Новости про SLI

NVIDIA усилила защиту от включения SLI на не-SLI платах в драйверах 195-й серии

Как и ожидалось, реакцией NVIDIA на найденный способ включения SLI в системе с любой материнской платой оказалось усиление защиты в новых версиях драйверов.

После того, как энтузиасты сайта xDevs.com нашли способ включения поддержки SLI на материнских платах, не сертифицированных NVIDIA для SLI, путем импорта сертификата SLIC из BIOS сертифицированных материнских плат на базе Intel Х58 в таблицу ACPI в оперативной памяти и подмены идентификаторов чипсета на идентификаторы Х58, ответные действия со стороны NVIDIA ожидались. К «счастью», вместо попыток закрыть проект давлением в юридическом разрезе, как это произошло в свое время с аналогичного назначения патчем от NGOHQ.com, ответ заключается в проверенной временем и борьбой с SoftQuadro тактике внедрения сложных защит в новые версии драйвера.

Как сообщается на странице руководства, в драйверах 195.хх серии были введены дополнительные проверки чипсета, которые на данный момент сделали неработоспособными предлагаемые средства включения поддержки SLI на несертифицированных платах. Но разработчики патча не сдаются, и в настоящее время в форуме проекта идет тестирование новой версии патча, снимающей и эту защиту. Мы будем следить за ходом очередной битвы «брони и снаряда».

GeForce GT 240 не имеет поддержки SLI

Как можно теперь заметить, на рынке нет ни одной видеокарты NVIDIA GeForce GT 240, оснащённой разъёмами SLI на плате.

При этом, большинство плат имеют нестандартный дизайн, а, значит ни один партнёр не посчитал необходимым размещения SLI-разъёмов на этой карте.

Оказывается, всё довольно просто: видеокарта рассчитана на низкопроизводительный сегмент рынка, а размещение разъёма SLI может несколько увеличить стоимость продукта. Поэтому NVIDIA приняла решение убрать поддержку SLI для уменьшения сложности платы.

В принципе, подход разумный, ведь за цену связки двух видеокарт GT 240 можно купить одну GTX 260 с более высокой производительностью.

NVIDIA не обеспокоена появлением Hydra

Представитель NVIDIA дал официальный ответ по поводу слухов о том, что компания препятствует выходу Lucid Hydra 200 на рынок.

Журналисты сайта Fudzilla задали вопрос Игорю Станику, управляющему продвижением продуктов NVIDIA, касательно переноса даты выхода материнской платы MSI Big Bang Fision Hydra 200 и получили следующий ответ:

«Мы приветствуем выход Lucid на рынок. Мы убеждены, что NVIDIA SLI — это лучшее решение для объединения нескольких GPU, и мы усиленно работаем, чтобы оправдать ожидания игроков в том, что SLI-решения предоставляют наилучшую производительность. Несмотря на необоснованные слухи, мы ничего не делали, чтобы помешать появлению технологии Lucid».

Напомним, что MSI в своём официальном заявлении сообщила, что причиной переноса даты выхода Big Bang Fision является необходимость доработки драйвера.

Слухи: NVIDIA препятствует появлению на рынке чипа Lucid Hydra

Как известно, изначально ожидался выход лишь одной материнской платы от MSI под именем Big Bang с чипом Lucid Hydra 200 на борту, позволяющим объединять различные видеокарты одного поколения, даже от разных производителей. 29 числа, действительно, вышла материнская плата MSI Big Bang Trinergy, однако, вместо чипа Lucid Hydra 200 там был установлен NVIDIA nForce 200 SLI. Источник считает, что в этом виновата калифорнийская графическая компания.

В своем сообщении ресурс утверждает, что NVIDIA каким-то образом помешала выходу ожидаемой материнской платы, ведь появление такой технологии может лишить компанию значительной части прибыли от технологии SLI. Пока материнская плата MSI Big Bang Fuzion с чипом Hydra 200 лишь отложена на конец года или на первую четверть следующего года, однако источник считает, что на рынке подобное решение может вовсе не появиться.

EVGA SLI Enhancement Patch 18

EVGA выпустила 8-версию своего собственного обновления профилей для конфигураций SLI. Данная версия SLI Enhancement Patch основана на драйвере NVIDIA GeForce 191.07.

Поддержка SLI включена в следующих игровых проектах:

  • Borderlands
  • Painkiller: Resurrection
  • Wolfenstein Demo
  • Cloudy with a Chance of Meatballs
  • G-Force
  • FIFA Soccer 2010
  • League of Legends: Clash of Fates
  • NHL 2009
  • Order of War
  • Race On
  • Star Trek: D-A-C

Зарегистрированные пользователи могут скачать обновление профилей с сайта EVGA.

MSI анонсировала материнскую плату Big Bang

Компания MSI на днях официально представила свою материнскую плату Bing Bang, которая может изменить ситуацию на рынке дорогих игровых компьютеров.

Эта плата имеет чип Hydra 200, который позволяет распределять нагрузку не только между видеокартами различного уровня одного поколения, но и между ускорителями различных производителей.

Кроме этого, MSI решила включить в материнскую плату технологию Quantum Wave, позволяющую использовать такие известные аудиостандарты, как THX TruStudio PC и Creative Eax Advanced HD 5.0.

Материнская плата появится на рынке 29 октября. К этому времени можно ожидать появления независимых тестов этого продукта на предмет эффективности таких связок видеокарта, как, к примеру, Radeon HD 4870 и GeForce GTX 260.

SLI Profile Update 3

Новый выпуск заплатки для драйвера NVIDIA, добавляющей поддержку SLI для последних хитов игр.

Данное обновление добавляет поддержку SLI для следующих игр:

  • Borderlands
  • Cloudy with a Chance of Meatballs
  • G-Force
  • FIFA Soccer 2010
  • League of Legends: Clash of Fates
  • NHL 2009
  • Order of War
  • Pro Evolution Soccer 2010
  • Race On
  • Star Trek: D-A-C

Также обещается улучшение производительности для Champions Online и Dragon-Age: Origins. Обновление предназначено для драйвера версии 191.07 (для всех операционных систем), загрузить можно с официального сайта (~0,3 Мб).

SLI Enhancement Patch 17

EVGA представила очередную 17-ю версию SLI Enhancement Patch, основанную на недавно вышедшем WHQL-драйвере GeForce 191.07.

Обновление включает поддержку SLI-режима в игре Pro Evolution Soccer 2010, расширяя список профилей, добавленных NVIDIA в драйвер 191.07:  Left 4 Dead 2, Need for Speed: Shift, Ice Age 3: Dawn of the Dinosaurs, Dreamkiller, Gothic III: Forsaken Gods, Majesty 2: The Fantasy Kingdom Sim, Heroes of Newerth, Darkfall, Dawn of Magic 2: Time of Shadows.

SLI Enhancement Patch может быть установлен в операционных системах Windows 7, Vista, XP. Зарегистрированные пользователи могут скачать его с сайта EVGA.

HYDRA готова заменить SLI и Crossfire

На сегодняшний день использование видеоподсистем, состоящих из нескольких ускорителей, сопровождается рядом трудностей: видеокарты должны быть выпущены одним производителем, объединить можно только ускорители из одной серий, также требуется поддержка со стороны игр, для чего выпускаются соответствующие профили. Компания LucidLogix Technologies намерена устранить эти недостатки.

На прошедшем форуме разработчиков Intel была показана первая материнская плата MSI Big Bang на платформе Intel P55 Express с установленным чипом Lucid HYDRA 200, представляющим второе поколение параллельного графического процессора, работающего с любыми видеокартами, процессорами или чипсетами, предоставляя возможность создавать конфигурации из нескольких видеокарт. Неслучайно Intel активно поддерживает разработку компании Lucid, ведь споры с NVIDIA по поводу лицензирования технологии SLI велись достаточно горячие из-за отсутствия на рынке альтернативного решения.

HYDRA 200 перехватывает команды OpenGL и DirectX, идущие по шине PCI-Express между видеокартой и процессором, и обеспечивает распределение задач между любым количеством видеокарт в системе (от двух до четырёх). Объединить, к примеру, можно GeForce 9600 GT и новейшую ATI Radeon HD 5870, однако, в этом случае видеосистема будет ограничена поддержкой только DirectX 10, то есть функциональностью слабого звена. Однако, в панели настроек пользователь может отключить совместную работу видеокарт для включения DX11-функций. Вывод на экран изображения может осуществлять любая видеокарта. Энергопотребление чипа составляет 6 Вт.

Журналисты, присутствовавшие на презентации, смогли протестировать систему, объединяющую графические ускорители NVIDIA GeForce GTX 260 и ATI Radeon HD 4890 под операционной системой Windows 7 в играх F.E.A.R. 2: Project Origin и Bioshock. По их словам, никаких проблем не было замечено. Стоит отметить, что объединение видеокарт от различных производителей возможно только в Windows 7, позволяющей одновременно запускать драйвера от разных видеокарт.

Lucid утверждает, что методы распределения нагрузки между несколькими видеокартами, используемые ATI и NVIDIA, очень примитивны и сводятся к применению AFR (Alternate Frame Rendering) и SFR (Split Frame Rendering). Поэтому совместимость HYDRA с решениями производителей доведена до высокого уровня.

Журналисты сайта LegitReviews провели интервью с представителями компаний AMD и NVIDIA по поводу демонстрации HYDRA. Интересно, что как AMD утверждает, что она располагает штатом лучших инженеров в мире, так и NVIDIA заявляет, что SLI — самая стабильная, быстрая и совместимая технология объединения видеокарт с поддержкой более 700 игр. Компании в один голос выражают большое сомнение в том, что Lucid удастся предоставить пользователям то, что они обещают. AMD заверяет, что по проведенной демонстрации очень трудно судить о возможностях HYDRA. Обе компании не желают сертифицировать HYDRA. Журналисты задали вопрос NVIDIA, не намерена ли она приобрести LucidLogix Technologies, на что представитель компании ответил: «Мы постоянно рассматриваем стратегические возможности, но, конечно, мы не готовы подтвердить или опровергнуть такое предположение».

Таким образом, можно сделать вывод, что AMD и NVIDIA серьёзно сомневаются в том, что Lucid удастся реализовать необходимый уровень совместимости в играх, тогда как последняя утверждает, что производительность HYDRA будет сопоставима с SLI и CrossFire. Материнская плата MSI Big Bang появится в продаже 29 октября. После этого выйдут независимые обзоры, которые будут проводиться не за демонстрационным стендом, а потому можно рассчитывать на непредвзятую оценку, основанную на всестороннем тестировании различных видеокарт в разнообразных игровых проектах.

SLI и CrossFireX уйдут в прошлое?

В прошлом году на Форуме разработчиков Intel была продемонстрировала технология, которая может изменить положение вещей на графическом рынке.

Разработана она LucidLogix и называется HYDRA. Эта технология может сделать революцию на рынке систем с несколькими видеокартами, т. к. она снимает драйверные ограничения ATI или NVIDIA в виде CrossFireX или SLI и позволяет запускать в паре даже ускорители двух различных фирм. Драйвер передает команды от графических карт к DirectX, а специальный чип работает с шиной PCIe и позволяет снять ограничения на количество и тип видеопроцессоров.

Таким образом, любые видеокарты одного поколения от DirectX 9 до DirectX 11 могу быть объединены для увеличения производительности. К сожалению, OpenGL не поддерживается.

Звучит неплохо: нужно лишь иметь материнскую плату, оснащенную технологией HYDRA и установить любые видеокарты в систему для ускорения игр. Единственная проблема прошлогодней демонстрации заключалась в ограничениях операционной системы Windows Vista, точнее её драйверной модели: в одной ОС не могло быть установлено два различных графических драйвера. К счастью, в Windows 7 этот подход изменен и позволяет установить в систему драйверы различных производителей.

Прошёл год и LucidLogix вернулась с новым чипом HYDRA 200. На этот раз компания также обзавелась поддержкой одного из крупнейших производителей материнских плат — компании MSI. Последняя выпустила материнскую плату Big Bang на базе чипсета Intel P55, оснастив её чипом HYDRA 200.

Чип HYDRA 200 производится по 65-нм техпроцессу на мощностях TSMC, поддерживает PCI-Express 2.0 и потребляет всего 6 Вт при нагрузке.

LucidLogix будет продавать различные версии чипа, рассчитанные на разное количество линий PCIе и, соответственно, позволяющие объединять различное количество видеокарт — от двух до четырёх.

Ресурс Hexus решил проверить работу данной технологии. Для начала были протестирована работа в тандеме видеокарт Radeon HD 4890 и HD 4770, относящихся к разным классам. Драйвер для каждой карты был установлен отдельно, поверх них был поставлен драйвер от LucidLogix, распределяющий нагрузку между двумя решениями с помощью чипа HYDRA. Кстати, мост CrossFireX между видеокартами в этом случае не нужен.

Такой же тест был проведен с GeForce GTX 260 и GTS 250, которые имеют различные чипы, разную мощность и отличные конфигурации памяти. И снова нагрузка распределялась между двумя картами, причём больше ресурсов было передано более мощному ускорителю GeForce GTX 260.

Windows 7 позволяет объединить в общей работе видеокарты от NVIDIA и от ATI. Игровая демонстрация BIOSHOCK показала, что в паре могут работать видеокарты от различных производителей.

Конечно, остаётся ряд вопросов. Пока неясно, насколько эффективно работают эти конфигурации, тем более насколько эффективно работают системы с тремя или четырьмя ускорителями. Дополнительная стоимость чипа HYDRA 200 также пока неизвестна.

И, наконец, самый важный вопрос: смирятся ли NVIDIA и AMD с существованием компании, которая стремится отнять часть их бизнеса мощных графических систем для энтузиастов. Можно ли с помощью данной технологи ускорять PhysX, имея в системе видеокарты ATi и NVIDIA. Наконец, будет ли Larrabee, выходящая в следующем году, работать с этой технологией.

Однако, конечно, сам факт появления такой технологии не может не привлечь внимания.