Новости про Microsoft и NVIDIA

Nvidia, Oculus, AMD, Valve и Microsoft разрабатывают новый интерфейс для виртуальной реальности

Одной из самых больших проблем в современных шлемах виртуальной реальности является необходимость подключения целого пучка проводов к компьютеру. Крупнейшие игроки рынка виртуальной реальности заинтересовались этой проблемой.

Её решение видится во внедрении нового стандарта VirtualLink, который упростит подключение устройства VR с нескольких разных кабелей до одного кабеля USB Type-C. Сейчас проблемой заняты такие монстры IT рынка как AMD, NVIDIA, Oculus, Valve и Microsoft. Новый тип подключения потребует 6 высокоскоростных линий данных, четыре канала DisplayPort HBR для вывода видео и один канал данных USB 3.1 Gen 2.

Интерфейсы USB для Oculus Rift

Сейчас группа разработки VirualLink ожидает, что к ним присоединятся и другие компании, активно участвующие на рынке виртуальной реальности. В первую очередь это HTC (VIVE), Samsung (Gear, Odyssey) и Razer (OSVR).

Если всё подключение шлема удастся упростить до одного кабеля, это, несомненно, поможет в более быстром внедрении VR, особенно на фоне продолжающегося роста популярности USB Type-C.

NVIDIA представила технологию трассировки лучей DXR

В ходе конференции GDC компания NVIDIA не представила новый ускоритель, зато рассказала нам о будущем рендера, о технологии трассировки лучей, работающей на новом API Microsoft DirectX Raytracing (DXR).

Новая технология является комбинацией программных и аппаратных возможностей, и позволяет приложениям (преимущественно, играм) получать эффекты трассировки лучей в реальном времени, что долгое время было Святым Граалем в обработке графики.

Трассировка лучей
Трассировка лучей

Тони Тамаси, старший вице-президент NVIDIA по контенту и технологии пояснил: «Только сейчас GPU становятся достаточно мощными для обеспечения трассировки лучей в реальном времени в игровых приложениях, и это открывает новую эру в визуализации следующее поколения».

Трассировка лучей
Трассировка лучей

Представленная система поддерживает новый DirectX Raytracing API, а потому прекрасно работает с Windows. Промышленные лидеры, включая 4A Games, Epic Games, Remedy Entertainment и Unity уже заявили о готовности, и в ходе конференции продемонстрировали возможности своих проектов в трассировке лучей. Новый API DXR поддерживается самыми свежими версиями движков, включая Unreal Engine 4, Unity 5 и DICE Frostbite. При этом игры, с поддержкой новой технологии, появятся уже в этом году.

Но вот радоваться пока рано. По заверениям NVIDIA технология RTX работоспособна лишь на «GPU архитектуры Volta», а значит ни на чём другом, кроме Titan V красотой нового API не насладиться. С другой стороны это может означать, что NVIDIA не отказалась от планов выпуска полноценной линейки игровых ускорителей архитектуры Volta.

Windows 10 установлена на 400 миллионах компьютеров

В конце июня, через 11 месяцев после выпуска операционной системы Windows 10, компания Microsoft объявила о том, что её новейшая операционная система установлена на более чем 350 миллионах устройств. Теперь же, на конференции Ignite, фирма сообщила о том, что система работает на 400 миллионах устройств.

С прошлого августа количество ежедневных инсталляций было стабильно и составляло 800—900 тысяч. 29 июня компания сообщала, что пользователи устанавливали ОС 350 миллионов раз (включая новые устройства), а средняя частота инсталляций составляла 909 000 штук в день. Теперь же ситуация для софтверного гиганта резко ухудшилось, поскольку за 3 месяца средняя частота инсталляций снизилась до 568 тысяч в день. Конечно, это по-прежнему большая величина, однако она демонстрирует 38% спад, по сравнению с весной.

Windows 10

Безусловно, этот спад был вполне ожидаем. Компания прекратила бесплатное обновление до Windows 10 с систем старых версий. В июне компания отмечала, что не сможет достичь установленной ранее цели в миллиард устройств к 2018 году. При этом Microsoft не отказывается от своей амбициозной цели, просто на её достижение потребуется больше времени.

Появились более подробные сведения о GPU в Surface Book

Превосходный лэптоп. Именно так Microsoft называет свой первый ноутбук со съёмным экраном разрешением 3000х2000 пикс., процессором Intel Skylake и  вместительным накопителем. Как известно, в этом лэптопе используется заказная версия GPU с микроархитектурой Maxwell от NVIDIA, которая встроена в клавиатуру-подставку. Такое решение позволяет Microsoft иметь вдвое более производительную графику, чем в конкурирующем MacBook Pro.

Однако без описания самого GPU и без предоставления отчётов производительности, слова Microsoft можно считать лишь спекуляцией. И конечно, такое положение вещей многих не устраивало, и эти люди пошли в магазины Microsoft и запустили на демонстрационных машинах GPUz и NVIDIA Control Panel, что немного пролило света на графический процессор.

Графика в Microsoft Surface Book

Установлено, что заказной GPU довольно похож на GeForce 940M. Это выражается в 384 ядрах CUDA и базовой частоте равной 954 МГц. Также GPU совмещён с 1 ГБ памяти GDDR5 с пропускной способностью 40,08 ГБ/с.

Таким образом, устройство Surface Book явно выглядит более привлекательным даже по отношению к премиальному семейству Apple, в первую очередь благодаря дискретной графике с лучшей производительностью.

В ноутбуке Surface Book используется заказной GPU Maxwell

Лэптоп Microsoft Surface Book стал одним из наиболее удивительных анонсов, сделанных на мероприятии Surface Pro 4. Устройство Surface Book является гибридом 2-в-1, и будучи отключённым от клавиатуры, может работать как планшет. И в этом гаджете есть одна интересная деталь — графический процессор, основанный на архитектуре Maxwell от NVIDIA.

К сожалению, пока о GPU известно мало. Сообщается, что он имеет специальную конструкцию, разработанную для Surface Book. Также известно, что процессору выделен 1 ГБ памяти. По слухам, производительность GPU будет на уровне GTX 950, что вместе с CPU i5 или i7 Skylake, 16 ГБ ОЗУ и накопителем до 1 ТБ делает устройство отличной машиной.

Microsoft Surface Book

Но не стоит надеяться, что приобретя Surface Book, вы сможете играть на планшете во все современные игры. Дело в том, что GPU будет установлен в клавиатуре, и как только вы отсоедините дисплей, будет использована графика Intel, обладающая меньшим энергопотреблением. Чтобы сохранить высокую производительность, пользователям придётся заворачивать клавиатуру, а не отключать её вовсе.

К сожалению, Microsoft ничего не сообщает ни о розничной цене, ни о дате начала продаж Surface Book.

DirectX 12 позволит видеокартам GeForce и Radeon работать вместе

Как известно, компания Microsoft полным ходом ведёт разработку нового графического API. Официальной информации о нём пока не так и много, а по слухам, в новой версии DX появится возможность совместной работы графических плат разных производителей.

По инсайдерской информации графические платы AMD и NVIDIA смогут работать совместно в будущей версии Windows. В настоящее время для конфигурации компьютера с несколькими GPU необходимо, чтобы это были процессоры одного производителя (а в случае NVIDIA вообще одинаковые). Причина такого требования заключается в том, что при подготовке кадра происходит его разделение между видеоадаптерами. В новой же версии DirectX будет применена технология Explicit Asynchronous Multi-GPU, которая эффективно объединяет различные ресурсы в одном общем пуле.

DirectX 12

Новый метод получил название Split Frame Rendering (SFR), и он заменит собой старый метод Alternate Frame Rendering (AFR) с действующими ограничениями 4+4=4.

Это прекрасная новость для всех, ведь технология позволит не только объединить вычислительные мощности от разных разработчиков оборудования, но и открывает новые возможности перед программистами, позволяя создавать контент нового типа.

NVIDIA: новые консоли никогда не догонят графику PC

Старший вице-президент NVIDIA по контенту и технологии Тони Тамаси в недавнем интервью заявил, что времена, когда консоли имели большое преимущество перед PC в возможностях графики, остались в прошлом.

Тамаси отметил, что Microsoft и Sony просто не могут уяснить это. Он сообщил это говоря о нынешнем состоянии графики и увеличении бюджета на разработки, физическом устройстве и мощности, сказав, что такие приставки как PS3 и Xbox 360 больше не могут существовать. «NVIDIA тратит на исследования и разработки в области графики 1,5 миллиарда долларов США, каждый год, и за жизненный цикл консолей мы потратим более 10 миллиардов долларов на исследование графики. Sony и Microsoft просто не в состоянии тратить такие деньги», — заявил вице-президент.

Старший вице-президент NVIDIA по контенту и технологии Тони Тамаси

Другая причина превосходства PC в обозримом будущем кроется в энергетическом бюджете. «Наиболее эффективные архитектуры от NVIDIA и AMD, и вы не станете делать что-либо значительно более энергоэффективное для консоли, которая использует ту же основную технологию». Ведь консоли, это те же PC, но со сниженным до 200—300 Вт энергопотреблением, чтобы сделать их дружественными для гостиной. «Учитывая теоретические лимиты, лучшая из консолей, которые только может быть сделана, была бы консоль равная лучшему PC своего времени. Но затем, годом позднее, она станет медленнее, но тем не менее это невозможно ввиду ограничений мощности», — добавил Тамаси.

Правда, в своём интервью вице-президент не учёл потерю производительности на PC вызванную несовершенством драйверов, API и необходимостью разработки универсальной игры, которая бы работала с любым компьютером. На консолях же такой проблемы нет, и игру можно заточить непосредственно для конкретного GPU. Как бы то ни было, будет любопытно сравнить качество видео на новых приставках и на современных ПК.

NVIDIA: мы тяжело работаем над Surface 2

Даже с учётом того, что идея Surface RT полностью провалилась, компания Microsoft намерена выпустить вторую версию планшета, и в этом, как оказалось, ей активно помогает NVIDIA.

Исполнительней директор NVIDIA Дзень-Сунь Хуан в интервью CNET сообщил, что компания «действительно тяжело трудится» над созданием второго поколения планшетов Surface, которая, как ожидается, станет более успешной, чем предшественник.

Для первой модели Surface RT компания NVIDIA поставляла процессоры, но устройство, как известно, не снискало успеха на рынке. Компания отчиталась лишь о 835 миллионах дохода от планшетов Surface Pro и Surface RT, при этом чистые убытки составили 900 миллионов долларов.

По мнению Хуана, основной проблемой устройства было то, что работая на процессоре ARM, вместо традиционного Intel, планшет первоначально не имел в своём составе приложения Outlook.

Планшет Microsoft Surface RT

«Это важнейшее приложение для Windows, — заявил Хуан. Сейчас мы собираемся привнести его во втором поколении Surface. Мы действительно тяжело работаем над ним, и мы надеемся, что его ждёт большой успех».

Уже давно ходили слухи о том, что Microsoft разрабатывает новые Surface, включая возможные модели с меньшим экраном. Считается, что поставщиками процессоров для новых моделей станут NVIDIA и Qualcomm, но до этого момента, ни одна компания не подтвердила эту информацию, есть лишь намёк на «тяжёлую работу».

NVIDIA всё ещё верит в Windows RT

Возможно, дела у операционной системы Windows RT и обстоят хуже некуда, и Microsoft списала почти миллиард долларов убытков на производство собственных планшетов для этой ОС, однако две компании, Qualcomm и NVIDIA, по-прежнему поддерживают эту платформу.

В своём интервью сайту Computerworld Рене Хаас, вице-президент по вычислительным продуктам NVIDIA, в отношении Surface RT и Windows RT высказался довольно положительно.

«Surface RT находится в самом начале длительного процесса и это первая попытка изменения ситуации», — отметил Хаас. «Microsoft преобразует целую платформу Windows во что-то действительно мобильное».

На самом деле суровая рыночная реальность не разделяет оптимизма Хааса. Фактически же, из-за слабых продаж Windows RT рэдмондскому гиганту пришлось списать на убытки сумму в размере 900 миллионов долларов, что стало крупнейшей ошибкой компании, которую она допустила за всю свою историю.

Вице-президент NVIDIA по вычислительным продуктам Рене Хаас

Также оптимизма Хааса не разделяют и аналитики. Так, аналитики Джек Голд считает, что NVIDIA просто напускает дым и не хочет пугать рынок словами, которые все давно знают — RT не дождётся успеха.

«RT скоро умрёт», — отметил Голд. «RT будет умирать медленно и мучительно».

Аналитик заявил, что он не верит, что какой-либо производитель планшетов захочет в будущем иметь дело с Windows RT. В тот же день он дал другое интервью, в котором отметил, что Lenovo решила отказаться от продаж в своём интернет магазине устройства Yoga 11.

Для демонстрации игр Xbox One Microsoft использовала ПК с картами NVIDIA

В преддверии выпуска новой игровой консоли компания Microsoft провела очень много работы, но похоже, даже сейчас фирма не готова показать готовую приставку, поскольку на выставке E3 для демонстрации игр для Xbox One ею были использованы системы на базе решений NVIDIA.

Это новость весьма удивительна, учитывая все заявления AMD о партнёрстве и сотрудничестве в разработке новых консолей.

По информации неназванных источников, демонстрации игр на E3 Microsoft проводила не на компьютерах с графическими платами AMD, а на ПК с картами NVIDIA GTX 700-й серии.

Выставочный стенд Microsoft на E3

Операционный директор Electronic Arts Питер Мур в ходе пресс-конференции, прошедшей после выставки, подтвердил, что демонстрации Xbox One проходили на системах, спецификации которых полностью совместимы с Xbox One. И когда бренд NVIDIA оказался в центре внимания вместо AMD, это, наряду со слабой демонстрацией Microsoft, ещё сильнее обидело AMD.

Выставочный стенд Microsoft на E3

Разложив всё по полкам, становится очевидной довольно странная ситуация. С одной стороны Xbox One будет оснащена GPU от AMD среднего класса, вероятно, уровня 7790, но с другой стороны, для демонстрации её будущей работы потребовался GPU NVIDIA последнего поколения. Конечно, APU AMD это интегрированный продукт, разработанный при участии Microsoft, но всё же, подобное решение вызывает ухмылку, особенно у геймеров с большим стажем.