Новости про Apple и процессоры

Apple уходит от Intel

В Сети ходят упорные слухи о том, что Apple может отказаться от процессоров Intel в своих компьютерах Mac и перейти на ARM.

Такие предположения появились ещё пару лет назад, но теперь эти слухи распространяются официальными лицами Intel. Они ожидают переход в 2020 году.

Идея состоит в том, чтобы iPhones, iPads и Mac имели одинаковые приложения уже в 2021 году. Более того, Apple уже рассказала о своих планах по облегчению разработки приложений и их переносу с iPad на Mac.

Логотип и слоган Apple

Касательно смены процессоров Tame Apple Press рассказывает о том, что это прекрасная идея, но когда же Apple считала свои идеи не прекрасными? Реальность же не такая безоблачная. Во-первых, при таком раскладе саму Intel ждут большие проблемы, поскольку она потеряет «значительного клиента». Во-вторых, на рынке не существует альтернатив ARM достаточных по производительности. Компьютеры с Windows на базе чипов ARM подходят для прослушивания музыки и листания Интернета, но они совершенно бессильных в тяжёлых профессиональных задачах, которые и являются фишкой машин Apple. Таким образом, смена процессоров на ARM хотя и унифицирует программную среду, но заметно обрежет функционал и производительность, ведь старые приложения для Mac будут неработоспособны.

Изначально компания Apple начинала работу с процессорами Motorola, потом перешла на Power PC, а затем — на Intel. Но если же она решится на использование ARM — это может привести к катастрофе.

Apple может отказаться от Intel в поддержку ARM

По данным аналитика KGI Securities Мин-чи Ко, который раньше всегда давал точные прогнозы о планах Apple, компания может отказаться от процессоров Intel в пользу собственных чипов серии A, сделав, таким образом, компьютеры Mac на основе ARM.

Есть несколько причин, почему Apple может перейти с Intel на свои процессоры. Для начала, процессоры серии A достаточно мощные, а переход на свои чипы уменьшит зависимость компании от Intel. Кроме того, это позволит компании полностью контролировать выпуск новых моделей Mac. И конечно, это уже не первая смена процессоров для Apple, ведь чипы Intel компания использует всего 9 лет, а до этого в компьютерах Mac стояли процессоры IBM PowerPC.

Однако многие к этой информации отнеслись скептически, ведь Apple придётся слишком многое поменять. Ей придётся решить массу проблем с программной совместимостью. Кроме того, последние годы Intel очень быстро повышала производительность и снижала энергопотребление своих чипов, в то время как процессоры ARM, тоже заметно продвинувшись, пока не могут достаточно эффективно работать на персональных компьютерах, так что в случае смены поставщика Apple придётся разрабатывать принципиально новый процессор и резко повышать частоты. Однако если Apple сделает свой новый процессор и построит завод, то это будет большим шагом для компании в плане независимости от Intel и Samsung.

Apple готовит новые iMac

Компания Apple уже на этой неделе планирует обновить компьютеры iMac, установив на них более быстрые процессоры и снизив при этом цену. Такую информацию распространил MacGeneration.

Ранее этот же источник сообщал об обновлении ноутбука MacBook Air в апреле, так что источник можно считать доверительным.

Аналогично ноутбукам, в iMac компания Apple хочет заменить процессоры на новые модели, включая такие чипы как 3,3 ГГц i5-4690, 3,5 ГГц i5-4690 и 3,6 ГГц i7-4790 для 27” модели, а также 3,0 ГГц i5-4590S и 3,2 ГГц i5-4790S для 21,5” модели компьютера. Также вероятно, что компания Apple снизит цену на стандартную конфигурацию iMac.

Мин-Ци Куо, аналитик из KGI Securities, уже прогнозировал, что компания Apple должна выпустить в ближайшее время более дешёвые компьютеры, которые будут нацелены на растущие рынки.

Кроме того, согласно OS X Yosemite developer preview, компания Apple стремится в будущем представить iMac с дисплеем класса Retina. Этот ход вполне логичен. Так, снизив цены на простые модели компьютеров, Apple может позднее выпустить iMac с дисплеями Retina.

Qualcomm не хочет производить чипы у TSMC

Крупный игрок ARM рынка, компания Qualcomm объявила о своих планах переноса заказов на производство микросхем по 20 нм процессу от Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Новым исполнителем работ должны стать Samsung Electronics или Globalfoundries, сообщают промышленные источники.

Компания Qualcomm пошла на этот шаг после того, как TSMC во втором квартале начала производство процессоров A8 для Apple по улучшенной 20 нм технологии. Это заняло большие технологические ресурсы компании и нарушило планы Qualcomm, которая сейчас является крупнейшим заказчиком у TSMC, поясняет источник.

В связи с этим Qualcomm начала поиск других производственных предприятий, которые бы смогли выпускать чипы с размером элементов в 20 нм, при этом главным направлением производства для компании являются 4G-модемы.

По мере дальнейшего усовершенствования разработки компанией Apple, от процессоров приложений до, вероятно, собственных сотовых модемов и Wi-Fi чипов, она может стать серьёзным конкурентом для Qualcomm в этой сфере, также вытеснив последнюю и с производственных мощностей TSMC.

Samsung и TSMC будут совместно изготавливать чипы для Apple

Компания Samsung Electronics подписала контракт на производство следующего поколения процессоров для смартфонов Apple, которые будут готовы в 2015 году. Эти чипы будут построены на 14 и 16 нм FinFET техпроцессах. Такую информацию распространили поставщики оборудования для гаджетов Apple.

При этом стоит отметить, источники информации ничего не сообщали о деталях будущих контрактных отношений.

В настоящее время известно, что компания Samsung будет использовать 14 нм FinFET процесс для производства доли чипов Apple iPhone серии A в 2015 году. В помощь ей придёт TSMC со своей 16 нм FinFET технологией, отмечают источники. При этом основную часть, 60—70% производства, для Apple будет расположено в TSMC, ну а оставшейся долей производства, в 30—40%, займётся южнокорейская компания.

Правда, источники не исключают и возможности того, что оба производителя поделят заказы поровну.

Процессоры Apple будет производить GloFo?

Из США пришли довольно занимательные слухи. Издание Albany Times Union сообщает о том, что компания Apple может начать производство следующего чипа серии A на заводе Globalfoundries Fab 8 на Мальте.

Надо отметить, что Albany Times Union это не совсем техническое издание, однако оно имеет отличных информаторов и в прошлом им часто выпускались сообщения, связанные с GloFo.

Итак, согласно отчёту, небольшая команда инженеров Samsung посетила Fab 8, чтобы поделиться опытом с местными производственниками. Этот ход на практике может означать стремление Apple найти себе ещё одного производственного партнёра, который наряду с TSMC будет производить SoC для фирмы из Купертино.

По этому плану Samsung сыграет некоторую роль на Fab 8, а также использует новый центр разработки Globalfoundries Technology Development Centre, который сейчас только строится. Также ожидается некоторое партнёрство между обоими производителями чипов.

Тем не менее, пока ещё не ясно, станет ли Apple прямым клиентом GloFo, или же Samsung просто передаст часть своего производства, связанного с Apple, этой компании, но в любом случае, происходящее весьма интересно.

Samsung ищет новых клиентов для производства микросхем

Компания Samsung Electronics ищет для себя новых клиентов, которые бы захотели производить свою продукцию на их заводе, в попытках компенсировать потери от заказов Apple, которая перенесла своё производство на заводы TSMC.

Компания предпринимает ряд мер для привлечения новых клиентов, включая снижение цены. Об этом сообщает сайт DigiTimes со ссылкой на производственные источники.

Конечно, часть производственных мощностей компании занимает собственный бизнес Samsung по производству мобильных устройств связи. На них изготавливаются логические процессоры и SoC. В любом случае, фирма ищет новых клиентов для своего производства взамен покинувшей южнокорейского гиганта Apple, отмечает источник.

Источник отмечает, что компания может переманить к себе некоторые компании, нуждающиеся в производстве, значительным снижением цены, по сравнению с конкурентами, а это значит, что между контрактными производителями микросхем в ближайшее время начнётся ценовая война.

По данным некоторых СМИ, компания Samsung уже присматривает себе в производственные партнёры таких гигантов как Amazon, Sony и NVIDIA.

Apple переходит на 20 нм SoC TSMC

Сайт Korea Times сообщает, что Apple всё-же отказывается от производства Samsung и для выпуска процессоров A7 обратится к TSMC и их 20 нм техпроцесса.

Samsung же, хочет сохранить объёмы производства. Для этого компания заключает дополнительные соглашения производства чипов для NVIDIA.

Исполнительный директор одного из региональных подразделений Samsung сообщил: «Apple поделилась конфиденциальной информацией для своих следующих систем-на-чипе A7 с Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. TSMC начала оформлять заказы у своих контрагентов на поставку оборудования для производства будущих процессоров Apple с использованием улучшенной технологии 20 нм уровня».

Улучшенная технология обеспечит меньшее энергопотребление чипов при сохранении числа транзисторов.

Apple может отказаться от чипов Intel

По информации Bloomberg, компания Apple обсуждает возможность ухода от чипов Intel в столь обожаемой ими линейке компьютеров Mac.

Этот шаг может стать третьей сменой CPU за всю историю бренда. Изначально, в Mac использовался Motorola 68000, затем Power PC от IBM. Теперь же уход от процессоров Intel может означать уход с архитектуры х86 вообще. Это подтверждает также значительные инвестиции, которые Apple делает в разработку дизайна чипов ARM. Источники Bloomberg предполагают, что в Купертино активно работают над собственной версией процессора, основанного на архитектуре ARM, который компания станет использовать в компьютерах Mac PC, что будет означать значительное продления срока автономной работы их лэптопов.

Изменения не будут мгновенными. Фактически, по данным информаторов, движение в эту сторону было начато несколько лет назад, а сам же переход случится не раньше 2017 года. И сейчас, когда разрыв между настольными и портативными ПК уменьшается, а границы их обозначающие размываются, компания Apple вполне возможно приобретёт какого-либо производителя аппаратного обеспечения, чтобы обладать полностью замкнутым техпроцессом производства. И вряд ли у кого-то возникнут сомнения, что Apple сможет полностью самостоятельно производить устройства.

Intel не боится угроз со стороны ARM

Руководство компании Intel считает, что им удастся поконкурировать с ARM на рынке планшетов. Говоря с инвесторами в Санта-Кларе исполнительный директор компании Пол Отеллини отметил, что компания имеет опыт многих десятилетий создания процессоров x86.

«У нас есть преимущество в возрасте, в наследной поддержке»,— отметил Отеллини.

Он также аргументировал, что Intel имеет долгую совместную историю с Windows, и поэтому ARM может оказаться в трудном положении, когда они придут на рынок Windows-планшетов. Это всё приведёт к снижению совместимости, но на сегодняшний день всё ещё неясно, будет ли Intel в конце концов, иметь чистое преимущество над ARM на рынке планшетов.

Сейчас Intel пытается разыграть карту наследной поддержки, но говоря об общем положении вещей, наличие совместимости х86 в планшетах может не иметь большого значения на рынке.

Отеллини также отметил, что одной из целей компании является сохранение Apple на рынке, как одного из крупнейших клиентов Intel.

«В нашей работе мы должны убедиться, что наши процессоры достаточно привлекательны в том плане, чтобы работать на Mac наилучшим образом»,— заявил директор.

В дополнение к стремлению на рынок планшетных ПК под Windows, Intel также нацелены на iPad, по крайней мере, в долгосрочной перспективе.

Производители ультрабуков просят Intel снизить стоимость CPU

Партнёры компании Intel по производству ультрабуков в лице президента Acer Taiwan Скотта Линя и президента Compal Electronics Рея Чэня призвали Intel помочь им опустить цену ультрабуков ниже 1000 долларов, снизив цены на центральные процессоры.

Линь отметил, что Intel планирует продавать ультрабуки по цене ниже 1000 долларов, однако если компания не начнёт субсидировать приобретение центральных процессоров, брендовые поставщики и их производители будут вынуждены использовать в новых лэптопах процессоры ло-энд сегмента или ухудшать остальные спецификации устройств. Однако это приведет к значительному снижению производительности и, соответственно, к слабым продажам ультрабуков.

В свою очередь Чэнь заявил, что текущие цены на процессоры Intel не позволят компании достичь поставленной ими цели, согласно которой 40% продаваемых лэптопов в конце следующего года должны быть ультрабуками. Он также добавил, что если ультрабуки будут плохо продаваться, в то время как Apple продолжит наслаждаться стабильным доходом, то всему альянсу «Wintel» придётся что-то предпринять, иначе им обеим придётся покинуть рынок.

Тем не менее, к настоящему моменту Intel не сделали ни единого шага навстречу производителям в плане субсидирования закупок процессоров собственного производства.