Новости про микросхемы

Производитель микросхем FTDI по-тихому заблокировал микросхемы-клоны

Производитель микросхем, компания FTDI, провела обновление драйвера, которое полностью выводит из строя клоны их микросхем FGTI FT232.

Чип FT232 является наиболее распространённым из тех, что можно найти во множестве электронных устройств, а поэтому, многие компании изготавливали их клоны. И, к сожалению, нет способа на 99% уверенности сказать, построено ли ваше устройство на настоящей микросхеме, или на подделке, так что вполне возможно, что вы скоро «закирпичите» свои устройства.

Такая ситуация была специально создана FTDI, которая использовала Windows Update для обновления драйвера, который блокирует все ненастоящие чипы FT232. Этот новый драйвер всего лишь перепрограммирует USB PID в 0, приводя чип в негодность навсегда.

Микросхема FTDI FT232

Но всё-таки, почему вас это должно волновать? Дело в том, что эта микросхема FTDI очень популярна, и её можно увидеть практически во всех устройствах, в которых присутствует последовательный порт USB, т. е. там, где имеется аппаратный конвертер USB в последовательный порт. В число таких устройств попадают контроллеры, включая популярные Arduino, различное тестовое оборудование, а также целый ряд потребительской электроники. Во всех них используется простой чип, преобразующий USB в последовательный порт.

Сам производитель пояснил, что пошёл на этот шаг не для того, чтобы навредить конечным пользователям, а чтобы проучить производителей, использующих поддельные микросхемы. Правда, при этом, FTDI не учли, что конечные пользователи как раз и пострадают первыми, не имея возможности узнать, на базе какой микросхемы сделано их устройство.

Начались поставки первых 20 нм процессоров

Переход на 20 нм нельзя было назвать быстрым, и многие компании, разрабатывающие процессоры, застряли на 28 нм технологии. Однако теперь, наконец-то, начались поставки первых процессоров, изготовленных по 20 нм техпроцессу, но, скорее всего, вы их никогда не купите.

До начала массового 20 нм производства SoC и GPU должно пройти ещё несколько месяцев, однако, один из разработчиков интегральных схем, специализированных для майнинга биткоинов, объявил, что начинает их выпуск по 20 нм технологии.

Рабочая станция для майнинга на базе KnCMiner Neptune

Шведские специализированные процессоры Neptune от KnCMiner имеют довольно крупный размер. При 1440 вычислительных ядрах корпус микросхемы имеет габариты 55х55 мм, при этом размеры кристалла не уточняются. Готовая станция по майнигу криптовалюты будет включать 5 таких чипов, и будет обсчитывать 3 терахэша в секунду при энергопотреблении 2,1 кВт. И хотя сама KnCMiner ничего не сообщила о заводе-производителе микросхем, наши коллеги из Fudzilla утверждают, что это TSMC. И хотя это и обнадёживающая информация, она вовсе не означает, что компания готова начинать выпуск мейнстрим продукции.

Криптовалюта, это относительно маленький нишевый бизнес, и многие её добытчики постоянно рискуют, платят большие деньги за оборудование для майнинга, но при этом в любой момент могут потерять большие суммы средств из-за скачков курса или запретов властей.

ASML прекращает работу над новыми технологиями производства процессоров

Один из крупнейших в мире производителей оборудования для производства микросхем, компания ASML, решила прекратить разработку машин для нового поколения чипов.

Компания приняла решение не разрабатывать оборудование, которое может производить полупроводниковые пластины большего диаметра. Сейчас в промышленности используются пластины диаметром 12” или 300 мм. Однако ряд компаний, включая Intel, Samsung, Taiwan Semiconductor, GlobalFoundries и IBM решили профинансировать опытное производство заметно больших пластин диаметром 450 мм или около 18”.

ASML

Этот Global 450 Consortium привлёк к своему проекту за пять лет 825 миллионов долларов, чуть больше половины от суммы, которую вложил сам производитель оборудования. Штат Нью-Йорк, где и ведутся разработки, вложил ещё 200 миллионов. Работы велись в направлении создания первого завода по выпуску пластин чипов в новой чистой комнате ценой в 365 миллионов долларов. И когда к проекту подключилась Nikon, конкурент ASML, последняя вложила массу средств в разработку оборудования по выпуску 450 мм пластин.

Однако согласно ежегодному отчёту ASML, 770 миллионов долларов, которые Intel должна передать ASML на разработку нового оборудования, могут быть потрачены на другие технические цели. Также ASML задалась вопросом о том, каким образом компании будут переходить на новые технологии. По мнению масс-медиа даже такие гиганты индустрии как Intel и Samsung впадают в ужас от того, насколько дорогими будут новые заводы по выпуску 450 мм пластин.

Samsung ищет новых клиентов для производства микросхем

Компания Samsung Electronics ищет для себя новых клиентов, которые бы захотели производить свою продукцию на их заводе, в попытках компенсировать потери от заказов Apple, которая перенесла своё производство на заводы TSMC.

Компания предпринимает ряд мер для привлечения новых клиентов, включая снижение цены. Об этом сообщает сайт DigiTimes со ссылкой на производственные источники.

Конечно, часть производственных мощностей компании занимает собственный бизнес Samsung по производству мобильных устройств связи. На них изготавливаются логические процессоры и SoC. В любом случае, фирма ищет новых клиентов для своего производства взамен покинувшей южнокорейского гиганта Apple, отмечает источник.

Samsung

Источник отмечает, что компания может переманить к себе некоторые компании, нуждающиеся в производстве, значительным снижением цены, по сравнению с конкурентами, а это значит, что между контрактными производителями микросхем в ближайшее время начнётся ценовая война.

По данным некоторых СМИ, компания Samsung уже присматривает себе в производственные партнёры таких гигантов как Amazon, Sony и NVIDIA.

Калифорнийский институт технологии создал самовосстанавливающийся чип

Писатели-фантасты уже много лет рассказывают нам о самовосстанавливающейся после физических повреждений электронике. Но пока в реальности удавалось лишь добиться частичного эффекта «выздоровления» микросхем.

Существующие технологии позволяют создать микросхему, которая восстановит собственную работоспособность, но только если разрушения не превысили определённого порога. Но на днях Калифорнийский институт технологии представил интегральную схему собственной разработки, которая способна выдержать крайне высокие физические нагрузки, значительно расширяя границы допустимых повреждений.

Новая микросхема является усилителем мощности, имеющим специальную цепь и систему датчиков, которые могут менять исполнительные механизмы за микросекунды, в случае их повреждения, и повторно оптимизировать связи в месте повреждения.

Чип усилителя Caltech после лазерного удара

В ходе тестирования живучести чипа 76 образцов в кластере диаметром порядка 20 мм были много раз обстреляны из лазера. Результаты обстрела можно видеть на снимке. Как видно, разрушения микросхемы просто колоссальны, однако при этом она продолжала работать.

Функции самовосстановления микросхемы могут оказаться полезными также и в работе без разрушения, поскольку позволяют урезать энергопотребления в случае появления скачкообразного изменения мощности и напряжения.

И если в будущем технологии института смогут найти применение не только в их специфичной нише на рынке, но и в традиционных вычислительных системах, то наши планшеты, телефоны и компьютеры наконец-то смогут пережить удары, сколы и царапины внутри устройства, без необходимости использования ударопрочных корпусов и защит по питанию.

Freescale выпускает самый маленький ARM микроконтроллер

Если вам нужен маленький микроконтроллер на базе процессора ARM, то у компании Freescale есть такой, причём самый маленький в мире.

Названный Kinetis KL02, он на 25% чем предыдущий рекордсмен. Новый контроллер получил габариты 1,90х2,00х0,96 мм.

Внутри чип содержи процессор ARM Cortex-M0+ с частотой 48 МГц, а также на одном кристалле с ним отпечатаны 32 кБ флэш-памяти и 4 кБ ОЗУ. В пресс-релизе, представляющем устройство, говорится, что контроллер предназначен для устройств «интернета вещей».

Процессор Kinetis KL02

Кроме самых маленьких габаритов контроллер также может похвастать и низким энергопотреблением, которое ниже, чем у прошлого поколения контроллеров компании — серии L. Выпуск первого варианта KL02 намечен на март, в то время как финальная версия выйдет в июле. Цена на процессор невысока, заказывая 100 тысяч таких процессоров, вы заплатите лишь по 75 центов за каждый.

Забудьте о 3D транзисторах — встречайте 4D

Компания Intel несколько лет назад представила технологию Trigate или 3D транзисторы. Однако учёные из университета Пердью пошли дальше, представив 4D транзистор. Правда, удивляться пока рано.

Исследователи из университета Пердью заявили об успешной замене кремния в транзисторах и открытия пути создания намного меньших структур микросхем, чем позволяют кремниевые полупроводники.

Команда учёных применила арсенид индия-галлия, который в будущем станет важнейшим материалом для производства полупроводников с размеров элементов меньше 10 нм. Изготовленный в университете прототип был сделан по 20 нм техпроцессу.

4D транзистор

Согласно объяснению Педэ Е (Peide Ye), профессора по электрике и компьютерному инжинирингу, три проводника арсенида индия-галлия размещаются друг над другом, при этом прогрессивно укорачиваясь к верху. Полученное сужающееся пересечение имеет вид ёлки. А значит, почему бы не назвать получившуюся структуру 4D транзистором? Вот его пояснение:

«Один дом может вмещать множество людей, но чем больше этажей, тем больше и людей, то же самое и с транзисторами. Увеличение их слоёв приводит к большему току и более быстрым операциям для высокоскоростных вычислений. Эта разработка добавляет полностью новое измерение, которое я назвал 4D». Но попридержите коней. Ещё слишком рано радоваться.

Хотя арсенид индия-галлия, на самом деле, довольно интересный материал для уменьшения элементов чипов, как и отметил Е, эта технология покажет себя лишь когда транзисторы дойдут до 10 нм. В любом случае, будет ли подобный подход применим в будущем, мы знаем, что Закон Мура получил право на дальнейшее существование.

TDK выпускает контроллер для 10 нм NAND

Компания TDK представила GBDriver RS4 — свой новый контроллер для встраиваемых твердотельных накопителей, с поддержкой чипов NAND SLC/MLC, изготовленных по 10 и 20 нм техпроцессу.

Контроллер поддерживает структуры по 8 и 4 КБ на страницу и обещает доступ на скорости до 180 МБ/с. Новый контроллер пригоден для обслуживания накопителей объёмом от 512 МБ до 1024 МБ. Поставки чипа начнутся в январе будущего года, а первые устройства с новым контроллером от TDK выйдут уже в апреле.

Контроллер GBDriver RS4

Кроме высокой скорости передачи данных в контроллер также была добавлена функция повторного считывания, которая призвана убедиться в правильности сохранения данных при использовании NAND памяти с MLC последнего типа. Вместе с автовосстановлением, рандомайзером данных и функцией автообновления, которые реализованы в современных версиях контроллеров GBDriver, новый чип обеспечивает прорыв в будущее хранения данных в твердотельной памяти.

Также новый контроллер позволяет обеспечить невероятно высокую надёжность хранения данных благодаря расширенной функции ECC, позволяющей расширить ECC до 71 бита на 512 байтный блок.

IBM хочет заменить кремний на углеродные нанотрубки

Учёные из Исследовательского Центра им. Т. Дж. Ватсона (T.J. Watson Research Center), принадлежащего IBM, утверждают, что смогли разработать принципиально новую технологию производства микросхем. Такое сообщение появилось на сайте Nature.

Достигнутый прорыв основан на углеродных нанотрубках, которые объединяют атомы углерода, свёрнутые в цилиндры. После помещения маленьких молекул в раствор мыльной воды, учёные увидели начало самосборки, которая создаёт текстурированный массив нанотрубок. Этот массив можно использовать для создания микросхем с плотностью более двух порядков большей, чем создавались раньше.

Углеродная нанотрубка

Карбоновые нанотрубки одновременно меньше и быстрее материалов, применяющихся сейчас при изготовлении чипов, и сделанное открытие позволит производителям массово изготавливать миниатюрные структуры. Последнее время рост тактовых частот процессоров и плотности их техпроцессов заметно снизился, так что, если производители и дальше заинтересованы в сохранении закона Мура, то у них есть отличная возможность применить эту технологию.

В любом случае, в потребительских продуктах новая технология вряд ли появится до начала нового десятилетия, поскольку исследователям по-прежнему нужно найти способ дальнейшей обработки углеродных нанотрубок для полного раскрытия их потенциала в качестве полупроводников.

TSMC представила дорожную карту

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. подготовила новую дорожную карту, согласно которой массовое производство чипов по 20 нм технологии начнётся в следующем году. Как и ожидалось, в этом процессе компания предложит заказчикам лишь одну версию, в отличие от четырёх, существующих сейчас.

Также компания собирается начать опытное производство по 16 нм техпроцессу FinFET в ноябре 2013 г., с планами массового производства где-то в 2014—2015 годах. Предварительная поддержка 10 нм литографии запланирована на 2016 год.

Завод Fab2 TSMC

Примечательно, что TSMC планирует производить 64-битные процессоры ARM, ARMv8, как тестовые образцы техпроцесса FinFET 16 нм, что, как мы говорили выше, произойдёт в следующем году. Производители полагают, что в распоряжении разработчиков комплекты для проектирования микросхем с размером элементов 16 нм появятся в январе будущего года после утверждения первого набора интеллектуальной собственности. В то же время пакет разработки для стандартных ячеек и SRAM блоков выйдет месяцем позже.

«Техпроцесс FinFET 16 нм от TSMC будет в основном очень похож на 20 нм high-K metal gate процесс», — отметил Клифф Хоу, вице-президент TSMC по исследованиям и разработке. Это заметно отличается от недавно представленного 14 нм XM процесса Globalfoundries, основанного на модульной архитектуре, которая объединяет 14 нм FinFET устройства с 20 нм процессом LPM.