Новости про ARM

Project Denver — процессорное ядро NVIDIA собственной разработки

NVIDIA лицензировала архитектуру у ARM и будет разрабатывать собственные процессоры, с прицелом на Windows 8.

На пресс-конференции в Лас-Вегасе, где проходит выставка потребительской электроники CES 2011, глава NVIDIA Jen-Hsun Huang сообщил, что компания лицензировала архитектуру у ARM и будет разрабатывать собственное ARM-совместимое процессорное ядро. Слухи о том, что NVIDIA начнёт сама разрабатывать центральные процессоры, ходили в индустрии с лета, стало известным даже внутреннее условное обозначение разработки — Project Denver, и вот теперь существованию данного направления в компании дано официальное подтверждение.

Project Denver

Пока остаётся под вопросом, ляжет ли разрабатываемое процессорное ядро в основу следующих версий SoC чипов Tegra, или же даст начало новому классу решений NVIDIA. В любом случае, NVIDIA также лицензировала и «готовое» ядро Cortex A15 для чипов Tegra.

Данное известие совпало с официальным анонсом Microsoft о том, что Windows 8 будет поддерживать процессоры с архитектурой ARM. Причём, данное сообщение было подкреплено практической демонстрацией работы альфа-версии Windows 8 на современных ARM-совместимых устройствах, включая и устройство с чипом NVIDIA Tegra 2. Получение лицензии на архитектуру ARM и начало полностью собственной разработки CPU и SoC теоретически позволит NVIDIA первой представить высокопроизводительные решения к выходу Windows 8, не дожидаясь готовности от сторонних поставщиков.

Windows 8 on ARM-based systems

Новые процессоры Freescale для мобильных устройств

До четырёх ядер и высокопроизводительная графика с поддержкой стереорежима.

Известный разработчик процессоров Freescale (в прошлом подразделение Motorola, многие годы отвечавшее за разработку процессоров для компьютеров Apple) анонсировал новую линейку процессоров для мобильных устройств и встраиваемых решений i.MX 6. В составе будут выпускаться процессоры Solo, Duo и Quad-версий, как следует из названия, содержащие одно, два или четыре ядра Cortex A9 с архитектурой AMR 7, работающих на частоте до 1,2 ГГц. Процессоры будут иметь до 1 Мб кеша L2 и поддерживать оперативную память DDR3 или двухканальную LPDDR-2.

Freescale i.MX 6 internals

Двуядерная и четырёхъядерная модели процессоров также будут содержать мощное графическое ядро с четырьмя блоками SPU и отдельными конвейерами для двумерной и трёхмерной графики. Особый упор делается на энергоэффективный блок ускорения операций с видео, способный, по заявлениям компании, осуществлять декодирование FullHD видео при потреблении всего в 350 мВт, что в конкретных реализациях может означать от 11 до 24 часов непрерывного воспроизведения видео при работе от батарей. Новшеством является аппаратное ускорение декодирования для Blu-ray 3D (с выводом на соответствующие устройства по HDMI 1.4), а также поддержка видео в формате VP8, планирующегося к принятию в качестве стандарта для Интернет-видео в HTML 5. Реализовано также и аппаратное ускорение кодирования видео, в том числе в стереоформате.

Freescale i.MX 6 video capabilities Помимо этого, i.MX 6 являются полноценными SoC-системами, совмещая в себе функционал PCI Express хаба, USB 2.0 хоста, SATA-II контроллера, Gigabit Ethernet порта и контроллеров специфических интерфейсов и шин, принятых в автомобильной промышленности. Freescale планирует начать поставку новых процессоров уже в этом году, видя основными потребителями планшетные ПК, электронные книги и автомобильные компьютеры.

ARM разработала графический процессор для мобильных решений с поддержкой GPGPU

Новое ядро Mali T604 предложит не только производительность графики, но и поддержку универсальных вычислений.

Компания ARM известна как разработчик экономичных процессоров для мобильных и встраиваемых компьютеров на базе одноимённой архитектуры, но также занимается и разработкой GPU линейки Mali для того же сегмента. Новый продукт компании, Mali T604, будет обеспечивать не только до пятикратного повышение производительности графики на мобильных устройствах в сравнении с предыдущим поколением Mali, но и ускорение вычислений общего характера посредством OpenCL 1.1.

ARM Mali T604 GPU

Характеристики устройства достаточно внушительны для предполагаемой области применения:

  • от одного до четырёх шейдерных ядер;
  • 32 кб кэша L2 на ядро;
  • поддержка виртуальной видеопамяти;
  • поддержка FSAA 4x;
  • совместимость с OpenGL ES 2.0, Direct3D (версия не указана, но надо полагать, не ниже 9.0) и OpenCL 1.1.

Особенно подчёркивается полная поддержка OpenCL — благодаря новой архитектуре под обозначением Midgard исполнительные блоки Mali T604 полностью соответствуют IEEE 754-2008 и поддерживают выполнение до трёх операций параллельно:

Mali Midgard

Благодаря этому поддерживаются даже вещественные вычисления с двойной точностью и HDR-рендеринг.

Новую архитектуру уже лицензировала компания Samsung для своих мобильных решений. Так что у графических решений PowerVR SGX и NVIDIA Tegra в мобильном сегменте появился мощный конкурент. Одновременно ARM объявила о готовности к производству центральных процессоров линейки Cortex по 32 нм технологическому процессу, что позволит поднять рабочие частоты до 1,6 ГГц.

ARM и TSMC заключили сделку по производству микросхем

Давние партнеры ARM и TSMC объявили о подписании нового соглашения, которое подтверждает сотрудничество по запуску в производство оптимизированных микросхем на основе ARM SoC (System-on-Chip) на мощностях компании TSMC по 28 нм и 20 нм техпроцессам.

По условиям соглашения TSMC сможет получить доступ к широкому кругу ARM процессоров, которые будут переделаны для использования по её технологиям. Кроме того, две компании будут сотрудничать по  оптимизации реализаций ядер процессоров для обеспечения оптимальной мощности, производительности и площади кристаллов. В результате готовые решения планируется использовать в различных областях, включая беспроводные сети, портативные компьютеры, планшетные ПК и в секторе высокопроизводительных вычислений.

Логотип TSMC

«Мы считаем, что усилия повысят ценность наших открытых инновационных платформ, что, в свою очередь, даст возможность эффективно использовать всю цепочку поставок», — сказал Фу-Цзе Сюй, вице-президент по дизайну и технологиям, а так же заместитель председателя R&D компании TSMC. «Сотрудничество одного из лидеров индустрии ИС — ARM и производителя мирового класса TSMC предоставит нашим общим заказчикам убедительные преимущества для использования современных технологий в полупроводниковой промышленности».

Логотип ARM

ARM ещё в прошлом году подписала производственное соглашение с TSMC, соперником GlobalFoundries, но оно охватывало только чипы на базе Cortex-A9 с использованием технологии 28 нм.

ARM демонстрирует мощь своего GPU Mali

Всё больше решений для быстрорастущего рынка графики для мобильных устройств.

Для показа потенциала своей графической архитектуры Mali ARM выбрала не какой-то там смартфон, а большой сенсорный экран с разрешением 1280х720, на котором выполняла специальную демонстрацию Canvas.

Вызывает некоторое уважение способность крохотного чипа отображать трёхмерную картинку в таком разрешении, но в ARM заявляют, что Mali способен ускорять OpenGL ES 2.0 даже в разрешении FullHD, что конкурирующим решениям (надо полагать, PowerVR SGX и NVIDIA Tegra) не под силу.

ARM Mali 200

Процессоры ARM займут большую часть рынка сверхпортативных устройств через 3 года

В то время как около 90 % поставленных на рынок сверхпортативных устройств (UMD) были основаны на процессорах x86, выход новых процессоров с архитектурой ARM и систем на базе ARM может многое изменить на этом относительно новом рынке.

Исследование ABI Research говорит о том, что ежегодные поставки нетбуков, мобильных интернет-устройств, смартбуков и сверхпортативных ПК, основанных на ARM превзойдут по объёму аналогичные устройства на базе x86.

Рост популярности ARM

Главный аналитик компании, Джефф Орр, отмечает, что основной перелом в росте поставок и принятии потребителями ARM-устройств произойдёт в этом, 2010, году. Сейчас выходит второе поколение нетбуков, важного сегмента рынка UMD, одновременно появляется ряд смартбуков (нетбуков на базе ARM). ARM-устройства также появляются и в виде других форм-факторов, включая планшетные ПК.

Смартбук Lenovo Skylight

Аналитик полагает, что на смартфонах, объективно неудобно работать в сети. Смартбуки и нетбуки решают эту проблему гораздо эффективнее благодаря своим относительно большим экранам, что и обеспечивает их популярность.

Как можно видеть, потенциальный рынок для NVIDIA Tegra в  ближайшие годы, по оценкам аналитиков, будет переживать бурный рост.

Renesas отпечатал первые образцы своих 45-нм чипов ARM

Благодаря смартфонам и новым операционным системам на основе Linux, популярность архитектуры ARM постоянно растёт. Между прочим, процессор именно с такой архитектурой используется в системе на чипе NVIDIA Tegra.

Компания Renesas Technology получила первые образцы своих 45-нм чипов SH-Mobile APE4, построенных на основе архитектуры ARM Cortex A8.

Новый чип может работать на частоте выше 1 ГГц, в состоянии декодировать HD-видеопоток 1080p. Также в чип встроено графическое ядро Imagination PowerVR SGX2 с поддержкой экранов WXGA+ и возможностью вывода через порт HDMI. Также на кристалле расположены два контроллера USB 2.0 и 3 контроллера SD.

Renesas надеется на востребованность своего нового решения в смартфонах, смартбуках и других портативных вычислительных устройствах.

ARM

NVIDIA не нужен процессор x86, считает президент ARM

Как отмечает ресурс Fudzilla, встретиться с президентом ARM Тудором Брауном было очень интересно, особенно в свете его энтузиазма по поводу решений NVIDIA Tegra.

Он сказал, что его компания очень впечатлена Tegra, он считает Tegra отличным чипом. Напомним: в Tegra используется в качестве центрального процессора решение с архитектурой ARM.

Господин Тудор также отметил, что самые дорогие чипы, использующие архитектуру ARM будут стоить в рознице не более 20 $, в то время как Intel Atom обойдётся как минимум вдвое дороже. Здесь же нужно отметить и преимущества по энергопотреблению.

NVIDIA пока собирается обходиться без собственного процессора x86. Её основная задача — сделать видеокарту настолько важной частью ПК, насколько возможно: не только в игровых приложениях, но и в видеороликах, мультимедиа, и других задачах, требующих больших вычислительных ресурсов. В сегменте же портативных устройств процессор x86 не нужен, а ARM-процессора вполне достаточно.

Нетбук Menq EasyPC E790 за $90

Идея очень дешёвых компьютеров сейчас довольно популярна. Ещё одним таким устройством,  заслуживающим внимания, является EasyPC E790 от компании Menq.

Этот нетбук работает под управлением Windows CE 5.0, имеет процессор ARM от Samsung, 7-дюймовый экран с разрешением 800x480 и стоит всего 90 $.

Устройство, действительно, оправдывает своё название: кроме работы в интернете, использования Skype и просмотра небольших роликов DivX с разрешением DVD на этом компьютере вряд ли можно делать что-либо ещё.

В следующем месяце производитель обещает выпустить вариант, работающий под управлением ОС Google Android и имеющий цену 80 $.

Ниже на видеоролике можно увидеть Menq EasyPC E790 в работе.

ARM открыла сайт для Mali-разработчиков

NVIDIA Tegra является превосходным комплексным решением на едином чипе, предоставляя производителям широкий простор в реализации графических возможностей карманных устройств. Но сегодня на рынке у Tegra есть достойный противник — графические ускорители Mali от компании ARM.

В настоящее время представлено 3 решения различной категории:

  • Mali-55 — самый маленький и наиболее энергоэффективный графический ускоритель, предназначенный для простейших решений.
  • Mali-200 — продукт с поддержкой программирования шейдеров, рассчитанный на массовый рынок.
  • Mali-400 MP — самый мощный двуядерный видеочип ARM, рассчитанный на обеспечение игровых возможностей карманных устройств; он способен декодировать видео высокой чёткости в формате 1080p и обеспечивать полноэкранное сглаживание, вычислительная мощность достигает 1 миллиард пикселей в секунду.

Видеочипы поддерживают API OpenGL ES 1.1 и 2.0, а также OpenVG. Эти графические ускорители получили признание многих производителей: среди последних новостей можно видеть названия таких компаний, как ST-Ericsson, MediaTek, LG Electronics, Telechips. Всего же ARM продала 25 лицензий на использование Mali. Ожидается выход различных продуктов: от сотовых телефонов до цифровых телевизоров.

Однако, трудно себе представить успешное будущее Mali без широкой поддержки этих продуктов разработчиками. В этом отношении ARM прилагает большие усилия. Недавно был запущен сайт Mali Developers Center, который предназначен обеспечить программистов всем необходимым: это бесплатные инструменты разработки и оптимизации кода для Windows и Linux, техническая документация, примеры кода, форум и система блогов, где разработчики могли бы помогать друг другу и обмениваться идеями.

Там же на сайте можно ознакомиться с видеозаписями различных демонстраций, отражающих возможности Mali: это пользовательские 3D-интерфейсы и игры. А на представленном видео показан демонстрационный стенд на выставке ARM2009 с различными рабочими прототипами устройств на основе Mali.