Новости про микросхемы и разработчики

Xerox PARC создаёт самоуничтожаемый чип

Несмотря на то, что развитие технологий прекрасно для пользователей и промышленности, их использование в секретных отраслях часто заходит в тупик.

Новая микросхема, разработанная Xerox как часть проекта разрушаемых программируемых ресурсов, может быть использована как хранилище для ключей шифрования. Эта микросхема по команде извне может разбиваться на тысячи мелких осколков, делая невозможным хотя бы частичное восстановление.

Самоуничтожаемый чип Xerox

Грегори Уайтинг, старший научный сотрудник PARC из Пало-Альто, Калифорния, заявил, что разработанная в его лаборатории микросхема основана на Gorilla Glass. «Мы взяли стекло и провели ионно-обменную закалку, чтобы навести напряжения. Что вы получаете — это стекло, которое из-за высокой напряжённости, разрушается из фрагментов на крошечные маленькие осколки», — отметил учёный.

Когда цепь замыкается, маленький резистор нагревает стекло, и оно разбивается на тысячи частиц. Даже после разрушения, во фрагментах остаются напряжения, приводя к дальнейшему разрушению на ещё более мелкие части за десятые доли секунды.

Если чип изготовлен на стекле и использовался для хранения ключей шифрования, разрушение чипа может гарантировать полное окончательное уничтожение ключа, и не важно, является ли этот подход частью повседневной работы либо чрезвычайной ситуацией. Ранее уничтожение данных проводили засветкой светодиодом, однако, этот процесс более длительный и менее надёжный.

Калифорнийский институт технологии создал самовосстанавливающийся чип

Писатели-фантасты уже много лет рассказывают нам о самовосстанавливающейся после физических повреждений электронике. Но пока в реальности удавалось лишь добиться частичного эффекта «выздоровления» микросхем.

Существующие технологии позволяют создать микросхему, которая восстановит собственную работоспособность, но только если разрушения не превысили определённого порога. Но на днях Калифорнийский институт технологии представил интегральную схему собственной разработки, которая способна выдержать крайне высокие физические нагрузки, значительно расширяя границы допустимых повреждений.

Новая микросхема является усилителем мощности, имеющим специальную цепь и систему датчиков, которые могут менять исполнительные механизмы за микросекунды, в случае их повреждения, и повторно оптимизировать связи в месте повреждения.

Чип усилителя Caltech после лазерного удара

В ходе тестирования живучести чипа 76 образцов в кластере диаметром порядка 20 мм были много раз обстреляны из лазера. Результаты обстрела можно видеть на снимке. Как видно, разрушения микросхемы просто колоссальны, однако при этом она продолжала работать.

Функции самовосстановления микросхемы могут оказаться полезными также и в работе без разрушения, поскольку позволяют урезать энергопотребления в случае появления скачкообразного изменения мощности и напряжения.

И если в будущем технологии института смогут найти применение не только в их специфичной нише на рынке, но и в традиционных вычислительных системах, то наши планшеты, телефоны и компьютеры наконец-то смогут пережить удары, сколы и царапины внутри устройства, без необходимости использования ударопрочных корпусов и защит по питанию.

Broadcom обещает 10 лет автономной работы для Bluetooth клавиатур

Нет такого человека, которому бы нравилась ситуация, при которой его беспроводная периферия внезапно отключается из-за того, что батарейки в ней выработали свой ресурс. Однако благодаря новому решению от Broadcom такая ситуация может уйти в историю.

Такое достижение станет возможным благодаря новой разработке компании Broadcom. Их инженерам удалось изготовить новую Bluetooth микросхему для беспроводных клавиатур, обладающую предельно низким энергопотреблением. По заявлению разработчиков, теперь элементов питания хватит клавиатуре на 10 лет.

Чип, о котором идёт речь, называется BCM20730. И хотя он заявлен как устройство стандарта Bluetooth 3.0, он совместим со всеми предыдущими стандартами Bluetooth и даже с хост-контроллерами Bluetooth 4.0. Этот беспроводной стандарт сейчас объявлен в поддержку лишь несколькими мобильными устройствами. Основным его преимуществом является превосходная энергоэффективность, однако в ущерб скорости передачи данных.

Broadcom BCM20730

Новая микросхема BCM20730 эмулирует работу USB HID устройства и Broadcom утверждает, что благодаря их конфигурационной технологии ZeroTouch устанавливать сопряжение между клавиатурой и компьютером, где она будет использована, не потребуется.

Ещё одним преимуществом Bluetooth 4.0 является значительно меньшее время, требуемое устройству для выхода из режима ожидания. Скорость связи четвёртой версии стандарта невысока и составляет лишь 260 кб/с, чего может быть недостаточно для работы клавиатуры, однако выводы можно будет делать только после появления первых образцов устройств с новым чипом.

Говоря о возможности использования будущих клавиатур, Broadcom полагают, что они будут прекрасно себя чувствовать при условии совместной работы с 3D очками, мышами и игровыми контроллерами.  Компания даже встроила в свою микросхему центральный процессор ARM Cortex M3, благодаря которому производителям не потребуется устанавливать в свои устройства сторонние вычислительные решения.