Новости за 1 марта 2010 года

Итоги февраля на МИРе NVIDIA

Мы подводим итоги февраля, основные события и ожидания.

МИР NVIDIA

«Fermi! Скоро грянет Fermi!

Это смелый Буревестник гордо реет между молний над ревущим гневно морем; то кричит пророк победы»

Желающим стать буревестником, подобным стихотворному образу М.Горького, в этом месяце впору было записываться в очередь и писать номерки на руке. Но глас NVIDIA звучал каждый раз с такой силой, что прочим представителям семейства Буревестниковых приходилось несладко. Для начала, первые видеокарты переименовали. Потом показали карту Tesla и, как могли, заверили, что на этот раз она точно настоящая. Наконец, долгожданное свершилось — Fermi выйдет к людям (пусть и не ко всем, а только к способным оплатить поездку в Бостон) 26 марта. Превзошёл NVIDIA только малоизвестный Интернет-магазин, просто и без затей предложивший занести астрономические суммы в качестве предоплаты, что ожидаемо оказалось фальстартом. Не имея возможности достоверно предсказать появление нового продукта, сетевые пифии и оракулы состязались в мрачности прогнозов относительно самого продукта: медленный, горячий, мало его, да и гарантия всего один год. И если высокий TDP, ограниченные объёмы выпуска, да и гарантию энтузиасты простят, то вот поражение от уже полгода присутствующих DirectX 11-решений AMD в производительности и впрямь поставит на Fermi крест. Ну а пока остаётся готовиться к Fermi «по приборам».

NVIDIA Optimus

Идея совместить интегрированное и дискретное графические ядра, переключаясь от одного к другому в зависимости от обстоятельств и потребностей, не нова. Некоторые производители ноутбуков опробовали собственные решения еще пять лет назад. Hybrid Power должен был стать решением задачи, но…не стал. Даже если отбросить проблему потери рынка чипсетов и IGP для платформы Intel, сама реализация создала больше проблем, чем решила. Желающие могут изучить наши исследования, для остальных просто констатируем: первый блин вышел комом. И вот теперь NVIDIA сделала второй заход, запрягая в одну упряжь коня (GPU) и трепетную лань (IGP) в рамках технологии Optimus. Главное достижение — теперь всё работает автоматически. Но несколько настораживает вялая реакция партнёров: новые продукты поспешили объявить только Acer и Asus, остальные если и объявляют новые ноутбуки и компьютеры, то про поддержку Optimus не распространяются. А ведь Apple, BenQ, Sony и Fujitsu-Siemens производят гибридные ноутбуки Intel-NVIDIA уже не один год. Повлияли ли отсутствие поддержки Linux или странные результаты бенчмарков — будем надеяться, что все это не перечеркнет достоинств и март станет месяцем анонсов Optimus-продуктов. Кстати, не исключено, что для России бирки на ноутбуках придётся переклеивать.

Aliens vs Predator

Для геймеров месяц выдался не из удачных. Из хитов вышли лишь вторая часть BioShock, оказавшаяся своего рода дополнительной компанией прародителя, с неизменившемся движком и даже с тем же набором багов, да долгожданная реинкарнация брэнда Aliens vs Predator, лишь благодаря сеттингу и графике DirectX 11 не проследовавшая сходу в категорию «крепкий середнячок». Отмена ПК-версии Alan Wake, приятные новости о прямом портировании с консолей и живодёрской защите от копирования Assassin's Creed II — остаётся лишь утешаться в проверенных временем хитах.

Конкурс

Завершён приём работ на наш конкурс статей, проводимый при поддержке GIGABYTE и российского представительства NVIDIA. Часть поступивших работ уже опубликована, оставшиеся из числа прошедших в конкурс будут опубликованы в ближайшее время. Мы благодарим всех, приславших свои работы на конкурс, вы — будущее мира графики на ПК и, надеемся, МИРа NVIDIA в том числе. Победители, занявшие три призовых места, будут объявлены на следующей неделе, следите за новостями!

Metro 2033

Март, несмотря на погоду за окном, ожидается жарким. Мы наконец-то узрим финальные черты неуловимого Fermi — и хотелось бы увидеть сходство с GeForce 8800, а не с GeForce FX 5800. Нас захлестнёт волна игр: уже в начале месяца выйдут Battlefield: Bad Company 2 и ПК-версия Assassin`s Creed II, за ними последует грозящая сместить Crysis и S.T.A.L.K.E.R с пьедестала лидеров графических технологий Metro 2033, и Supreme Commander 2, а завершат месяц Just Cause 2 и «золотое» издание GTA IV. Особенно приятно, что среди них будут игры с поддержкой DirectX 11, 3D Vision и PhysX — новые технологии всё же пробиваются сквозь консерватизм издателей. Оставайтесь с нами.

Hexen для iPhone

Классика ПК-игр продолжает «экранизироваться» на карманных платформах.

Недавно мы писали о порте Quake 3 для Android, теперь пришли новости о разработке версии классического хита Hexen II для iPhone. Hexen II вышла в 1997 году и была основана на движке Quake, но предлагала существенно улучшенное качество графики и большую внутриигровую свободу. Благодаря открытому исходному коду энтузиаст смог создать работающее на iPhone демо игры.

Впрочем, открыт был лишь исходный код движка, а не сама игра Hexen II (уровни, графика и звуки), так что демо не распространяется через Интернет, а для релиза в Apple Store будет подготовлена фактически другая игра «по мотивам», и возможно, что и под другим названием.

Hexen II on iPhone

Интервью с менеджером команды Catalyst о состоянии и будущем драйверов AMD-ATI

Terry Makedon из AMD дал интервью журналистам сайта PCINpact.com.

ATI Catalyst

Интервью продолжает PR-компанию AMD по продвижению новшеств следующего поколения драйверов Catalyst. Мы приводим выдержку фактов из интервью:

  • Для тестирования качества драйверов используются сотни компьютеров, выполняющие как автоматизированные, так и ручные тесты в режиме 24/7. AMD имеет центры контроля качества в большинстве своих отделений, включая США, Канаду и Индию.
  • AMD выпускает 52 WHQL-сертифицированных драйвера в год, по драйверу в неделю для своих OEM-партнёров.
  • От вопроса по поводу поддержки AGP решений Terry Makedon уклонился.
  • Поддержка мобильных решений Radeon — основная задача на ближайшее будущее для Catalyst team.
  • Хотя прошлая попытка унификации драйвера для настольных и мобильных решений в 2005 году не имела успеха из-за сопротивления OEM-партнёров, сейчас практически все партнёры не возражают против поддержки своих продуктов в ежемесячных выпусках Catalyst.
  • Судя по собственной статистике загрузок драйверов, в AMD определили, что критическая масса пользователей перешла на Windows Vista и 7, поэтому поддержка мобильных решений в драйвере для Windows XP не планируется.
  • В AMD планируют улучшать поддержку технологий переключаемой графики, не исключая и полностью автоматических решений, подобных NVIDIA Optimus.
  • От вопроса по поводу поддержки XGP в драйверах Catalyst Terry Makedon уклонился.
  • Система профилей драйвера для Crossfire позволит пользователям получать обновления для поддержки новых игр в течение 24-48 часов после выхода игры. Система профилей будет задействована и для будущих решений Fusion.
  • Поддержка Eyefinity для CrossFireX-конфигураций распространяется на все игры.
  • Хотя в Eyefinity есть поддержка и двухмониторных конфигураций, они не рекомендованы, поскольку в таких конфигурациях границы экранов могут «съедать» элементы HUD и действия игрока. По этой причине AMD не планирует реализацию Eyefinity для Radeon предыдущих (до 5000) семейств.
  • Пока что в Catalyst поддержка драйвером Eyefinity для игр не упорядочена с помощью системы профилей, аналогично Crossfire, но такие планы есть.
  • Видеокарты Radeon HD семейства 5000 не поддерживают протокол управления бытовой техникой CEC через HDMI на аппаратном уровне.
  • Поддержка квадробуферизации для стерео появится только в Direct3D драйвере. Возможно, впоследствии будет добавлена поддержка и OpenGL, но Direct3D используется в 99% игр, так что поддержка OpenGL для стерео не считается чем-то важным.
  • Terry Makedon подтвердил, что компания не намерена выпускать собственное законченное решение для стерео, аналогичное NVIDIA 3D Vision — только интерфейсы в драйвере для всех желающих создавать стереорешения.
  • Полный набор средств для поддержки OpenCL не включается в состав дистрибутивов Catalyst, потому что Catalyst должен обеспечивать работу графических функций видеокарты, не более. В будущем, если появится большое количество OpenCL приложений и потребность в поддержке возникнет у большинства пользователей, состав Catalyst может быть пересмотрен.
  • В AMD не опасаются ухода разработчиков на конкурирующие с OpenCL стандарты, вроде CUDA или DirectCompute. По их мнению, мало кто захочет выпускать ПО, работающее лишь на 30% компьютеров.
  • При разработке Radeon HD 5770 в AMD концентрировались на графических функциях, этим объясняется отсутствие поддержки универсальных вычислений с двойной точностью. Для тех, кому они нужны, есть Radeon HD 5850 и 5870.
  • В AMD поддерживают две команды для написания драйверов для Linux: одна пишет закрытый драйвер, другая участвует в написании драйвера с открытым исходным кодом. Они обслуживают разные рынки и разных пользователей, так что никакого «перекидывания» разработчиков между командами не осуществляется.
  • AMD открыла всю необходимую документацию для написания качественного драйвера с открытым исходным кодом. Исключение составляют спецификации видеодекодера UVD и некоторые спецификации партнёров — разработчиков печатных плат и сторонних чипов, в основном в области управления энергопотреблением. Последние AMD планирует также открыть, насколько удастся договориться с партнёрами.
  • AMD по-прежнему не планирует открывать интерфейсы работы с видео XvBA Linux-сообществу. Всем предлагается использовать их через VA-API.
  • Открытый драйвер для Linux уже поддерживает интерфейсы ABI 7 для серверов X.Org версий 1.7.х. Предварительная поддержка в бинарных драйверах для Ubuntu 10.04 ожидается в ближайшее время.
  • Идёт работа по поддержке FreeBSD и Solaris в открытом драйвере, но Catalyst для этих операционных систем ждать точно не следует.
  • ATI Radeon HD 3870 X2 был разработан и выпущен как чисто Windows продукт, о возможности поддержки в драйверах для Linux Terry Makedon ничего не известно.
  • Относительно проблемы «серого экрана смерти» на видеокартах Radeon HD 5800 Terry Makedon сообщил, что она вне пределов его компетенции.
  • Проблему низкой 2D производительности, акцентированную ресурсом Tom`s Hardware, в AMD не считают существенной — на ощущения конечного пользователя она не влияет.
  • Уже разрабатывается драйвер следующего поколения, который обеспечит совместную работу APU Fusion и графических процессоров AMD в одной системе.
  • Terry Makedon не может уволить редактора инструмента сравнения видеокарт на сайте AMD, но даст ему знать о недовольстве пользователей.

Владельцев видеокарт на базе AMD явно ждут большие изменения в этом году.

CPU-Z версии 1.53.4

Небольшое «тихое» обновление информационной программы.

Появилась новая версия утилиты CPU-Z, собирающей и отображающей детальную информацию о центральном процессоре, оперативной памяти и материнской плате, а с недавних пор — еще и о видеокарте компьютера. Официальных комментариев на сайте программы не опубликовано.

CPU-Z 1.53.4

Загрузить программу можно с официального сайта (~0,7 Мб).

Новый ролик из Star Wars: The Old Republic

В грядущем ММОRPG-проекте будут знакомые по предыдущим играм BioWare во вселенной Star Wars местечки.

Star Wars: The Old Republic обещает стать удачной ММО-инкарнацией вселенной Star Wars, для чего её разработка была поручена BioWare, авторам легендарной RPG Knights of Old Republic. Мы уже знаем, что игрокам доведётся побывать на Корусанте, а в новом ролике от разработчиков объявлено и еще одно место — планета-мегаполис Тарис, разрушенная по сюжету в KOTOR. Игроки попадут на неё спустя триста лет после тех событий, планета так и не оправилась и заросла джунглями, но одичавшие потомки уцелевших обитателей и имперские захватчики не упустят случая при помощи бластеров и колюще-режущих предметов напомнить суть своих противоречий с джедаями новоявленным падаванам.

Выход игры намечен на весну 2011 года.

Star Wars The Old Republic

Deus Ex 3 выйдет на всех платформах

Хотя официального подтверждения пока нет, причастные к разработке игры многоплатформенность проекта не скрывают.

Игра Deus Ex в своё время стала прорывом, удачно объединив стилистику киберпанка, шутер от первого лица и элементы RPG, и до сих пор имеет немало поклонников. Продолжение, Deus Ex: Invisible War, не смогло пройти сквозь тернии новых графических технологий и пропало в обилии багов и проблем с производительностью. Третья часть уже два года разрабатывается в Eidos Montreal как приквел первой части, и все ждут от нее воссоздания атмосферы и геймплея в сочетании с новыми графическими возможностями.

Deus Ex 3

Новая порция информации вряд ли обрадует поклонников игровой серии. Хотя изначально игра была объявлена лишь для платформы PC, теперь профили менедежера по выпуску, ведущего программиста и координатора проекта, занятых в разработке игры, в социальной сети LinkedIn упоминают Deus Ex 3 в сочетании c «Xbox 360, Playstation 3, PC». Именно многоплатформенность, по мнению большинства, в своё время и испортила Deus Ex: Invisible War. Заодно глава студии Eidos Montreal Stephane D'Astous в интервью по поводу разработки Deus Ex 3 и Thieft 4 сообщил, что «Нам нужно сделать данные игры более привлекательными и доступными для широкой аудитории без ущерба содержанию». Ну а что такое «доступность для широкой аудитории» и как она влияет на продолжения хитов прошлого, геймерам со стажем долго себе представлять не требуется.

Deus Ex 3

Впрочем, пока что Eidos многоплатформенность официально не подтверждает. Некоторые предварительные факты о игре:

  • Действие будет происходить в 2027 году.
  • В графической основе лежит движок Tomb Raider: Underworld, хотя и изрядно переработанный.
  • Заставки в игре будут сделаны на движке, никаких предпросчитанных CGI (а жаль, они заметно улучшили версию оригинальной игры для PS2).
  • Многопользовательского режима не будет.
  • Стелса не будет, но хакерство и взлом замков сохранятся.
  • В игре будут укрытия, при использовании которых вид из глаз будет меняться на вид со стороны. Вместо аптечек будет регенерация во время нахождения в укрытии.
  • Компания будет иметь несколько возможных окончаний.
  • Ролевая система сохранится, но бои будут полностью зависеть от реакции игрока — RPG-статистики на стрельбу не влияют, но влияют на возможность модифицирования оружия.
  • Имплантаты позволят получить новые возможности вроде взгляда сквозь препятствия и пробивания стен.

Сведений о дате выхода пока не поступало.

Первый трейлер Civilization V

Наконец, поклонники сериала Civilization могут ознакомиться с трейлером новой части этой популярной стратегической игры от студии Firaxis Games и издателя 2K Games.

Трейлер очень качественно сделан. Нам демонстрируются несколько рас из 18, доступных в игре: египтяне, викинги, турки, японцы и какие-то кочевники. В конце ролика нам говорят: «Будущее принадлежит тем, кто верит в красоту собственной мечты». Вообще видео красивое, сделано на хорошем уровне и может доставить удовольствие даже тем, кому неинтересна сама игра.

В Civilization V будет реализована новая система сражений, поле теперь станет разбитно на шестигранники, графика будет реализована благодаря движку на новом уровне, также появится полноэкранная дипломатия.

Игры выйдет на ПК в последней четверти этого года.

Проблемы с поставками GPU сохранятся до мая

Хотя TSMC сообщает, что проблемы с низким процентом выхода годных 40-нм кристаллов решены, во многом завышенные цены и недостаток видеокарт в рознице связны всё-таки с трудностями при 40-нм производстве.

Логотип TSMC

Несмотря на то, что вероятность появления дефектов на 40-нм фабриках TSMC, по некоторым данным, снизилась с 0,3—0,4 на 1 квадратный дюйм до 0,1—0,3, в целом улучшения не поспевают за ростом рыночного спроса. Как известно, AMD выпустила уже, фактически, всю линейку продуктов Radeon HD серии 5000, NVIDIA также выпустила уже ряд 40-нм продуктов, а вскоре начнёт масштабный переход на новую 40-нм архитектуру Fermi.

Поэтому аналитики ожидают сохранения дефицита предложения на рынке видеокарт до мая. Учитывая недостаток графических чипов, а также рост цен на чипы DRAM, некоторые производители, в том числе Asus, MSI, Gigabyte и TUL планируют повысить цены на свои продукты на 5 и даже на 10 %.