Новости про NVIDIA, SoC и Tegra

Nintendo Switch будет использовать GPU старой архитектуры

Как известно, компания Nintendo готовит к выпуску новую игровую консоль, сердцем которой станет система-на-чипе Tegra от NVIDIA. Однако конфигурация этой SoC оставался неизвестной. Теперь, благодаря свежей утечке сведений, нам стало известно, что приставка получит графический процессор архитектуры Maxwell.

По информации двух анонимных источников, якобы знакомых с системой, приставка Switch получит SoC с GPU архитектуры Maxwell, которая относится к прошлому поколению GPU NVIDIA. Это означает, что его производительность будет примерно вдвое ниже, чем у PlayStation 4, процессор которой выдаёт 1,8 терафлопса.

Nintendo Switch

По всей видимости, у Nintendo просто нет времени, чтобы дождаться реализации 16 нм технологии Pascal в системах-на-чипе. При этом Nintendo требуется как можно скорее заменить непопулярную и устаревшую консоль Wii U и выпустить приставку на рынок до того, как конкуренты предложат аналоги.

Также использование SoC с GPU Maxwell, которая была представлена в 20 нм SoC ещё в 2014 году, позволит фирме снизить стоимость консоли, розничная цена которой сейчас оценивается в 250 долларов.

Конечно, фанаты могут разочароваться таким решением Nintendo. Однако сама японская фирма не рекламирует высокопроизводительную графику как главное преимущество приставки. К тому же этой графики будет достаточно при использовании разрешения 720p. C другой стороны, для 6,2” экрана этого разрешения должно быть вполне достаточно. Также разработчики могут пойти на хитрость и прорисовывать игры в разрешении 540p с последующей экстраполяцией до 720 строк.

Tegra Parker выйдет после Erista

С января дорожная карта NVIDIA Tegra несколько изменилась, особенно после того, как NVIDIA представила 64-битный чип ARMv8 под именем Denver.

На недавней презентации компании ничего не говорила об этом процессоре, поскольку это была научная конференция, посвящённая CUDA, а не нацеленная на потребителей, именно поэтому тут не нашлось места информации о Tegra.

При этом глава подразделения NVIDIA Tegra Дипу Тала подтвердил раннюю информацию о процессоре Denver, который получит графику Kepler и выйдет во втором полугодии. Он не стал рассказывать о каких-либо ранее не объявленных функциях или производительности.

Дорожная карта SoC NVIDIA

Тем не менее в докладе было сказано несколько слов о процессоре Parker. Оказывается, он не исчез из дорожной карты, а был перенесен на более поздний срок, после недавно анонсированного Erista. Сам же чип Erista станет небольшим эволюционным шагом для K1. Возможно, это будет тот же чип, но с GPU Maxwell, правда, это лишь догадка.

В последний раз NVIDIA демонстрировала слайд, на котором SoC Parker представляла собой комбинацию из CPU Denver, GPU Maxwell с транзисторами FinFET. Как известно, компании часто сталкиваются с проблемами, когда меняется технология производства микросхем, ведь  даже Intel пришлось отложить 3D транзисторы на более поздний срок.

К сожалению, больше никаких деталей об изменении дорожной карты не известно и пока не ясно, пошло ли что-то не так при проектировании процессоров Parker и Volta. По словам NVIDIA, всем теперь нужно пользоваться картой, по которой Erista выйдет после Tegra K1.

Новая SoC Tegra называется Erista

Компания NVIDIA провела презентацию в ходе которой представила наследника Tegra K1, получившего имя Erista.

Как известно, графика в K1 основана на старой архитектуре NVIDIA Kepler и 32- или 64-битных вычислительных ядрах ARM. Новый же процессор Tegra будет содержать уже графику Maxwell.

Дорожная карта SoC NVIDIA

По всей видимости этот процессор выйдет в следующем году, однако сейчас компанией представлено лишь новое имя. Откуда взялось это имя? Если вы ещё не догадались, то мы подскажем, что Эриста — это сын Росомахи, одного из Людей X, и этим всё сказано. К сожалению, больше рассказать нечего, поскольку сама NVIDIA больше ничего не сообщила.

Исполнительный директор компании, Дзень-Хсунь Хуан, не сказал, какой CPU они решили использовать в новой системе-на-чипе, будет ли он 32-х или 64-х разрядным, а может будет выпущено две версии, как в K1. В любом случае, NVIDIA оставила нам лишь догадки, но, по крайней мере, мы хотя бы знаем имя.

Почему продукция NVIDIA не представлена в новых консолях?

В Сети появились объяснения, почему продукты NVIDIA не представлены в консолях нового поколения, где абсолютное лидерство занял главный конкурент компании на рынке графики — Advanced Micro Devices.

Дело в том, что руководство NVIDIA просто решило сконцентрироваться на мобильном рынке, и все силы были отданы подготовке процессора Tegra.

Несколько лет назад перед NVIDIA встал трудный выбор. Компания могла двинуться либо в сторону конкуренции в новых поколения игровых приставок, либо в сторону мобильных вычислений. В итоге был выбран второй путь, результатом которого стал процессор Tegra. Для развития обоих направлений компании просто не хватало персонала, а в далёкой перспективе руководство фирмы увидело большую выгоду именно в рынке смартфонов и планшетов, а не в рынке бытовых развлекательных систем.

NVIDIA

Первая попытка мобильного процессора NVIDIA была не очень удачной. Tegra использовалась лишь в плеере Microsoft Zune, которого уже давно не существует. Вторая модель была несколько успешнее. Tegra 2 работает в нескольких смартфонах, включая первый в мире двухъядерный LG Optimus 2X, а также нескольких планшетах. Третье поколение мобильной SoC, Tegra 3, применяется в широком спектре устройств, включая популярный телефон HTC One X и ряд планшетов, среди которых Google Nexus 7 и Microsoft Surface RT. Что будет с Tegra 4 пока неизвестно, но исходя из его обзоров, он имеет все шансы ещё больше расширить рынок сбыта NVIDIA в мобильной среде.

NVIDIA хочет производить свои чипы на заводах Intel

Последнее время NVIDIA сталкивается с трудностями при производстве своих систем-на-чипе, вызванные несовершенством техпроцесса. И компания придумала, как в будущем они могут избежать этой проблемы.

Фирма предположила, что они могут использовать ресурсы, принадлежащие крупнейшей в мире компании-производителю микросхем — Intel.

«Почему бы им не быть заводом для всех мобильных компаний?» — задался вопросом исполнительный директор NVIDIA Дзень-Сунь Хуан. «В этом нет ничего постыдного».

Две компании могут вести самые горячие диспуты, но сотрудничество и помощь друг другу — это вряд ли та вещь, о которой думает Intel.

Исполнительный директор NVIDIA Дзень-Сунь Хуан

«У нас есть развивающийся производственный бизнес, но в том, что касается SoC, мы действительно нацелены на платформы Intel»,— заявил Джон Карвилл (Jon Carvill), который в прошлом году перешёл в Intel в качестве пресс-секретаря из Globalfoundries. «Наша производственная технология получит гигантское развитие в 2012—2013 годах, так что наша цель — это производство продуктов Intel, а не производство для наших конкурентов».

Хуан известен своими прямолинейными и провокационными высказываниями, но сложно поверить, что он в серьёз говорил о возможности производства Intel микросхем для NVIDIA.

Говоря о планах на 2013 год нужно сказать, что Intel в полной мере полагается на свои производственные мощности в попытке обойти гигантскую армаду ARM производителей, которые непременно начнут отбирать долю мобильного рынка у Intel. Тем не менее, Intel разрешили использовать технологии 22 нм и 3D Trigate таким компаниям как Tabula и Achronix, но, по мнению гиганта, эти фирмы помогут им в будущем в продвижении своей продукции. Ну а развитие и популяризация процессоров Tegra — это вовсе не то, чего хочет Intel.

NVIDIA анонсировали процессор Tegra Grey со встроенными модулями связи

Свои системы-на-чипе NVIDIA предлагает использовать во множестве устройств, однако пока компания модернизирует конструкцию чипов, их применение ограничено небольшим спектром устройств. Однако с недавнего времени NVIDIA получила возможность интегрировать функции связи в свои SoC, благодаря приобретению производителя средств связи Icera. Новые чипы Tegra, выход которых ожидается в 2012 году, будут иметь встроенные 3G/4G-модемы.

«Wayne это наш [Tegra] процессор следующего поколения, а наряду с ним мы получим ещё и процессор под названием „Grey“. Именно в нём мы собираемся интегрировать процессор Tegra с модемом Icera в один крошечный 3G/4G чип, предназначенный для широкого рынка смартфонов», заявил на Citi Global Technology Conference Цзэнь-Сунь Хуан (Jen-Hsun Huang), исполнительный директор NVIDIA.

Система-на-чипе с кодовым именем Wayne из семейства Tegra будет являться последователем выходящего процессора Kal El, который специально разработан для планшетов и прочих высокопроизводительных ультрапортативных устройств. Планируется, что Wayne будет изготовлен по нормам 28 нм техпроцесса и выйдет в свет в 2012 году.

Дорожная карта Tegra

Никаких деталей о процессоре Grey пока неизвестно. Однако ясно, что эта предназначенная для смартфонов SoC, будет поддерживать 3G/4G/другие средства связи и, скорее всего, также будет иметь размер элементов 28 нм. Кроме того, чип будет иметь видеоядро GeForce класса. Неизвестно, будет ли в этом процессоре два или четыре ядра, однако наиболее вероятно, что Grey будет представлять собой урезанный чип Wayne с добавленным модулем связи. При этом, как считают аналитики, процессор будет построен на ARM архитектуре Cortex-A15 или, что менее вероятно — на Cortex-A9.

Традиционно NVIDIA даёт своим Tegra продуктам кодовые имена в честь фантастических героев. Система-на-чипе Tegra «Grey» названа в честь Джина Грей-Саммерса, одного из пяти супергероев X-Men, который от рождения имел телепатические и телекинетические способности.

Первая микросхема Project Denver получит 8 ядер ARM и 256 CUDA?

По информации, полученной от множественных источников, NVIDIA начала приоткрывать завесу над своим первым «CPU», а по сути системе-на-чипе, под кодовым именем Project Denver.

Согласно имеющимся сведениям можно сказать, что процессор Project Denver очень похож на T40, он же Tegra 4, он же Wayne. По внутреннему графику NVIDIA, первый образец Wayne должен быть отпечатан в ближайшие пару недель, а прототип, который компания передаст разработчикам устройств, должен появится к концу этого года. Tegra 4 будет иметь 64 ядра GPU.

Примерно в том же временном интервале NVIDIA планирует изготовить первый образец процессора Project Denver, в котором будут объединены вплоть до 8 ядер 64-битных ARM CPU и GPU класса GeForce 600.

NVIDIA

Bright Side of News, ссылаясь на другие, снова не названные источники сообщает, что видеопроцессор, расположенный в SoC Project Denver будет иметь «как минимум 256 ядер CUDA», что ставит его вровень с APU Tinity от AMD, который должен стать основным игроком от AMD в следующем году. Учитывая возможно высокое энергопотребление процессора, в NVIDIA решили придерживаться разумных частот. Так, по мнению экспертов, частота как для CPU так и для GPU, расположенных в одной микросхеме, будет составлять порядка 2,0—2,5 ГГц, при этом контроллер памяти и прочая периферия микросхемы будет работать на меньших частотах, с целью обеспечения необходимого питания для ядер.

В отличие от конструкции AMD APU, где части CPU и GPU соединены с контроллером памяти на скорости DDR3, в Project Denver предусмотрена более прямая связь между ЦП и графическим ядром. NVIDIA решила не использовать обычный маршрут с трёхуровневым кэшем, поскольку GPU имеет собственное соединение с кэш-памятью на скорости более 1ТБ/с. В Project Denver реализована конструкция, подобная нынешним GPU, где контроллер памяти занимает довольно большую площадь микросхемы. В новой SoC контроллер памяти будет связывать ядра CUDA с ядрами CPU, при этом центральный процессор будет иметь приоритет. В любом случае, CPU потребуется не более 20% пропускной способности соединений.

По информации, полученной непосредственно от NVIDIA, компания хочет атаковать рынок по всем фронтам: лёгкие ноутбуки, а также нетбуки, планшеты и смартфоны получат уменьшенные версии Tegra 3 и 4. Более производительные решения будут устанавливаться в мощные ноутбуки, и даже настольные ПК. Компания также намерена усилить свои позиции на рынке серверов, исключив необходимость в x86 процессорах, которые требуются для работы GPGPU Tesla.