Новости про Google и смартфон

Google по-прежнему интересуется модульными смартфонами

Компания Google получила какой-то опыт при создании Project Ara. Аналогичные проекты, вроде LG G5 и Moto Mods, также дали пищу для размышлений. Тем не менее, компания Google продолжает интересоваться модульными устройствами, о чём свидетельствуют новые патенты компании.

Первый из них, странный смартфон из серии «собери сам». Основные компоненты телефона собираются, вероятно, на магнитах. Имеются различные компоненты вроде экрана, фронтальной и задней камеры, а также модули, вроде расширенной батареи, специальной камеры, фитнесс трекера и даже дополнительного дисплея. Из патента не ясно, сколько модулей может содержать устройство, ведь обычно такие концепты предусматривают платформу со сменными модулями.

Модульный смартфон Project Ara
Модульный смартфон Project Ara

Другой патент очень похоже на Project Ara, где компоненты подключаются к одной платформе. Эти компоненты управляются индивидуально и не только средствами операционной системы.

Иллюстрация патента модульного смартфона Google
Иллюстрация патента модульного смартфона Google
Реинкарнация патента Ara
Реинкарнация патента Ara

Выпуск этих патентов означает, что компания по-прежнему заинтересована в модульной концепции телефонов, но теперь фирма вряд ли станет сама заниматься этой разработкой, а скорее планирует лицензировать идеи другим компаниям.

Google разрабатывает ПО для складных телефонов

Компания Google разработала программное обеспечение для складных телефонов с гибким экраном, которые уже начинают появляться в продаже.

Поисковый гигант в ходе Android Developer Summit сообщил эту информацию, отметив, что поддержка таких телефонов будет встроена в операционную систему. Для этого компания сотрудничает с производственными партнёрами, особенно с Samsung, которая должна выпустить подобный гаджет в продажу в «начале следующего года».

Концепт складного телефона Samsung
Концепт складного телефона Samsung

В отчёте Google употребляет термин «складной», принимая идею работоспособности приложений после складывания экрана. Вице-президент по инжинирингу Дейв Бёрк пояснил, что эти устройства являются планшетами и телефонами одновременно: «Есть два варианта: двухэкранные устройства и одноэкранные устройства. Будучи сложенным, оно выглядит как телефон, помещаясь в руке или барсетке. Определяющая возможность для этого формфактора называется нами протяжённостью экрана».

Из особых возможностей в данной концепции является возможность пометить приложение, чтобы оно изменяло формат при сворачивании и разворачивании. Эффект будет примерно такой же, как при изменении ориентации устройства с планшетного на портретное.

Google официально сообщает о приобретении части HTC

Компания Google имеет давнюю историю сотрудничества с HTC. Начиная с 2010 года тайваньская компания производила для Google фирменные смартфоны, последними из которых стали модели Pixel и Pixel 2.

Чтобы ускорить разработку новых моделей и их выпуск на рынок компания Google решила приобрести часть HTC, ответственную за разработку устройств Pixel, заплатив в сентябре прошлого года 1,1 миллиарда долларов. И только теперь, спустя полгода, об этой сделке сообщила сама Google.

HTC

По информации Рика Остерлоха, старшего вице-президента Google, аппаратное подразделения Google будет тесно работать с новыми напарниками, объединив возможности искусственного интеллекта, программные и аппаратные возможности для обеспечения лучших возможностей для пользователей во всём мире. Сделка также означает увеличение присутствия Google в Азиастко-Тихоокеанском регионе.

Кроме совместной работы сделка также предусматривает неэксклюзивное лицензирование для интеллектуальной собственности HTC. При этом важно понимать, что Google не купила HTC целиком, а лишь получила доступ к инновациям в области мобильных устройств.

Google Assistant позволяет поменять фразу активации

Компания Google вызвала лёгкое недоумение, когда выпустила спикер Home. В нём, для начала приёма команд, нужно произнести фразу «Эй, Google».

Однако для дачи команды смартфону его нужно активировать фразой «OK, Google». Конечно, это вызывает путаницу при использовании обеих платформ. Теперь же в компании решили навести в этом порядок.

Google Assistant

Многие пользователи телефонов Android сообщают, что ассистент просит их переконфигурировать голосовую модель, позволяя выбрать между «Эй, Google» и «OK, Google».Таким образом компания хочет упростить переход между устройствами.

Конечно, новый функционал выглядит простым дополнением и он не позволяет назначить самому горячее слово для активации, но этот шаг потенциально очень важен. Опция «Эй, Google» снижает вероятность неверной ключевой фразы, сокращает время запроса и позволяет избежать недоразумений при использовании домашних смарт устройств.

Google Tango мёртв — да здравствует ARCore

Компания Google закрыла проект дополненной реальности под названием Tango, но не отказалась от самой идеи. Новая разработка компании ARCore представляет собой «быструю, производительную Android-масштабируемую SDK», которая позволяет разработчикам создавать приложения дополненной реальности на широком спектре аппаратных средств.

Недавно компания выпустила вторую версию ARCore Developer Preview. В компании уверяют, что эта технология сможет работать на более чем 100 миллионах существующих устройств, когда будет выпущена версия 1.0. В то же время Project Tango требовала наличия специальной аппаратной части, для реализации того же функционала.

Google ARCore

Вторая версия сборки для разработчиков использует новую C API для работы с Android Native Development Kit, включающем SDK Java, Unity и Unreal. Также сборка содержит функционал по остановке и возобновлению сессии AR, а также обладает большей точностью и эффективностью в якорях, поиске плоскостей и в облачном API.

Напомним, что изначально Project Tango был представлен в 2014 году и предназначался для использования компьютерного зрения для позиционирования пользователя без GPS. По этому проекту даже были выпущены два коммерческих устройства, но дальше них дело не пошло.

ARCore Developer Preview 2 уже доступна для разработчиков. В компании ожидают, что платформа достигнет статуса 1.0 в ближайшие месяцы.

Google разблокирует визуальный сопроцессор в Pixel

Компания Google планирует разблокировать специальный сопроцессор Visual Core, установленный под крышкой фирменных смартфонов компании — Pixel 2 и Pixel 2 XL.

В настоящий момент чип используется лишь для расширения светового диапазона, и изначально был установлен для улучшения скорости обработки изображения по технологии Google HDR+, снижая при этом энергопотребление.

Обновление ОС для разработчиков версии Android 8.1, задействует этот чип в полной мере. Данный компонент позволит улучшить ручные настройки камеры и увеличить качество фотоснимков, которое и так находится на весьма высоком уровне.

Google Pixel 2

Процессор Visual Core содержит 8 блоков обработки изображений (IPU — Image Processing Unit) и 512 арифметических логических блоков. При использовании машинного обучения обработка снимков должна увеличиться в 5 раз, а энергопотребление этого процесса составит лишь 10% от энергии, потребляемой при традиционном фотографировании.

Также обновление откроет доступ к чипу посредством Android Camera API, а значит, технологией HDR+ смогут использовать разработчики сторонних приложений-камер.

О том, когда функция будет доступна общественности, в Google не сообщили, но скорее всего, она появится вместе с публичной бетой Android 8.1, которая состоится в декабре.

Google объяснила отсутствие аудиоразъёма в Pixel 2

Когда это сделала Apple, все это обсуждали. Когда это повторила Google, интереса было уже меньше. Но всё равно, отсутствие 3,5 мм аналогового разъёма в смартфоне вызывает множество споров.

Производители продолжают повышать отношение экрана к размеру корпуса, и некоторыми функциями им приходится жертвовать. В новом флагманском смартфоне Google Pixel 2 в жертву принесен разъём для наушников. Многим не нравится такое решение компании, и поэтому в Google дали пояснение своему конструктивному решению.

«Переход к аудио порту USB-C в Pixel 2 позволяет нам обеспечить лучшее аудио и цифровую работу, по мере нашего продвижения к безрамочному будущему. Мы понимаем, что некоторым из вас придётся поискать USB-C наушники, и мы бы хотели немного объяснить совместимость наушников с устройствами Pixel 2. Главное помнить, что устройства Pixel 2 совместимы с USB-C наушниками, которые поддерживают цифровое аудио».

Google Pixel 2

Если же вы хотите использовать обычные наушники, то вам придётся применить адаптер. Это не лучший сценарий, но он предлагает конкретное решение проблемы. И вероятно, большинство пользователей именно так и сделают.

«Чтобы дать людям выбор опций аудио, мы вложили в коробку адаптер, который может быть использован с существующими 3,5 мм наушниками. Другие адаптеры и сплиттеры USB-C на 3,5 мм тоже должны работать, но пожалуйста, проверьте совместимость с цифровым аудио, и поддерживают ли они соответствующий аудиостандарт».

Несомненно, Google Pixel 2 и Pixel 2 XL — прекрасные устройства. Но объяснить исключение аудиоразъёма уменьшением размеров довольно сложно. Та же Samsung, выпуская безрамочные смартфоны, превосходно совмещает новомодные загнутые дисплеи и 3,5 мм звуковые выходы.

Google выпускает свои смарт наушники

Ранее мы сообщали о том, что Google хочет выпустить новые смарт наушники, и вот, сразу за анонсом смартфонов Pixel 2, компания представила и аксессуар.

Наушники от Google со встроенным помощником Google Assistant получили название Pixel Buds и они станут прямым конкурентом Apple AirPods. Как известно, смартфон Pixel 2 потерял 3,5 мм разъём наушников, так что для того, чтобы послушать музыку, владельцу гаджета придётся либо искать переходник на USB Type-C, либо воспользоваться беспроводным решением. Наушники Pixel Buds хоть и снабжены кабелем, которым они соединяются между собой, всё же являются беспроводным решением. Для управления в правом наушнике предусмотрен контроллер  с поддержкой Google Assistant, позволяющий регулировать громкость или управлять воспроизведением.

Google Buds

Кроме управления музыкой, Pixel Buds также позволяет взаимодействовать с Google Assistant разными способами. К примеру, если ваш телефон показал уведомление, а вы не хотите его доставать из кармана, то вы можете попросить помощника зачитать его вам. Более того, Pixel Buds могут быть даже вашим личным переводчиком. Вы можете Assistant дать команду «помоги мне говорить по-немецки» (или на другом поддерживаемом языке), и запустится Google Translator, который будет переводить речь.

Равно как и Apple AirPods, наушники Google Pixel Buds не будут дешёвыми. Они будут выпущены в ноябре по цене 159 долларов США в различных цветовых вариантах, чтобы идеально подходить к вашему телефону Pixel.

Спецификации Google Pixel 2 подтвердились FCC

Последнее время стали всё чаще появляться слухи о новом флагмане от компании Google, который уже окрестили Pixel 2. Считается, что смартфон будет выпущен в октябре, а его производством снова займётся HTC. Теперь некоторые слухи о спецификациях смартфона нашли подтверждение благодаря отчёту FCC.

Так, представленная на сертификацию модель была действительно произведена HTC, а значит Pixel 2 будет выпускать именно эта фирма. Правда, ещё есть слухи, по которым Pixel 2 XL может выпускать LG. В основе смартфона Pixel 2 лежит платформа Qualcomm Snapdragon 835. Стандартный объём накопителя устройства составляет 64 ГБ.

Google PixelXL 2

Смартфон получит функцию активних краёв, подобную той, что используется в HTC U11. Благодаря ей пользователи могут проводить по бокам устройства для активации различных функций, например, Google Assistant. Также известно, что смартфон получит операционную систему Android O из коробки.

К сожалению, сертификационный отчёт ничего не говорит об изменениях в конструкции. Так, мы не знаем, будет ли использован безрамочный дисплей, и не решил ли производитель отказаться от обычного аудиоразъёма.

Google хочет ускорить внедрение критических исправлений

После того, как стало понятно, что даже критические обновления безопасности производители смартфонов откладывают на годы, компания Google решила изменить эту схему.

Анонсировав новую версию Android O, компания Google решила не бросать производителей смартфонов наедине с собой, а планирует вести тесное сотрудничество с такими компаниями как Samsung, HTC, Motorola и прочими, чтобы гарантировать выпуск обновлений.

Android O

Компания отметила, что она начала тесное сотрудничество с производителями, которое позволит сократить время выпуска обновлений безопасности от 9 недель до нескольких дней. Таким образом, в будущем вы не останетесь беззащитными на несколько месяцев, в то время как Pixel или Nexus будут обновлены максимально быстро.

Кроме этого Google пообещала запустить специальный сервис, где будет размещать информацию о скорости обновления ОС, разделяя их по операторам и производителям смартфонов, что должно обеспечить большую прозрачность информации. Ранее эта информация была недоступна, и нельзя было оценить, насколько плохо разные производители подходят к вопросу обновления. Компания добавила, что информацией о скорости обновления своих устройств она также будет делиться, что должно заставить прочих производителей быстрее внедрять обновления.