Новости про микросхемы

Samsung выпускает процессоры для майнинга

Компания Samsung стала новым лидером в области интегральных схем, подвинув Intel на второе место. Вместе с новым достижением компания сообщила о выпуске процессоров для майнинга криптовалют, что ещё больше упрочит её положение.

Да, 25-летняя эпоха непоколебимого лидерства Intel завершилась. Отсутствие мобильных решений и слабые инновации в новых CPU привели к появлению нового мирового лидера — Samsung. Разработка и выпуск мобильных процессоров помогли Samsung, и после публикации результатов за 2017 год стало ясно, что в этой отрасли появился новый король.

Samsung Exynos

Однако южнокорейский гигант не собирается сидеть, сложа руки. Теперь компания нацелилась на рынок специализированных микросхем, которые используются для майнинга криптовалют, в первую очередь — Bitcoin. Этот ход позволит компании заработать немного денег до того, как пузырь Bitcoin лопнет.

Отсутствие дополнительной информации привело к спекуляциям о том, что Samsung хочет стать большим игроком в сфере майнинга. Ведь сейчас фирма производит чипы памяти для видеокарт, часто используемых при добыче.

Начав выпуск решений для майнинга компания не только выходит на активный развивающийся рынок, но и получает специализированный продукт, который позволит другим компаниям использовать решения Samsung по прямому назначению, а не перепрофилировать их в фермы для криптовалюты, зарабатывая на новых ASIC ещё больше средств.

Графеновые чипы могут никогда не стать массовым продуктом

В новом поколении процессоров, изготовленным по 10 нм нормам, компания Intel в двух нижних слоях микросхемы планирует использовать кобальт.

Однако обозреватели считают, что в будущем большинство производителей продолжит использовать медные проводники и интерконнекты. Многие годы считалось, что для дальнейшего уменьшения производственного процесса потребуются новые материалы. В то же время IBM опубликовала презентацию, в которой считает медь достаточным проводником в микросхемах до 5 нм процесса, и даже ниже.

Растравы кислотой при производстве интегральных схем

Также компания Aveni выяснила, что щелочное травление позволяет расширить использование меди до 3 нм, и, возможно, данный подход будет применим до самого конца технологии CMOS.

В компании убеждены, что щелочная гальванизация делает уход от меди бессмысленным, поскольку кобальт при этом процессе не разрушается. «Одной из проблем с кислотными химикатами является частый протрав подлежащего барьерного слоя. Со щелочными химикатами у вас не возникает эта проблема растрава подслоя», — заявил в интервью технический директор Aveni Фредерик Райнал.

MediaTek допускает работу закона Мура ещё на два поколения микросхем

Нам уже много лет говорят, что физические барьеры станут преградой в миниатюризации микросхем, и что совсем скоро всем известный закон Мура потеряет свою актуальность.

Цаи Мин-каи, глава MediaTek, в разговоре с техническим директором Alibaba Ван Дзянем, заявил, что закон Мура просуществует ещё два производственных поколения. При этом он отметил, что технологии смогут преодолеть трудности и после достижения норм 3 нм процесса.

Глава MediaTek Цаи Мин-каи

«На фоне всё усложняющихся технологий и производительности, а также расширяющего потока данных, новые возможности бизнеса, задействованные в решении проблем людей, будут развиваться всегда и везде теми, кто продвигает инновации и технологические стартапы».

Таким образом он заключил, что, несмотря на прекращение закона Мура, технологии продолжат свой рост, однако продвижение в старом темпе будет проходить всё сложнее.

Производить микросхемы станет дороже

За последний год мы стали свидетелями роста цен на оперативную и энергонезависимую память, однако аналитики сообщают, что в скором времени цена вырастет на все типы полупроводниковых интегральных устройств.

По информации корейского новостного ресурса ETNews, японский производитель полупроводниковых кремниевых пластин, компания SUMCO, которая поставляет более 60% продукции этого типа в мире, планирует в следующем году поднять цены на 20%. В 2019 году цена будет поднята ещё раз.

Кремниевые пластины

Хашимото Маюки, исполнительный директор SUMCO, подтвердил планы по повышению стоимости. В целом это и неудивительно, ведь с повышением спроса на товар, растёт и его цена.

В компании отметили, что общемировой спрос на пластины к 2020 году составит 6,6 миллионов штук в месяц. Учитывая, что производство не сможет выпустить больше, со временем цена будет увеличиваться.

Найден полупроводниковый материал — заменитель кремния

Последние годы производители полупроводниковых устройств остаются на одном технологическом процессе более двух лет, ставя под сомнение известный принцип Гордона Мура.

Проблема в том, что им становится всё труднее уменьшать размеры элементов традиционными способами. Много лет назад был найден идеальный полупроводниковый материал, доступный в неограниченном количестве — кремний. Окисляясь, он создаёт слой диоксида, который уже является диэлектриком, изолируя полупроводниковые цепи.

Структура цепей на основе гафния

Теперь учёные из Стэндфордского университета нашли два новых полупроводниковых материала: диселенид гафния и диселенид циркония, которые не только близки к кремнию по многим свойствам, но и решают самую сложную на сегодня задачу — позволяют создавать меньшие элементы. А благодаря их высоким изоляционным свойствам исследователи смогли создать работоспособные цепи шириной всего три атома. В результате им требуется меньше энергии для переключения, что является главным преимуществом.

По словам Эрика Попа, одного из исследователей, «Кремний не исчезнет. Но для потребителей это значит большую продолжительность автономной работы и большую сложность и функциональность при интеграции этих полупроводников».

Звучит отлично, но до реализации технологии в промышленности пройдут долгие годы.

Intel снимает с производства Arduino 101

Компания Intel теперь окончательно вышла из рынка производителей. Последняя выпускаемая компанией платформа, Arduino 101, снята с производства.

Фирма заявляет, что ищет альтернативного производителя, однако надежда на успешный поиск стремится к нулю. Фактически, Intel обошла сама себя, выпустив слишком быстрый и слишком дорогой продукт для рынка производителей.

Ранее Intel свернула такие платформы, как Joule, Galileo и Edison, оставив в продаже лишь чипы Arduino 101 с Curie.

Arduino 101

Система Arduino 101 будет продаваться до сентября текущего года. Кроме того, сообщество Curie также будет ликвидировано, однако в офлайн оно уйдёт в 2020 году. Раздел на GitHub сохранит своё существование, равно как и поддержка ПО для Arduino.

Об Arduino 101 можно сказать, что это был неплохой продукт. Он был лучше конкурентных решений, но стоил слишком дорого.

Таким образом, Intel ушла с рынка производственных контроллеров, из мобильного сегмента и сегмента носимой электроники. Сейчас у компании не очень хорошо обстоят дела с модемами, и её постиг провал с процессорами для сетевых устройств, так что будет не удивительно, если компания уйдёт и из этих сегментов через пару лет.

Samsung может стать крупнейшим производителем микросхем

Обозреватели рынка полупроводников уверяют, что в скором времени может появиться новый мировой лидер в этой отрасли — компания Samsung должна стать крупнейшим производителем чипов, сместив с пьедестала Intel.

Поскольку «корона» победителя определяется по количеству общих продаж, лидер отрасли может смениться в связи с высоким спросом на чипы DRAM и NAND, которые успешно производятся южнокорейским гигантом. Многие пользователи, особенно в Китае, предпочитают смартфоны с большим объёмом ОЗУ и большим объёмом встроенной памяти, что играет Samsung на руку. Кроме того, цены на DRAM и NAND выросли в первом квартале на 40 и 45% соответственно, что позволяет компании зарабатывать ещё больше средств и способствует росту производства.

Гибридный чип NAND и DRAM от Samsung

Аналитики из IC Insights полагают, что в этом году рынок DRAM вырастет на 39%, в то время как рост рынка NAND составит 25%.

Прогнозируется, что во втором квартале Intel сообщит о продажах на 14,4 миллиарда долларов, в то время как Samsung отчитается о продажах на 14,9 миллиардов. Учитывая обстоятельства и высокую цену на память, аналитики ожидают, что Samsung обойдёт по продажам Intel по результатам 2017 года.

Тем не менее, если к концу года цена на микросхемы памяти быстро снизится, Intel может сохранить за собой лидерство.

Globalfoundries может быть продана

В Сети стали появляться слухи о том, что компания Globalfoundries может быть выставлена на продажу, поскольку её владелец столкнулся с резким падением продаж на сырую нефть.

Компания Globalfoundries была основана в 2009 году как производственное подразделение AMD. Спустя три года она была окончательно продана независимому фонду Mubadala Development Co. из Абу-Даби.

И теперь, по всей видимости, Mubadala решила избавиться от всех подразделений производителя чипов. Эта сделка может принести фонду от 15 до 20 миллиардов долларов США. В Bloomberg отмечают, что финансируемая государством Mubadala уже связывалась с потенциальными покупателями, однако информаторы сайта отмечают, что никаких финансовых предложений не поступало.

GlobalFoundries

В настоящее время ОАЭ стремится продать многие финансируемые государством компании на фоне продолжающегося обвала цен на сырую нефть и негативного влияния этого факта на экономику эмирата.

Ранее же эмират имел долгосрочные планы по созданию собственного завода по производству микросхем, что должно было диверсифицировать экономику, ослабив зависимость от добычи нефти. И действительно, в GloFo было вложено много денег. Так, в октябре компания приобрела подразделение по выпуску микросхем у International Business Machines Corp., получив за это 1,5 миллиарда долларов от самой IBM, поскольку этот бизнес был убыточен.

Кроме того отмечается, что Mubadala создала совместное предприятие с Trafigura Beheer BV, получив 50% долю в трёх шахтах на территории Испании.

Xerox PARC создаёт самоуничтожаемый чип

Несмотря на то, что развитие технологий прекрасно для пользователей и промышленности, их использование в секретных отраслях часто заходит в тупик.

Новая микросхема, разработанная Xerox как часть проекта разрушаемых программируемых ресурсов, может быть использована как хранилище для ключей шифрования. Эта микросхема по команде извне может разбиваться на тысячи мелких осколков, делая невозможным хотя бы частичное восстановление.

Самоуничтожаемый чип Xerox

Грегори Уайтинг, старший научный сотрудник PARC из Пало-Альто, Калифорния, заявил, что разработанная в его лаборатории микросхема основана на Gorilla Glass. «Мы взяли стекло и провели ионно-обменную закалку, чтобы навести напряжения. Что вы получаете — это стекло, которое из-за высокой напряжённости, разрушается из фрагментов на крошечные маленькие осколки», — отметил учёный.

Когда цепь замыкается, маленький резистор нагревает стекло, и оно разбивается на тысячи частиц. Даже после разрушения, во фрагментах остаются напряжения, приводя к дальнейшему разрушению на ещё более мелкие части за десятые доли секунды.

Если чип изготовлен на стекле и использовался для хранения ключей шифрования, разрушение чипа может гарантировать полное окончательное уничтожение ключа, и не важно, является ли этот подход частью повседневной работы либо чрезвычайной ситуацией. Ранее уничтожение данных проводили засветкой светодиодом, однако, этот процесс более длительный и менее надёжный.

ASMedia снижает цену на контроллер USB 3.1

Компания Intel недавно снизила цену на чип-контроллер USB 3.1 с 10 до 6 долларов США, и теперь, для проведения успешной конкуренции, ASMedia снизила цену на аналогичный контроллер до менее чем 3 долларов.

Однако между микросхемами имеется и большая разница. Решение Intel обладает пропускной способностью в 40 Гб/с, а вот у ASMedia она составляет лишь 10 Гб/с.

Контроллер USB 3.1 от ASMedia

Большинство производителей материнских плат уже применяли решения ASMedia из-за их низкой цены, но теперь в лидеры вышла Intel благодаря высокой производительности её чипов. Среди таких компания можно отметить монстров рынка Gigabyte, Asustek Computer и Micro-Star International (MSI) Теперь же ASMedia хочет вернуть себе позиции экстремально снизив цену. Тем не менее, сейчас, выпуская плату с чипсетом Intel 100-й серии, производители могут использовать контроллер USB 3.1 как от Intel, так и от ASMedia с разъёмами как Type-A, так и Type-C.