Новости про Valve

Steam получил миллиардный аккаунт

Компания Valve достигла знаковой величины. Количество учётных записей на её игровой платформе Steam превысило миллиард.

Юбилейной стала запись с ником amuseddragonfly. Однако на самом деле, пользователей платформы намного меньше. Сообщается, что 91% учётных записей не принадлежат геймерам. Они предназначены для ботов или являются дублями.

Steam
Steam

По состоянию на 2018 год Steam насчитывала порядка 90 миллионов активных геймеров, которые выполняли обычные для людей вещи: заходили в систему, покупали и играли в игры, участвовали в обсуждениях. По всей видимости, это и есть реальные пользователи, а значит, 91% аккаунтов из миллиарда — пустышки.

Для сравнения, главный конкурент Steam — магазин Epic Store, содержит 85 миллионов пользователей. Интересно, сколько из них реально покупают игры, а не используют Epic Launcher, связанный с Epic Games Store, для запуска Fortnite, ну или просто ждут бесплатную раздачу игр.

Valve формально представила собственный шлем виртуальной реальности

За последний год в Сети ходило множество слухов о новом шлеме виртуальной реальности, который якобы создаёт Valve. Но оказалось, что слухи правдивы, и компания представила свой совершенно новый продукт Valve Index.

Что касается спецификаций, то они по всем пунктам опережают конкурентов от Oculus и HTC. Так, шлем Valve обладает дисплеем разрешением 1440х1600 пикс. и обеспечивает «большую резкость», чем конкурентные, при «той же нагрузке для рендера».

Шлем виртуальной реальности Valve Index
Шлем виртуальной реальности Valve Index

Максимальная частота кадров дисплея составляет 120 Гц, а поле обзора на 20 градусов шире, чем у HTC Vive. В общем, шлем выглядит привлекательно, но не всё так просто. Главной проблемой Index станет его цена в 1000 долларов США, что втрое выше, чем у Oculus Rift и примерно вдвое, чем у HTC Vive. Захотят ли люди платить такую цену — большой вопрос.

Valve намекает на Half-Life 3

Игра Half-Life 3 фактически стала легендой. Первые 10 лет сообщество постоянно будоражили слухи о разработке, но теперь, когда надежда потеряна, руководство Valve намекает о новой игре.

Исполнительный директор Valve Гейб Ньюелл провел с фанатами серию вопросов и ответов по электронной почте. Неудивительно, что среди нормальных вопросов, были и весьма странные. Например, пользователи интересовались любимой зубной щёткой, любимым покемоном и как тяжело шла работа с 343 и Microsoft по выпуску Halo на Steam.

Ответы были такими: «Чёрная», «Снорлакс» и «Этот вопрос надо отослать к Филу Спенсеру и его команде в MS. Они обеспечили эту возможность, так что да, для нас всё было просто».

Исполнительный директор Valve Гейб Ньюелл
Исполнительный директор Valve Гейб Ньюелл

Одним из интересных был вопрос к Гейбу касательно Half-Life 3. Так, один из участников виртуальной конференции поинтересовался: «Было бы интересно, смогу ли я поиграть в новую часть „полураспада“ до конца своей жизни? Сейчас мне 32». На это Ньюелл ответил: «Просто не умирайте в ближайшие 5 лет или около того ;)».

В общем, это жирный намёк. Он может означать как выпуск Half-Life 3 в ближайшие пять лет, так и переиздание старых игр, например, с поддержкой виртуальной реальности. Правду мы узнаем через несколько лет.

Valve закрывает Steam Link

Компания Valve несколько лет назад представила очень интересное устройство под названием Steam Link. Подключаясь к телевизору или монитору, оно позволяет транслировать видеоигры на этот экран и воспринимать управление, при том, что сам рендер происходит в другой комнате на компьютере.

Подключение осуществляется через домашнюю Wi-Fi сеть, что заметно расширяет свободу геймера. Однако в реальности таким устройством интересовались мало. Пережив череду скидок в какой-то момент его можно было купить за два с половиной доллара. Теперь, неудивительно, Valve решила закрыть проект Steam Link. Сейчас устройства уже не поставляются в США и Европу и будут продаваться до исчерпания складских запасов.

Устройство Valve SteamLink
Устройство Valve SteamLink

При этом сама идея свободного выбора экрана для видеоигр остаётся живой, но перешла на программный уровень. В прошлом году Valve выпустила приложение Steam Link для Samsung Smart TV, а также оно доступно для Android (пока в бета версии). В приложениях применена та же технология, что и в отдельных гаджетах, но в современных условиях программное решение куда более актуально, к тому же поддерживает разрешение 4K.

В Steam Play доступны более 2600 игр

В конце августа Valve анонсировала новую версию Steam Play for Linux, которая включала Proton, форк WINE, позволяющий запускать множество игр для Windows в Linux.

При этом изначально были доступны даже современные игры, среди которых Witcher 3, Dark Souls 3 и Dishonored. И вот, спустя два месяца, база данных Proton содержит более 2600 поддерживаемых игр, и эта величина быстро растёт.

Когда Valve Software запустила Steam Play с Proton, она хотела обеспечить пользователям Linux доступ к Windows играм, которые пока не были портированы. При этом доступ должен быть максимально простым.

Конечно, не все игры хорошо идут на Linux, но и на Windows 10 старые игры иногда не запустить. Что касается игр для Linux, то их в Steam существует порядка 5000, а значит, Proton расширяет поддержку более чем на 50%. И со временем этот коэффициент будет только расти.

Steam Play позволяет запустить игры Windows на Linux

Недавно мы сообщали, что Valve готовит функцию Steam Play, которая позволит запускать игры Windows игры на Steam Machine, работающих под управлением Linux. И вот эта функция выпущена официально.

Пока она доступна как публичное бета тестирование, позволяя пользователям Linux протестировать некоторые игры, изначально доступные лишь для Windows.

Разработка этой системы велась на протяжении двух лет. Технологи Steam Play построена на усовершенствованной версии Wine под названием Proton. Это значит, что можно установить и запустить игру, не имеющую поддержки Linux, прямо из клиента Steam, и получить поддержку Steamworks и OpenVR.

Steam
Steam

Рендер DirectX 11 и DirectX 12 реализован через Vulkan, что повышает совместимость игр и снижает негативные эффекты виртуализации. Среди прочих усовершенствований отмечается поддержка полноэкранного режима, игровых контроллеров и производительность в многопоточной нагрузке. Особо разработчики отметили именно улучшения в многопоточной нагрузке, по сравнению с обычным Wine.

Идеей запуска эмулятора является поддержка всего каталога игр Steam, но пока гарантированно работает несколько проектов. Их список представлен ниже.

  • Beat Saber
  • Bejeweled 2 Deluxe
  • Doki Doki Literature Club!
  • DOOM
  • DOOM II: Hell on Earth
  • DOOM VFR
  • Fallout Shelter
  • FATE
  • FINAL FANTASY VI
  • Geometry Dash
  • Google Earth VR
  • Into The Breach
  • Magic: The Gathering – Duels of the Planeswalkers 2012
  • Magic: The Gathering – Duels of the Planeswalkers 2013
  • Mount & Blade
  • Mount & Blade: With Fire & Sword
  • NieR: Automata
  • PAYDAY: The Heist
  • QUAKE
  • S.T.A.L.K.E.R.: Shadow of Chernobyl
  • Star Wars: Battlefront 2
  • Tekken 7
  • The Last Remnant
  • Tropico 4
  • Ultimate Doom
  • Warhammer® 40,000: Dawn of War® – Dark Crusade
  • Warhammer® 40,000: Dawn of War® – Soulstorm

Остальные игры также могут заработать, но это пока не гарантируется.

Valve может реализовать игры для Windows на Steam Machine

Платформа Valve Steam Machine не пользуется большой популярностью, и дело не столько в аппаратной части, сколько в ОС.

В мире не так много игр, которые написаны непосредственно для Linux, а хороших игр и того меньше. Пользователи Reddit обнаружили в графическом интерфейсе Steam файлы, относящиеся к функции Steam Play, которая автоматически загрузит «инструмент совместимости», чтобы играть в игры «созданные для других операционных систем». Иными словами, Steam хочет эмулировать другую ОС.

Steam Machine
Steam Machine

Эта функция, очевидно, не гарантирует запуск любой игры, которая будет аппаратно совместима с вашей Steam Machine. Беспроблемно будут работать лишь «поддерживаемые игры». Если же использовать Steam Play для других игр, то возможны проблемы в виде вылетов и неработающих сохранений.

То, что Valve выпустит новую функцию в ближайшем времени, нет никаких гарантий. Да и ожидать высокой производительности не стоит, ведь эмуляция всегда означает дополнительные расходы вычислительной мощности.

Valve запустила Steam.tv

В конце 2014 года компания Valve экспериментировала с вещанием, дав возможность пользователям Steam вещать свои игры друзьям. Теперь, спустя 4 года, Valve запускает сервис Steam.tv, который должен стать конкурентом Twitch.

Новый сайт вещания заработал в пятницу и ориентирован для просмотра «The International», турнира по Dota 2 под эгидой Valve. В поток был включён Steam Chat, позволяя зрителям обсуждать трансляцию. Однако слава о ресурсе разошлась по Сети слишком быстро, и Valve уже прекратила его работу.

Steam.tv
Steam.tv

Однако после начала турнира 20 августа, трансляция была возобновлена.

Будет ли Steam.tv он конкурентом Twitch, пока говорить рано, однако он наверняка станет отличной платформой для показа турниров по играм собственной разработки, таким как Artifact, Dota 2 и CS:GO.

Автор Portal 2 вернулся в Valve

За последнее время Valve покинули люди, которые работали на студию долгие годы. Среди них были Чет Фалишек, работавший над Half-Life и Left4Dead с Марком Лидлоу, и Джей Пинкертон, занимавшийся Portal 2. Но теперь Джей решил вернуться.

Пару недель назад вебсайт Valve обновил список сотрудников, в котором вновь появился Пинкертон. Позднее Valve подтвердила прессе, что информация верна, и что он действительно снова работает на Valve. Вот только его задача в фирме пока не известна.

Джей Пинкертон вернулся в Valve
Джей Пинкертон вернулся в Valve

Зато известно, что Valve проявляет большой интерес к проекту Portal для виртуальной реальности. Самое свежее демо компании, предназначенное для нового контроллера Knuckles, основано на идее Portal, равно как и проект The Lab, появившийся вместе с первым выпуском HTC VIVE. Возможно, что возврат Джея связан именно с этим.

Nvidia, Oculus, AMD, Valve и Microsoft разрабатывают новый интерфейс для виртуальной реальности

Одной из самых больших проблем в современных шлемах виртуальной реальности является необходимость подключения целого пучка проводов к компьютеру. Крупнейшие игроки рынка виртуальной реальности заинтересовались этой проблемой.

Её решение видится во внедрении нового стандарта VirtualLink, который упростит подключение устройства VR с нескольких разных кабелей до одного кабеля USB Type-C. Сейчас проблемой заняты такие монстры IT рынка как AMD, NVIDIA, Oculus, Valve и Microsoft. Новый тип подключения потребует 6 высокоскоростных линий данных, четыре канала DisplayPort HBR для вывода видео и один канал данных USB 3.1 Gen 2.

Интерфейсы USB для Oculus Rift

Сейчас группа разработки VirualLink ожидает, что к ним присоединятся и другие компании, активно участвующие на рынке виртуальной реальности. В первую очередь это HTC (VIVE), Samsung (Gear, Odyssey) и Razer (OSVR).

Если всё подключение шлема удастся упростить до одного кабеля, это, несомненно, поможет в более быстром внедрении VR, особенно на фоне продолжающегося роста популярности USB Type-C.