Новости про беспроводная связь и рынок

Intel приобретает производителя Killer NIC

Компания Intel объявила о сделке по приобретению компании Rivet Networks, которая известна своими сетевыми решениями Killer NIC.

Её чипы используются в игровых ноутбуках для минимизации задержек, а также в случаях, где необходима приоритезация трафика определённого типа, например, в играх или VoIP-телефонии.

На самом деле, это довольно интересное приобретение. Дело в том, что большинство игроков видят в Killer лишь известный бренд, а когда дело доходит до реального использования сети, то оказывается, что эти микросхемы ничем не лучше того, что предлагает сама Intel.

Сетевая карта Killer NIC

Компания Intel участвовала в развитии Wi-Fi более двадцати лет. Теперь же компания приобрела Rivet Networks, «лидера в программных и облачных технологиях сетевого подключения».

Новая команда присоединится к группе беспроводных решений и войдёт в состав группы клиентских вычислений. Ключевые продукты Rivet Networks, такие как бренд Killer, будут интегрированы в портфель Wi-Fi Intel. В Intel рассчитывают, что сделка позволит расширить портфель предложений Wi-Fi и улучшить обслуживание клиентов, экосистем и торговых партнёров.

Какова была сумма сделки — неизвестно.

Qualcomm оштрафован на 242 миллиона евро

Европейская Комиссия оштрафовала американского производителя мобильных процессоров Qualcomm на 242 миллиона евро за нечестную конкуренцию.

Комиссия установила, что компания выпускала дешёвые чипы связи 3G для подавления британского конкурента Icera.

Комиссар Маргарет Фестагер по данному вопросу сообщила: «Выбранная Qualcomm стратегия не допускала конкуренции и инновации на этом рынке, а также ограничивала возможный выбор для клиентов в секторе с огромным спросом и потенциалом инновационных технологий».

Суть в том, что Qualcomm не давала работать компании Icera Inc., производителю модемов, основанной в 2002 году. В 2011 году Icera была приобретена NVIDIA за 367 миллионов долларов. Однако Qualcomm начала продавать свои UMTS чипсеты Huawei и ZTE по заниженным ценам, вытеснив Icera с рынка.

По мнению следователей, такие действия минимально повлияли на прибыли Qualcomm, однако резко ударили по бизнесу Icera. В результате, в мае 2015 года NVIDIA закрыла Icera, заплатив от 100 до 125 миллионов долларов при реструктуризации. Через два месяце после этого Европейская Комиссия начала расследование.

Чипы Intel SoFIA 4G отложены из-за программных проблем

Компания Intel сообщила о том, что она откладывает выпуск 28 нм чипов SoFIA 4G до начала 2016 года. Несмотря на то, что чип уже готов для массового производства, компания столкнулась с проблемами с программным обеспечением, которое оказалось недостаточно отлаженным.

Это означает, что Intel до конца года будет полностью полгаться на чипы SoFIA 3G/3G-R, и рискует не успеть выпустить в конце 2016 года второе поколение процессоров SoFIA 4G, которые должны производиться по 14 нм технологии.

В настоящее время Intel обладает лишь технологией, которая объединяет независимый модуль 4G связи XMM с процессором Atom, однако данное решение непривлекательно для растущего рынка Китая ввиду его высокой стоимости. Компания работает над интеграцией двух чипов в одной SoC. Эта система с кодовым именем SoFIA начала разрабатываться ещё в 2014 году.

Теперь же, в связи с невозможностью выпустить в этом году процессоры SoFIA 4G, Intel остаётся только выпускать гибридные сдвоенные решения, на которые фирме будет нелегко найти покупателя.

Цена на 4G смартфоны упадёт до 100 долларов уже через год

В основном благодаря Qualcomm, предложившей недорогие 4G чипы, была начата активная конкурентная борьба с тайваньской MediaTek и рядом китайских разработчиков.

Эта борьба уже позволила снизить цены на 4G смартфоны ниже 200 долларов, при этом, по информации тайваньских поставщиков комплектующих, тенденция продолжится, и в первой половине 2015 года цена на смартфоны упадёт ниже 100 долларов США.

Компания MediaTek оказалась в лидерах по количеству поставок благодаря ряду китайских производителей телефонов, заставив Qualcomm выпустить недорогие процессоры Snapdragon 210. На рынке Китая конкуренция уже активизировалась после того, как в Китае были выпущены несколько смартфонов начального уровня с поддержкой 4G, которые продаются всего по 700 юаней или 114 долларов, отмечает источник.

Для сравнения, конкурентный рынок 3G смартфонов заметно менее интенсивен, отмечает источник. В дополнение, в развивающихся рынках, включая Юго-Восточную Азию, Россию, Латинскую Америку и Африку, 4G сети только строятся, поэтому спрос на 4G модели заметно ниже, чем на 3G. В дальнейшем же, некоторые китайские и другие производители 4G смартфонов продолжат конкурировать за 3G модели на развивающихся рынках.

WiFi Alliance поглотил WiGig

Всего пару месяцев назад организации WiFi Alliance и Wireless Gigabit Alliance объявили о своём объединении. Теперь же две группы полностью соединились.

Раньше компании в течение долгого времени трудились над разработкой нового беспроводного стандарта связи на частоте 60 ГГц, однако они решили, что лучше создать официальный союз, так как это должно привести к более простому взаимодействию между группами.

Долгосрочные планы сотрудничества предусматривают расширение возможностей WiGig и воплощение базовой совместимости сертификационных программ к началу 2014 года. В результате эти совместные усилия должны привести к резкому прорыву в технологии. Так, ABI Research предсказывает, что в 2016 году в мире будет продано 1,8 миллиарда устройств, которые поддерживают как технологию WiFi, так и WiGig. Так что, по всей видимости, обновлённый WiFi Alliance в ближайшие годы будет иметь достаточно много работы.

Bluetooth 4.0 получит распространение в 2013 году

Производители телефонов и планшетов отмечают, что следуя за Apple, такие монстры рынка как, Microsoft, Research In Motion (RIM) и Google планируют начать поддержку Bluetooth 4.0 в следующем поколении своих платформ. А учитывая падения цен на чипы связи, ожидается, что Bluetooth 4.0 резко распространится в следующем году.

Коммерциализация Bluetooth 4.0 не была столь быстрой, как многие ожидали. На самом деле лишь Apple стали применять эту технологию. Остальные же игроки рынка отказались от принятия стандарта ввиду слабой его поддержки со стороны разработчиков платформ. И именно поэтому цель 100% перехода на Bluetooth 4.0 в 2012 не может быть достигнута.

Компании Microsoft, RIM и Google должны включить поддержку Bluetooth 4.0, а производители смартфонов начнут представлять модели с этой технологией связи в первой половине 2013 года. Главным маркетинговым козырем данной технологии является её низкое энергопотребление.

В дополнение источник отмечает, что снижение цены на чипсеты будет стимулировать рост популярности Bluetooth 4.0. По информации производителей этих чипов, простая однорежимная Bluetooth-микросхема в ближайшее время подешевеет до 1 доллара за штуку, поэтому фирмы производители периферии с радостью начнут выпускать гаджеты с низким энергопотреблением, среди которых будут наручные часы, спортивная обувь, навигационные устройства и игрушки.

Intel представила планы развития WiDi

Во всех существующих проприетарных технологиях Intel, вместе с их аббревиатурами, довольно легко запутаться. К тому же огромное множество из них не нашло применения в реальных условиях. Однако с технологией беспроводной передачи видео по каналам Wi-Fi дела обстоят несколько лучше.

В новом году технологию WiDi ждёт ряд усовершенствований. Наши коллеги с ресурса VR-Zone смогли узнать, чем же именно обзаведётся эта разработка. Так, для начала Intel планирует упростить процедуру подключения устройств WiDi, обеспечив поддержку Wi-Fi Direct, что позволит производителям упростить и ускорить применение ресиверов в своих устройствах. Также Intel планирует внедрить поддержку Wi-Fi Display, но пока только на базовом уровне. Так что если вам необходимо передавать видеоряд разрешением FullHD, особенно с защитой от копирования, то на телевизионном устройстве вам всё же будет необходима полноценная поддержка WiDi.

Кроме того в этом году разработчики собираются ввести поддержку 3D видео с частотой кадров 24 в секунду, таким, какое используется в Blu-ray дисках. Что еще является интересным, так это ожидаемая возможность использовать подключения расширенного дисплея посредством WiDi.

Что касается планов популяризации технологии, то здесь следует обратить внимание на поддержку WIDi в настольных ПК. Однако не похоже, что это случится в нынешнем году, поскольку в Windows 8 поддержка WiDi не предусматривается. Тем не менее Intel надеется, что в будущем, снабдив потребителей крохотными WiDi адаптерами, подключаемыми к телевизорам, они обеспечат беспроводную передачу видеосигнала с игровых консолей, Blu-ray проигрывателей и прочих устройств, для которых будет лишь достаточно загрузить необходимое ПО.

Несмотря на очевидное удобство от использования этой технологии, она всё еще не получила должной популярности. Этому не способствует даже то, что все Wi-Fi чипы от Intel поддерживают технологию WIDI. А всё потому, что производители ноутбуков не устанавливают Wi-Fi модули от Intel в свои продукты, ввиду их заметно большей стоимости по сравнению с конкурентами. В этом и заключается основная проблема в популяризации протокола. Так что если Intel сумеет убедить сборщиков использовать именно их чипы, популярность стандарта непременно начнёт повышаться.

Microsoft хочет купить Skype, ну или как минимум инвестировать средства

Ходят слухи, что Microsoft ведет переговоры со Skype.

Кроме того, поговаривают, что калифорнийский гигант хочет купить еще и компанию, расположенную в Люксембурге, также связанную со Skype, ну или, как минимум, проинвестировать их. Появились сообщения о том, что юристы корпорации, а также старшие менеджеры работали весь уикенд, подготавливая сделку, о которой будет объявлено позже на этой неделе.

Если Microsoft купит Skype, это придаст значительное ускорение рынку, который так активно развивает корпорация. Эта сделка может оказаться весьма полезной во время войны между Cisco, Google и Microsoft за приложения/обслуживание, которая поможет калифорнийскому гиганту с продвижением будущих версий операционных систем Windows Mobile.

Это также может означать, что операторам мобильной связи стоит прислушаться к Microsoft. Многие из них ищут партнерство со Skype, поскольку начинают вводить передачу данных по стандарту LTE. Согласно тех же слухов, Microsoft не единственный предполагаемый партнер для Skype. Facebook и Google также не прочь стать соратниками Skype.