Новости за 7 января 2011 года

Документация и советы по повышению производительности Intel для графики Sandy Bridge

Советы для разработчиков игр: как выжать максимум из графического ядра процессоров Sandy Bridge и слово одобрения от Valve.

С выходом нового поколения интегрированных графических решений Intel традиционно прилагает определённые усилия по разъяснению разработчикам игр всех преимуществ, великолепной производительности и лучшего в отрасли качества графики своих IGP. Ну или хотя бы успокоить и объяснить, что жить с IGP можно, особенно если знать, как его правильно готовить.

Первым в списке идёт сравнительная таблица решений HD Graphics предыдущего (Clarkdale) и нынешнего (Sandy Bridge) поколений. Из неё можно узнать, что:

  • новые IGP поддерживают Direct3D 10.1 и OpenGL 3.0, (хотя выпускать в 2011 году решения с технологиями образца 2008 года приличествует лишь аутсайдерам вроде VIA) против 10.0/2.1 у Clarkdale;
  • шейдерные блоки (EU в терминологии Intel) теперь работают на частотах до 1350 МГц против 900 МГц ранее (хотя забывают упомянуть, что такие цифры достижимы лишь с авторазгоном Turbo Boost при условии, что основная часть процессора не сильно нагружена, что в случае игр бывает не каждый день)
  • в часть новых процессоров этих самых EU еще и не доложили, бывает 6 вместо 12;
  • имеется полное ускорение видеодекодирования, к которому добавилось и ускорение кодирования видео, но не через OpenCL или DirectCompute, а через Intel Media SDK;
  • поддерживается воспроизведение Blu-ray 3D на стереоустройства, подключаемые по HDMI 1.4, но для стерео в играх пока ничего не предлагается.

Далее идёт довольно объёмистое руководство по оптимизации производительности графики для Sandy Bridge, с практическими рекомендациями для DirectX и использования инструментов оптимизации самой Intel. Руководство подкрепляется практическим примером «Как увеличить производительность в четыре раза» для использующей Direct3D 10 симуляции водной поверхности Ocean Fog. Метод увеличения оказался на удивление прост — проанализировать загрузку GPU с помощью инструментов Intel GPA, после чего прибегнуть к тотальному уменьшению размеров текстур и карт нормалей. В итоге удалось одержать победу по среднему времени кадра над графическим решением NVIDIA Quadro FX 570M, правда, лишь в цифрах после запятой.

Intel Onloaded Shadows demo

Более интересный пример оптимизации — технология переноса генерации карт теней с GPU на CPU под названием Onloaded Shadows. Название не случайно — когда-то, во времена DirectX 8 эта задача была снята с CPU (offloaded) в пользу шейдеров на GPU. С помощью программного рендера WARP, входящего в состав DirectX 11 и поддерживающего полный функционал Direct3D 10, на CPU запускается параллельный рендеринг сцены, просчитывающий карты теней, которые складируются в примапленный ресурс, из которого затем забираются GPU для помещения в основную сцену. Разработчики также поиграли с различными схемами синхронизации обмена между потоками.

Intel Onloaded Shadows benchmark
 Результаты оказались весьма интересными — производительность интегрированного видео выросла в несколько раз в сравнении с полной обработкой на GPU. Не первой свежести видеокарта в лице Quadro FX 770M тоже смогла получить некоторое преимущество при определённом методе синхронизации потоков. Однако, для современного решения в лице AMD Radeon HD 5870 игры с программным рендерингом пошли только во вред — они лишь отвлекали CPU от основной задачи скармливания всё новых данных монстру графической производительности. Саму демонстрацию можно загрузить с сайта Intel.

Не забыты оказались и конечные пользователи. Специально для них корпорация подготовила уникальный для второго десятилетия XXI века документ под названием «Список игр, работающих на интегрированном видео Sandy Bridge». Такие списки, помнится, были популярны на заре технологий 3D-ускорения лет двенадцать-пятнадцать назад, когда каждый производитель графических решений поддерживал собственный API трёхмерной графики. В любом случае, приятно видеть, что число игр возросло в сравнении с аналогичным списком для предыдущего поколения HD Graphics, правда, почти половину записей в нём составляют малоизвестные (у нас) ММО-игры из Азии.

Тем временем, как сообщает портал Gamasutra, руководитель Valve Gabe Newell высоко отозвался о новом продукте Intel, заявив в частности, что Sandy Bridge поставит ПК вровень с игровыми консолями (It's a real game changer for us. This allows for a console like experience on the PC). Видимо, в Valve еще не прочитали уже упомянутое руководство по оптимизации производительности графики, потому как очевидно, что 200+ GFLOPS графических процессоров консолей никак не равны 125 GFLOPS (и то с учётом TurboBoost) Sandy Bridge IGP из данного документа. Или глава Valve под консолями имел ввиду Nintendo Wii?

Напоследок несколько видео от Intel, демонстрирующих графику Sandy Bridge в деле (внимания заслуживает технология беспроводного подключения HD-дисплея).

3D-ноутбук LG A520

FullHD-экран и поддержка стереорежима.

LG анонсировала новые модели ноутбуков, в числе которых есть и модель с поддержкой стереорежима — A520.

LG A520 3D-notebook

Характеристики ноутбука следующие:

  • процессор Intel Core i5/i7 второго поколения;
  • до 8 Гб оперативной памяти;
  • экран 15,6 дюймов 1920х1080;
  • комбинированная видеосистема с UGP Sandy Bridge и GeForce GT 540M или 520M, работающая в рамках технологии Optimus;
  • HDD до 750 Гб и привод Blu-ray;
  • 802.11n и BlueTooth 3.0;
  • интерфейсы HDMI 1.4, eSATA, сканер отпечатка пальца, кардридер;
  • стереоочки в комплекте.

Следует отметить, что, несмотря на наличие видеокарты NVIDIA, в ноутбуке применена поляризационная технология с пассивными очками, а не 3D Vision. Работа стерео в играх и фильмах поддерживается драйвером TriDef 3D.

В продажу A520 поступит в первом квартале 2011 года, цены пока не объявлены.

Системные требования Total War: Shogun II

Игра будет работать в Windows XP.

SEGA и Creative Assembly объявили системные требования для следующей части серии стратегий Total War: Shogun II. Для запуска игры потребуются:

  • одноядерный процессор с частотой 2,6 ГГц или двуядерный с частотой 2 ГГц, с поддержкой SSE-2;
  • 1 Гб оперативной памяти в Windows XP, 2 Гб в Vista/7;
  • видеокарта с поддержкой DirectX 9.0c (SM3) c 256 Мб видеопамяти;
  • монитор с разрешением от 1024х768;
  • 20 Гб на жёстком диске для инсталляции;

Рекомендуются же:

  • процессор Intel Core i5 второго поколения или эквивалентный от AMD;
  • 2 Гб оперативной памяти в Windows XP, 4 Гб в Vista/7;
  • видеокарта с поддержкой DirectX 11 уровня AMD Radeon HD 5000/6000;
  • монитор с разрешением от 1280×1024;

Несмотря на ранее появившиеся сведения, что движок игры переписан под DirectX 11, поддержка старых видеокарт, и, как следствие, Windows XP, всё-таки сохранена.

Total War: Shogun II

Выход игры состоится в середине марта.

EVGA готовит двухпроцессорную видеокарту на базе NVIDIA?

С CES 2011 утекли фотографии монстроидальной видеокарты EVGA.

По появляющимся в Сети сообщениям, во время CES 2011 EVGA устроила закрытый показ концепта видеокарты, оснащённой двумя графическими процессорами NVIDIA, возможно даже GeForce GTX 580.

EVGA dual GPU card

По другим сведениям, карта основана на двух процессорах GeForce GTX 460 и несёт на борту 2 Гб видеопамяти GDDR-5. В любом случае, размеры печатной платы и системы охлаждения с тремя вентиляторами превосходят таковые у самой мощной модели EVGA GeForce GTX 580 с водяным охлаждением.

EVGA dual GPU card cooler

EVGA dual GPU card back

Два графических процессора и три выхода DVI позволят получить Surround-систему из трёх мониторов с применением всего одной такой видеокарты. Поставщики электричества также будут очень рады — карта имеет два разъема PCI-E 8-pin, что означает потребление до 375 Вт. Впрочем, из десяти подобных проектов в железе в итоге воплощается лишь один.

EVGA GeForce GTX 570

Более приближённым к массам продуктом выглядит GeForce GTX 570 с PCB собственного дизайна EVGA. Уменьшенные габариты и два тихих вентилятора системы охлаждения понравятся владельцам не слишком широких корпусов. Выпуск видеокарты на рынок намечен на начало февраля.

EVGA GeForce GTX 570

MSI N580 GTX Lighnting — самая быстрая и самая «прожорливая» GeForce GTX 580

Следующий монстр разгона и энергопотребления от MSI в серии Lightning.

На выставке CES 2011 в Лас-Вегасе MSI показала на стенде новые видеокарты в «оверклокерской» серии Lightning — GeForce GTX 580 и Radeon HD 6970. Видеокарты собираются с применением компонентов, прошедших проверку военного образца, архитектура питания GPU выполнена по схеме Power 4 (16 фаз для GTX 580 и 18 для Radeon HD 6970), за охлаждение отвечает обновлённая система Twin Frozr III, состоящая из двух 90-мм вентиляторов с новым профилем крыльчатки, обеспечивающем на 20% более эффективное охлаждение при той же скорости вращения и системы тепловых трубок.

MSI N580 GTX Lightning

Новые видеокарты обещают чудеса разгонного потенциала — но эти чудеса будут идти в паре с чудесами высокого энергопотребления. MSI N580 GTX Lightning будет оснащаться двумя 8-контактными разъёмами усиления электропитания, и рассчитана на энергопотребление в 375 Вт.

MSI N580 GTX Lightning power

Комбинация выходов будет состоять из двух Dual-Link DVI, полноразмерного HDMI-порта и разъёма DisplayPort — в MSI, как и в Gainward, не оставляют места недостаткам референсного дизайна NVIDIA. Когда и по какой цене новые «топы» от MSI выйдут на рынок — не сообщается.

Новые скриншоты из Crysis 2

Релиз всё ближе.

Появились новые кадры из продолжения «пожирателя ресурсов» и одной из самых продвинутых в графическом плане игр 2007 года Crysis — Crysis 2. В данной серии скриншотов упор сделан на красоты архитектуры и интерьеров, которые будут ожидать нас в игре. Традиционно не сообщается, с какой платформы они были сняты.

Crysis 2

Crysis 2

Crysis 2

Crysis 2

Crysis 2

Игра выходит в Северной Америке 22 марта этого года на PC, Xbox 360 и PlayStation 3. Официальные системные требования по-прежнему не объявлены.

В Bullet Physics 3 расширится использование GPU-ускорения для физики

Разработчики надеются выпустить к марту следующую версию открытого физического движка с поддержкой аппаратного ускорения на GPU.

Сотрудник AMD и по совместительству основной разработчик SDK для работы с физическими симуляциями Bullet Physics, Erwin Coumans, дал интервью сайту fxguide.com, в котором рассказал о состоянии и планах развития движка в рамках открытой физической инициативы AMD. Мы приводим выдержку высказываний и озвученных фактов из интервью:

  • Bullet Physics получил заметную популярность благодаря открытому исходному коду и достаточно свободной лицензии ZLib, в отличие от проприетарных решений вроде Havok и PhysX. Он также предлагает больше возможностей, чем другие открытые движки, вроде ODE.
  • В рамках открытой физической инициативы разработчики будут стараться создавать повторно используемые низкоуровневые компоненты, которые разработчики смогут интегрировать в собственные физические движки.
  • Bullet Physics помимо открытой версии имеет и закрытый компонент поддержки для платформы Sony Playstation 3 под названием «Physics Effects», и Sony продолжит его поддержку и в дальнейшем. В планы команды входит разработка поддержки платформы Xbox 360 и GPU-ускоряемой версии для API OpenCL и Microsoft Direct Compute.
  • Обработка физики столкновений в Bullet разбита на две основных фазы: фазу исключения несталкивающихся объектов из сцены и фазу точного расчёта точек столкновения объектов. Уже имеется реализация первой фазы с ускорением через OpenCL, но она имеет ограничения по размеру объектов.
  • Имеется множество способов ускорения вычислений физических симуляций, и хотя графические процессоры достаточно хороши для упрощённых расчётов, некоторые сложные алгоритмы, особенно с ветвлением, лучше выполняются на центральных процессорах. Оптимальным для физики будет совместное использование и центральных, и графических процессоров, что особенно перспективно для платформ Sandy Bridge и Fusion, где CPU и GPU практически слились в одно целое.
  • Релиз версии 3.х Bullet Physics намечен на март этого года и будет приурочен к очередной ежегодной конференции разработчиков игр (GDC). В новой версии ускорение через OpenCL и Direct Compute будет расширено на части общего физического конвейера, в дополнение к уже имеющемуся ускорению симуляций ткани.
  • Несмотря на нехватку ресурсов у разработчиков, Bullet Physics останется с открытым исходным кодом, и Erwin Coumans намерен не допустить привязок движка к проприетарным решениям кого-либо из производителей оборудования.

Bullet Physics logo

Bullet Physics был выбран в 2009 году AMD в качестве основы для открытой платформы GPU-ускоряемой игровой физики, в противовес закрытому решению GPU PhysX от NVIDIA. Осенью 2010 года сотрудничество дало плоды в виде первой публичной версии SDK 2.77 с поддержкой аппаратного ускорения, работающего для видеокарт всех производителей. Движок Bullet был также выбран Futuremark для тестов физики в составе бенчмарка 3DMark 11, сменив использовавшийся в 3DMark 2006 и 3DMark Vantage движок PhysX.

3D-ноутбук Fujitsu Lifebook AH572

Стереотехнологии в ноутбуках становятся нормой.

На выставке CES 2011 стало известно о планах Fujitsu выпустить ноутбук Lifebook AH572, поддерживающий стереорежим. Ноутбук будет основан на процессоре Intel Core i5 второго поколения, иметь экран диагональю 15,6 дюймов и привод Blu-Ray. Ноутбук будет оснащён веб-камерой с поддержкой записи изображения в стереоформате, снабжён стереоочками и поддержкой стандарта беспроводного подключения дисплеев высокого разрешения WiDi 2.0 от Intel.

Fujitsu Lifebook AH572

Пока неизвестно, какой принцип стереоскопии реализован в данном ноутбуке и чье программное обеспечение будет отвечать за его работу, но по цене можно предположить, что это будет пассивная поляризационная технология, аналогичная прошлогодним 3D-ноутбукам от Acer и MSI.

Начало продаж Fujitsu Lifebook AH572 намечено на февраль, по цене от USD 999 в начальной комплектации.