Новости про микросхемы

Globalfoundries завершает приобретение микроэлектронного бизнеса IBM

Контрактный производитель микросхем, компания Globalfoundries, заявила о завершении сделки по приобретению микроэлектронного бизнеса компании. Об этой сделке стало известно ещё в октябре прошлого года.

Согласно договорённости, все существующие заводы IBM в Нью-Йорке и Вермонте, США, передаются Globalfoundries. Последняя также получит эксклюзивное право на поставку чипов для IBM в течение 10 лет.

Globalfoundries и IBM

Весь персонал микроэлектронного подразделения IBM будет принят на работу в новую компанию-владельца производства. Также ожидается наём и дополнительного персонала.

Кроме того, GloFo получит и 16 тысяч патентов на производство микроэлектроники, включая радиочастотную технологию кремний-на-изоляторе (RFSOI) и кремний-германиевую полупроводниковую технологию (SiGe), которые помогут улучшить нынешние разработки GloFo в производстве микросхем беспроводной связи, отвечая требованиям автомобильного и домашнего рынка.

Стартап анонсировал встраиваемый Bitcoin чип

Одна довольно успешная стартап компания объявила о разработке встраиваемого в смартфоны и планшеты чипа для майнинга Bitcoin, утверждая, что будущее лежит в использовании blockchain.

Оборудование для добывания Биткоинов как правило очень требовательно к энергии, однако стартап 21 Inc. считает иначе. Компания объявила о планах внедрения данной технологии в смартфоны. По информации Wall Street Journal компания уже собрала 116 миллионов долларов инвестиций, и только теперь объявила о своих планах. «После проделанной тяжёлой работы мы создали встраиваемый чип для майнинга, который мы назвали BitShare, и который выйдет в различных форм факторах», — пояснил представитель 21 Inc. Балайи Сринивасан. «21 BitShare может быть встроен в подключённые к интернету устройства в качестве отдельного чипа или интегрированного в существующий чипсет как блок интеллектуальной собственности, чтобы генерировать постоянный поток цифровой валюты для использования в широком диапазоне приложений».

21 Inc.

С учётом того, что обычно устройства для майнинга Биткоинов используются для простого обогащения, данные встраиваемые чипы не будут для этого применимы в силу их низкой производительности. Для пояснения их значимости, Сринивасан привёл несколько примеров их использования. Так, BitShare можно использовать в микроплатежах с помощью Bitcoin, массовой добычи Биткоинов посредством внедрения чипов в широкий спектр существующих устройств, таких как сет-топ боксы или VoIP телефоны. Возможно организовать устройства авторизации посредством blockchain и даже выпустить субсидируемые биткоинами устройства для развивающихся стран.

Компания активно ищет партнёров в разработке и обещает в ближайшее время выпустить комплект разработчика.

Intel отказывается от приобретения Altera

В конце марта в Сети появились слухи о том, что Intel начала переговоры по приобретению производителя FPGA чипов, компании Altera. С учётом рыночной стоимости последней более 12,5 миллиардов долларов, эта сделка должна была стать крупнейшей за всю историю Intel. Однако теперь, как сообщает CNBC, Intel больше не заинтересована в данной сделке.

Анонимные источники, близкие к сложившейся ситуации, утверждают, что компании не смогли сойтись на цене, и фирмы не общались больше недели. Компания Intel соглашалась выкупить акции Altera по цене порядка 50 долларов за штуку. Возможно, что в Altera данную сумму посчитали недостаточной. При этом в то же время акции Altera на бирже продавались по 35 долларов.

Altera

В неофициальных торгах акции Altera ощущали спад в 10%, но как только в марте появились слухи о возможной сделке с Intel, цена на акции резко подскочила на 28%.

Производитель микросхем FTDI по-тихому заблокировал микросхемы-клоны

Производитель микросхем, компания FTDI, провела обновление драйвера, которое полностью выводит из строя клоны их микросхем FGTI FT232.

Чип FT232 является наиболее распространённым из тех, что можно найти во множестве электронных устройств, а поэтому, многие компании изготавливали их клоны. И, к сожалению, нет способа на 99% уверенности сказать, построено ли ваше устройство на настоящей микросхеме, или на подделке, так что вполне возможно, что вы скоро «закирпичите» свои устройства.

Такая ситуация была специально создана FTDI, которая использовала Windows Update для обновления драйвера, который блокирует все ненастоящие чипы FT232. Этот новый драйвер всего лишь перепрограммирует USB PID в 0, приводя чип в негодность навсегда.

Микросхема FTDI FT232

Но всё-таки, почему вас это должно волновать? Дело в том, что эта микросхема FTDI очень популярна, и её можно увидеть практически во всех устройствах, в которых присутствует последовательный порт USB, т. е. там, где имеется аппаратный конвертер USB в последовательный порт. В число таких устройств попадают контроллеры, включая популярные Arduino, различное тестовое оборудование, а также целый ряд потребительской электроники. Во всех них используется простой чип, преобразующий USB в последовательный порт.

Сам производитель пояснил, что пошёл на этот шаг не для того, чтобы навредить конечным пользователям, а чтобы проучить производителей, использующих поддельные микросхемы. Правда, при этом, FTDI не учли, что конечные пользователи как раз и пострадают первыми, не имея возможности узнать, на базе какой микросхемы сделано их устройство.

Начались поставки первых 20 нм процессоров

Переход на 20 нм нельзя было назвать быстрым, и многие компании, разрабатывающие процессоры, застряли на 28 нм технологии. Однако теперь, наконец-то, начались поставки первых процессоров, изготовленных по 20 нм техпроцессу, но, скорее всего, вы их никогда не купите.

До начала массового 20 нм производства SoC и GPU должно пройти ещё несколько месяцев, однако, один из разработчиков интегральных схем, специализированных для майнинга биткоинов, объявил, что начинает их выпуск по 20 нм технологии.

Рабочая станция для майнинга на базе KnCMiner Neptune

Шведские специализированные процессоры Neptune от KnCMiner имеют довольно крупный размер. При 1440 вычислительных ядрах корпус микросхемы имеет габариты 55х55 мм, при этом размеры кристалла не уточняются. Готовая станция по майнигу криптовалюты будет включать 5 таких чипов, и будет обсчитывать 3 терахэша в секунду при энергопотреблении 2,1 кВт. И хотя сама KnCMiner ничего не сообщила о заводе-производителе микросхем, наши коллеги из Fudzilla утверждают, что это TSMC. И хотя это и обнадёживающая информация, она вовсе не означает, что компания готова начинать выпуск мейнстрим продукции.

Криптовалюта, это относительно маленький нишевый бизнес, и многие её добытчики постоянно рискуют, платят большие деньги за оборудование для майнинга, но при этом в любой момент могут потерять большие суммы средств из-за скачков курса или запретов властей.

ASML прекращает работу над новыми технологиями производства процессоров

Один из крупнейших в мире производителей оборудования для производства микросхем, компания ASML, решила прекратить разработку машин для нового поколения чипов.

Компания приняла решение не разрабатывать оборудование, которое может производить полупроводниковые пластины большего диаметра. Сейчас в промышленности используются пластины диаметром 12” или 300 мм. Однако ряд компаний, включая Intel, Samsung, Taiwan Semiconductor, GlobalFoundries и IBM решили профинансировать опытное производство заметно больших пластин диаметром 450 мм или около 18”.

ASML

Этот Global 450 Consortium привлёк к своему проекту за пять лет 825 миллионов долларов, чуть больше половины от суммы, которую вложил сам производитель оборудования. Штат Нью-Йорк, где и ведутся разработки, вложил ещё 200 миллионов. Работы велись в направлении создания первого завода по выпуску пластин чипов в новой чистой комнате ценой в 365 миллионов долларов. И когда к проекту подключилась Nikon, конкурент ASML, последняя вложила массу средств в разработку оборудования по выпуску 450 мм пластин.

Однако согласно ежегодному отчёту ASML, 770 миллионов долларов, которые Intel должна передать ASML на разработку нового оборудования, могут быть потрачены на другие технические цели. Также ASML задалась вопросом о том, каким образом компании будут переходить на новые технологии. По мнению масс-медиа даже такие гиганты индустрии как Intel и Samsung впадают в ужас от того, насколько дорогими будут новые заводы по выпуску 450 мм пластин.

Samsung ищет новых клиентов для производства микросхем

Компания Samsung Electronics ищет для себя новых клиентов, которые бы захотели производить свою продукцию на их заводе, в попытках компенсировать потери от заказов Apple, которая перенесла своё производство на заводы TSMC.

Компания предпринимает ряд мер для привлечения новых клиентов, включая снижение цены. Об этом сообщает сайт DigiTimes со ссылкой на производственные источники.

Конечно, часть производственных мощностей компании занимает собственный бизнес Samsung по производству мобильных устройств связи. На них изготавливаются логические процессоры и SoC. В любом случае, фирма ищет новых клиентов для своего производства взамен покинувшей южнокорейского гиганта Apple, отмечает источник.

Samsung

Источник отмечает, что компания может переманить к себе некоторые компании, нуждающиеся в производстве, значительным снижением цены, по сравнению с конкурентами, а это значит, что между контрактными производителями микросхем в ближайшее время начнётся ценовая война.

По данным некоторых СМИ, компания Samsung уже присматривает себе в производственные партнёры таких гигантов как Amazon, Sony и NVIDIA.

Калифорнийский институт технологии создал самовосстанавливающийся чип

Писатели-фантасты уже много лет рассказывают нам о самовосстанавливающейся после физических повреждений электронике. Но пока в реальности удавалось лишь добиться частичного эффекта «выздоровления» микросхем.

Существующие технологии позволяют создать микросхему, которая восстановит собственную работоспособность, но только если разрушения не превысили определённого порога. Но на днях Калифорнийский институт технологии представил интегральную схему собственной разработки, которая способна выдержать крайне высокие физические нагрузки, значительно расширяя границы допустимых повреждений.

Новая микросхема является усилителем мощности, имеющим специальную цепь и систему датчиков, которые могут менять исполнительные механизмы за микросекунды, в случае их повреждения, и повторно оптимизировать связи в месте повреждения.

Чип усилителя Caltech после лазерного удара

В ходе тестирования живучести чипа 76 образцов в кластере диаметром порядка 20 мм были много раз обстреляны из лазера. Результаты обстрела можно видеть на снимке. Как видно, разрушения микросхемы просто колоссальны, однако при этом она продолжала работать.

Функции самовосстановления микросхемы могут оказаться полезными также и в работе без разрушения, поскольку позволяют урезать энергопотребления в случае появления скачкообразного изменения мощности и напряжения.

И если в будущем технологии института смогут найти применение не только в их специфичной нише на рынке, но и в традиционных вычислительных системах, то наши планшеты, телефоны и компьютеры наконец-то смогут пережить удары, сколы и царапины внутри устройства, без необходимости использования ударопрочных корпусов и защит по питанию.

Freescale выпускает самый маленький ARM микроконтроллер

Если вам нужен маленький микроконтроллер на базе процессора ARM, то у компании Freescale есть такой, причём самый маленький в мире.

Названный Kinetis KL02, он на 25% чем предыдущий рекордсмен. Новый контроллер получил габариты 1,90х2,00х0,96 мм.

Внутри чип содержи процессор ARM Cortex-M0+ с частотой 48 МГц, а также на одном кристалле с ним отпечатаны 32 кБ флэш-памяти и 4 кБ ОЗУ. В пресс-релизе, представляющем устройство, говорится, что контроллер предназначен для устройств «интернета вещей».

Процессор Kinetis KL02

Кроме самых маленьких габаритов контроллер также может похвастать и низким энергопотреблением, которое ниже, чем у прошлого поколения контроллеров компании — серии L. Выпуск первого варианта KL02 намечен на март, в то время как финальная версия выйдет в июле. Цена на процессор невысока, заказывая 100 тысяч таких процессоров, вы заплатите лишь по 75 центов за каждый.

Забудьте о 3D транзисторах — встречайте 4D

Компания Intel несколько лет назад представила технологию Trigate или 3D транзисторы. Однако учёные из университета Пердью пошли дальше, представив 4D транзистор. Правда, удивляться пока рано.

Исследователи из университета Пердью заявили об успешной замене кремния в транзисторах и открытия пути создания намного меньших структур микросхем, чем позволяют кремниевые полупроводники.

Команда учёных применила арсенид индия-галлия, который в будущем станет важнейшим материалом для производства полупроводников с размеров элементов меньше 10 нм. Изготовленный в университете прототип был сделан по 20 нм техпроцессу.

4D транзистор

Согласно объяснению Педэ Е (Peide Ye), профессора по электрике и компьютерному инжинирингу, три проводника арсенида индия-галлия размещаются друг над другом, при этом прогрессивно укорачиваясь к верху. Полученное сужающееся пересечение имеет вид ёлки. А значит, почему бы не назвать получившуюся структуру 4D транзистором? Вот его пояснение:

«Один дом может вмещать множество людей, но чем больше этажей, тем больше и людей, то же самое и с транзисторами. Увеличение их слоёв приводит к большему току и более быстрым операциям для высокоскоростных вычислений. Эта разработка добавляет полностью новое измерение, которое я назвал 4D». Но попридержите коней. Ещё слишком рано радоваться.

Хотя арсенид индия-галлия, на самом деле, довольно интересный материал для уменьшения элементов чипов, как и отметил Е, эта технология покажет себя лишь когда транзисторы дойдут до 10 нм. В любом случае, будет ли подобный подход применим в будущем, мы знаем, что Закон Мура получил право на дальнейшее существование.