Новости про Microsoft и игры

Age of Empires по-прежнему интересна геймерам

Компания Microsoft готовит возвращение Age of Empires, как в виде ремастеринга старой трилогии, так и выпуском новой 4-й части. Студия-разработчик проекта приняла во внимание тот факт, что спустя десятки лет игра по-прежнему популярна у миллионов геймеров.

Адам Исгрин, креативный директор Age of Empires, в недавнем интервью PCGamesN подтвердил, что «ежемесячно более миллиона человек» продолжает играть в различные части сериала Age of Empires. Большая часть из них приходится на Age of Empires II HD Edition в Steam.

Age of Empires II
Age of Empires II

Он отметил, что количество людей, возвращающихся к франчайзу, «не может объясняться лишь ностальгией». Конечно, доступ к игре значительно упростила электронная дистрибуция в Steam, но это явно не основная причина успеха.

Учитывая сохранившуюся популярность, компания Microsoft решила выпустить в этом году Age of Empires 2 Definitive Edition на Xbox Game Pass для PC и Steam, вслед за ремастерингом Age of Empires 3.

Microsoft Flight Simulator вернётся в следующем году

Компания Microsoft анонсировала новую версию Flight Simulator.

Новая игра будет использовать спутниковые данные и искусственный интеллект Azure, что сделает проект наиболее реалистичным среди всех предыдущих версий.

Microsoft Flight Simulator
Microsoft Flight Simulator

Сериал Flight Simulator — очень старый. Он берёт своё начало с 1982 года. К сожалению, о новой части не было сообщено подробной информации, а лишь показан трейлер.

Несмотря на то, что все эти годы игра выпускалась только на PC, в этот раз она появится и на Xbox One. Игра также будет доступна через Xbox Game Pass.

Microsoft и Sony будут совместно бороться с Google

Непримиримые соперники в области видеоигр, компании Sony и Microsoft, решили совместно работать над средой облачных видеоигр, чтобы противостоять в этом направлении Google.

Софтверный гигант распространил заявление, в котором сообщил: «Две компании будут изучать возможность совместной разработки будущих облачных решений в Microsoft Azure для поддержки своих собственных видеоигр и стриминговых сервисов. Существующие игры и стриминговые сервисы Sony также будут обслуживаться Microsoft Azure». Для реализации планов предусмотрено «построение лучших платформ разработки для сообщества создателей контента».

Глава Sony Кадзуо Хираи и исполнительный директор Microsoft Сатья Наделла
Глава Sony Кадзуо Хираи и исполнительный директор Microsoft Сатья Наделла

Деталей о проекте почти нет, но очевидно, что две компании будут сотрудничать в сфере облачных игр. Также не вызывает сомнений, что оба технологических гиганта обеспокоены ростом Google в этом сегменте.

Ранее поисковый гигант представил сервис вещания видеоигр Stadia, для популяризации которого будет использован YouTube. Эта технология предусматривает вещание игры из облака в браузере Chrome, устройствах Chromecast и Pixel. У Sony уже есть свой сервис вещания игр, а Microsoft готовит выпустить xCloud уже в этом году.

Тестирование Halo: The Master Chief Collection начнётся уже в апреле

Вокруг выхода Halo: The Master Chief Collection на PC ходило множество слухов. Эта тенденция не сохраняется даже после официального анонса сборника, поскольку даты выхода игр из коллекции пока неизвестны. Тем не менее, по свежим слухам, уже в этом месяце состоится бета тестирование.

Игра Master Chief Collection будет выпускаться на PC в хронологическом порядке. Все игры не будут выпущены одновременно, что связано с большим объёмом работ по подготовке. Первой должна появиться Reach, затем — Halo: Combat Evolved. Некоторые студии работающие над проектом, сообщили, что тестирование начнётся «раньше, чем ожидалось». Однако Брайан Джэррэд из студии «343 Industries» сообщил, что первые результаты публичного бета-тестирования могут повлиять на сроки выпуска самой игры.

Halo Masterchief Collection
Halo Masterchief Collection

При этом Джэррэд подтвердил, что первая часть сборника, Reach, будет тестироваться в этом месяце. Когда это произойдёт — неизвестно. Чтобы принять в тесте участие нужно записаться на программу Halo Insider.

В DirectX добавлена поддержка переменного уровня шейдирования

Компания Microsoft объявила о том, что её API DirectX 12 теперь поддерживает переменный уровень шейдирования — Variable Rate Shading (VRS), что обеспечит играм дополнительную производительность без потери качества.

Функция позволяет разработчикам раздавать приоритет качества шейдирования разным объектам, ухудшая качество второстепенных и повышая основных, сохраняя таким образом вычислительные ресурсы для других задач.

Как поясняет Microsoft, уровень шейдирования определяет разрешение, при котором в изображение вызываются шейдеры. При большем уровне качество будет выше, но на это требуется больше ресурсов. Как правило, уровень шейдирования применяется ко всем пикселям в кадре, но при использовании VRS разработчики могут задавать разный уровень различным частям.

Сравнение экранного VRS. Слева включено, справа выключено
Сравнение экранного VRS. Слева включено, справа выключено

В решении Microsoft VRS может применяться на отрисовку, или внутри отрисовки. Последний вариант может быть использован на участке экрана, или на примитиве. Благодаря этому, разработчики могут определить оптимальный метод использования VRS, оптимизируя качество и повышая производительность.

Работа VRS внутри отрисовки на будущем GPU Intel в тесте Unreal Engine 4 Sun Temple
Работа VRS внутри отрисовки на будущем GPU Intel в тесте Unreal Engine 4 Sun Temple

В тесте, проведённом с Firaxis, применяя VRS на обрисовку был получен 20% прирост производительности, но с некоторым ухудшением качества. Применив переменный уровень внутри отрисовки, в той же сцене прирост частоты кадров составил 14%, но с практически незаметной потерей качества.

Microsoft готовит игры XBox One для Windows PC

В последней сборке Windows Insider появились признаки того, что Microsoft работает над реализацией инфраструктуры XBox OS для Windows 10. Это позволит запускать консольные игры на Windows, что было продемонстрировано на примере State of Decay.

Всё это не очень хорошо для игры на PC, поскольку это может привести к стандартизации PC как дополнения приставке. Пока Microsoft не анонсирует этих изменений, однако в Windows 10 Preview Build 18334 появилась возможность загрузить бесплатную пробную версию State of Decay для оценки качества и отчёта об ошибках. При загрузке этой пробной версии игры, установка происходит не с серверов Microsoft Store, а с серверов Xbox Live, что типично для игр на Xbox.

Microsoft Store
Microsoft Store

При установке использовался файл формата .xvc, специально разработанный для Xbox One, но нормально обработанный из PowerShell. Всё это означает, что на Windows запускается версия State of Decay для консоли Xbox, а игра — эмулируется.

В будущем, покупая игру для ПК в Windows Store, вы можете получить не специализированную для PC версию, а версию для XBox One, эмулируемую на вашем ПК. С другой стороны, Xbox-эксклюзивы могут заработать на ПК без дополнительных усилий. Ждём Red Dead Redemption 2 на PC?

Halo: The Master Chief Collection выходит на PC

Компания Microsoft в своём вэбкасте Inside Xbox сообщила, что готовит выпуск Halo: The Master Chief Collection на платформе PC.

Слухи об этом ходили уже несколько месяцев, но теперь официально объявлено, что игры Halo: Combat Evolved, Halo 2 Anniversary, Halo 3, и Halo 4 выйдут на PC. Игра Halo 3: ODST также будет выпущена в виде дополнения. Однако случится это не скоро. У Microsoft и 343 Industries ещё масса работы по адаптации игры. Компании сообщили, что нас ждёт не просто портирование игр, поэтому Master Chief Collection не появится сразу.

Halo: The Master Chief Collection
Halo: The Master Chief Collection

Одной из игр пакета также названа Halo: Reach. Она появится и на Xbox One, и на PC. Также будет присутствовать расширенная поддержка для Xbox One X с большим разрешением и частотой кадров.

Кроме графики разработчикам придётся потрудиться над работой с клавиатурой и мышью. И если Halo 2 изначально создавалась для PC, то Halo 4 разработана для приставок.

Пакет Halo: The Master Chief Collection будет доступен к приобретению в Microsoft Store и Steam. В последнем игры уже появились, правда, о сроках релиза пока ничего не известно.

Microsoft готовит кроссплатформенную поддержку Xbox Live

Компания Microsoft давно интегрировала Xbox и PC, и теперь, в преддверии запуска Project xCloud, фирма решила продвигать Xbox Live на iOS, Android и даже другие консоли, включая Nintendo Switch.

Сейчас Microsoft готовит обновление для Xbox Live SDK, которое и обеспечит поддержку Xbox Live на других платформах. Пока эта система протестирована на одной игре, Minecraft, которая заработала на всех трёх новых платформах.

Microsoft Xbox Live
Microsoft Xbox Live

Обновлённый функционал компания планирует представить в ходе мартовской конференции Game Developer Conference (GDC). По мнению Рэдмонда, это позволит достичь цели в «два миллиарда геймеров» на множестве платформ.

Сейчас Xbox Live доступен для 400 миллионов устройств, а готовящиеся изменения позволят Microsoft значительно расширить потенциальный рынок. Дальнейшему развитию будут способствовать сервисы Game Pass и Project xCloud.

Microsoft приобрела Obsidian Entertainment

Ранние слухи оказались правдой: студия Obsidian теперь полностью принадлежит Microsoft, всё больше увеличивая баннер рэдмондского гиганта.

Теперь известный разработчик однопользовательских ролевых игр стал в один ряд с Ninja Theory, Playground Games, Undead Labs и Compulsion Games, чтобы помочь Microsoft создавать не только онлайн игры, но крепкие однопользовательские проекты высочайшего уровня.

Microsoft Studios
Microsoft Studios

Студимая Obsidian хорошо известна своими однопользовательскими RPG и должна позволить фирме отойти от микротранзакций и других платных сервисов. Ещё в прошлом году сообщалось, что Obsidian разрабатывает совершенно новую уникальную RPG. Лидером проекта является Тим Кеин, создатель Fallout. Также в нём принимает участие бывший разработчик Blizzard Леонард Боярски. Контракт на эксклюзивное издание проекта подписан с Take-Two Interactive, и как изменится данное соглашение после сделки с Microsoft, пока не ясно.

Кроме Obsidian Microsoft также приобрела inXile, разработчика Wasteland. Технологический гигант уверил обе студии, что они сохранят контроль над проектами и интеграция не планируется.

Microsoft опубликовала системные требования к Crackdown 3

О том, что готовится игра Crackdown 3, стали говорить ещё в 2014 году. После этого игру переносили несколько раз, но, несмотря на все задержки, разработчики наконец-то опубликовали системны требования для PC.

Это будет шутер от третьего лица, особенностью которого станет использование облачного сервиса Azure для расчёта эффектов разрушения. И хотя тяжёлая работа переложена на удалённые серверы, системные требования нельзя назвать слабыми.

Crackdown 3
Crackdown 3

Так, для игры с минимальным качеством вам потребуется:

  • ОС: Xbox One, Windows 10 64-бита.
  • DirectX: DirectX 12 API, Hardware Feature Level 11.
  • ОЗУ: 8 ГБ.
  • Видеопамять: 2 ГБ.
  • Процессор: Intel i5 3470 | AMD FX-6300.
  • Видеокарта: GeForce 750 Ti | Radeon R7 260X.

Рекомендуемые спецификации:

  • ОС: Xbox One, Windows 10 64-бита.
  • DirectX: DirectX 12 API, Hardware Feature Level 11.
  • ОЗУ: 8 ГБ.
  • Видеопамять: 4 ГБ.
  • Процессор: Intel i5 4690 | AMD FX-8350.
  • Видеокарта: GeForce 970 или GeForce 1060 | Radeon R9 290X или Radeon RX 480.

Игра Crackdown 3 запланирована на 15 февраля 2019 года. Более подробных сведений пока нет. Зато есть новый многопользовательский трейлер.