Новости за 17 февраля 2010 года

Обзор ноутбука ASUS G51J-3D с технологией 3D Vision

Небольшой обзор первого ноутбука с технологией NVIDIA 3D Vision с точки зрения пользователя стереосистем.

Ноутбук Asus G51J-3D был объявлен в конце прошлого года и объединяет в себе мощную игровую платформу вместе с экраном нового поколения с поддержкой частоты обновления 120 Гц и комплектом 3D Vision для первого в своём роде «переносного» решения стереовидения. И вот подоспел небольшой обзор от профессионально занимающегося 3D-стерео технологиями энтузиаста.

ASUS G51J-3D

С полными спецификациями модели можно ознакомиться на сайте ASUS. Автор не проводил общесистемных бенчмарков, но мощный четырехъядерный процессор Core i7 720QM, графический адаптер от NVIDIA GeForce GTX 260M с 1 Гб видеопамяти и дискретный аудиопроцессор Creative Audigy HD должны обеспечивать значительную производительность, что подтверждают показатели Windows 7 Performance Index, хотя и несколько испорченные не самой удачной моделью пары жёстких дисков, установленных в ноутбук:

ASUS G51J-3D Windows performance

Практика, как всегда, оказывается несколько сложнее. GeForce GTX 260M, хотя и является почти «топовым» мобильным графическим решением NVIDIA, всё же основана на ядре G92 — GT200 остаются слишком «тяжелыми» для перевода в мобильный формат. 112 шейдерных процессоров и 256-бит шина памяти дают неплохую производительность, но при включении стерео FPS падает вдвое, и в требовательных приложениях запаса мощности для высоких разрешений может не хватать. Впрочем, для разрешения экрана ноутбука обозреватель не испытывал заметных провалов производительности.

ASUS G51J-3D

Экран ноутбука диагональю 15,6 дюймов с разрешением 1366×768 и светодиодной подсветкой поддерживает «честную» частоту обновления 120 Гц, необходимую для достижения качественного стереоэффекта. Обозреватель отметил достаточный для 3D Vision уровень яркости — ведь в затворных очках потеря части светопотока неизбежна, и, особенно, равномерность подсветки:

ASUS G51J-3D screen backlight

Но, конечно, TN технология матрицы и сам формат ноутбуков налагают ограничения на поле зрения, особенно в 3D. Опыт обозревателя с просмотром стерео несколькими людьми одновременно выявил склонность к инвертированию цветов при взгляде на дисплей сбоку. Также были отмечены эффекты «призраков» в стереорежиме — но это фундаментальная проблема всех 3D Vision-ready дисплеев текущего поколения.

ASUS G51J-3D screen ghost 

В целом, обозреватель остался доволен ноутбуком, который успешно справился с ролью переносного show-room для стереотехнологий и портативной игровой станции. Отдельное одобрение заслужила хорошая комплектация: помимо мощной «начинки» и комплекта 3D Vision в поставку включены игровая мышь Abyssus известной фирмы Razer и удобная сумка для переноски. В Интернет-магазинах США Asus G51J-3D продаётся по цене $1699.

Следующее поколение драйверов Catalyst

Команда драйверописателей AMD Catalyst намерена догнать и перегнать драйверы NVIDIA по функциональности и удобству для пользователей.

Ресурс HardOCP.com собрал наиболее полную информацию о следующем поколении драйверов видеокарт на базе AMD GPU ATI Catalyst. В версии 10.2 (бета-версия уже утекла в Интернет) будут следующие крупные новшества:

AMD logo

  1. Поддержка приложений для CrossFire вынесена из «тела» драйвера в отдельный файл. Ранее обновления профилей могли приходить только с ежемесячным выпуском драйвера после получения им сертификации WHQL, но теперь в AMD планируют выпускать промежуточные обновления профилей, подобно SLI Profile Update от NVIDIA или EVGA. А вот появление сторонних редакторов профилей, подобных nHancer для драйверов NVIDIA, маловероятно — профили будут хранятся в бинарном, и не исключено что и зашифрованном, файле atiapfxx.blb.
    AMD Catalyst Profiles update
  2. Для конфигураций CrossFire будет введена поддержка технологии энергосбережения ATI PowerPlay. При отсутствии нагрузки драйвер будет переводить дополнительные графические процессоры в режимы с пониженными частотами и напряжением GPU.
  3. Все конфигурации CrossFireX будут поддерживать технологию многомониторности Eyefinity.
  4. Работа с многопроцессорными конфигурациями CrossFire и X2 выделена в драйвере в отдельный файл. Раньше за распределение работы и управление конфигурацией отвечал общий 3D драйвер, что не способствовало стабильности работы.
  5. Будет добавлена поддержка передачи аудио на монитор через интерфейсы DisplayPort.

Не мене важные изменения ожидаются в Catalyst 10.3:

  1. Поддержка 3D стерео. До недавнего времени AMD практически игнорировала стереотехнологии, полностью полагаясь на сторонние решения вроде iZ3D и TriDef. Но успех решений NVIDIA 3D Vision и явные проблемы у партнёров с реализацией поддержки DirectX 10 для стерео вынудили драйверописателей AMD сделать встречные шаги. Пока не раскрываются подробности, будет ли это какой-то низкоуровневый API для взаимодействия с Catalyst или же прямая поддержка драйвером открытого стандарта вроде разрабатываемого альянсом S3DGA, но что-то определённо появится.
      AMD Catalyst stereo
  2. Компенсация «мёртвых зон» в многомониторных системах Eyefinity (Bezel compensation). Специальный механизм в 3D драйвере будет осуществлять рендеринг в повышенном разрешении для учёта и исключения потерь части кадра на обрамлении и расстоянии между экранами Eyefinity.

    AMD Catalyst Bezel Compensation
  3. Раздельная настройка яркости, контраста и цвета для каждого из дисплеев в многомониторной системе Eyefinity, позволяющая выровнять различия в яркости и цветопередаче экранов.
  4. Поддержка нескольких групп дисплеев Eyefinity.
  5. Поддержка мобильных и дискретных решений в одном пакете позволит решить проблему слишком редкого обновления драйверов видеосистем ноутбуков их производителями. Драйверы с поддержкой ноутбуков всех моделей и производителей, оснащённых графическими адаптерами на базе Radeon Mobility HD 2000, 3000 и 4000 серий будут выходить каждый месяц.
Сайту EliteBastards.com удалось взять интервью у главы группы драйвера Catalyst Terry Makedon. Вот некоторые факты из интервью:

  • Запоздалое отделение профилей приложений для CrossFire было вызвано наличием куда более срочных задач у команды Catalyst.
  • Создание профилей приложений теперь будет поставлено по-другому: инженер будет получать игру перед ее выходом или сразу после релиза, тестировать и подбирать подходящую настройку конфигурации CrossFire, добавлять код в файл профилей и загружать обновление на сайт AMD. В идеале появление поддержки новой игры будет занимать всего несколько часов.
  • Давать конечным пользователям функции создания и редактирования профилей в AMD не считают хорошей идеей. Вряд ли кто-то лучше инженеров самой AMD адаптирует драйвер для приложения, но даже если улучшение поддержки действительно будет возможным, команда Catalyst всегда открыта для обратной связи.
  • На GDC 2010 в следующем месяце AMD планирует выпустить новую версию Eyefinity SDK для разработчиков игр.
  • AMD не располагала достаточно серьёзными людскими ресурсами для полноценного тестирования качества и поддержки пользователей для официального релиза поддержки Eyefinity в системах CrossFire. Статус поддержки пока остается как «непроверенный и не гарантированный», но это не значит, что работы над ней не ведутся.
  • Для AMD не представляет особой сложности реализация 3D стерео своими силами, но компания дорожит отношениями с партнёрами и предпочитает доверить реализации для конечных пользователей им.
  • Поддержка графических решений для ноутбуков в настоящее время является приоритетной для команды Catalyst. Но поддержки решений до Radeon HD 2000 ждать не следует, эти решения больше не поддерживаются AMD официально.
  • Единственной текущей нерешённой проблемой с поддержкой мобильных решений остается управление дисплеем по нажатию «горячих» клавиш — комбинации могут различаться между моделями и нет возможности привести их к единому виду.

Рабочие станции Lenovo по цене бюджетного ПК

Lenovo решила разрушить все представления о цене сертифицированных рабочих станций начального уровня.

Новая модель рабочих станций ThinkStation E20 от Lenovo в начальной комплектации: процессор Intel Pentium G6950 на ядре Clarkdale, 1 Гб оперативной памяти, 250 Гб HDD, без предустановленного ПО продаётся с сайта компании за $449. Даже такая начальная конфигурация имеет сертификацию AutoDesk, Dassault и SolidWorks и включает в себя три года гарантии. Добавление еще одного гигабайта оперативной памяти, видеокарты NVIDIA Quadro FX 580 и операционной системы Windows 7 Pro x64 поднимает цену до $764. Подобный уровень цен считался недостижимым до недавнего времени для рабочих станций. Помимо низкой цены, новая линейка рабочих станций отличается высокой экологичностью: пластиковые детали рециркулируются более чем на 50% и обеспечено соответствие стандарту энергосбережения Energy Star 5.0.

Lenovo ThinkStation E20

О сроках появления данного предложения на российском рынке пока ничего не объявлено. Основным конкурентом для ThinkStation E20 будет рабочая станция Z200 от Hewlett-Packard, разработанная со схожих позиций экологичности и низкой цены.

PhysX использует многопоточность — подтверждено автором FluidMark

Похоже, что в споре о поддержке многопоточности/многоядерности в реализации PhysX от NVIDIA поставлена точка. 

Напомним, что началось всё с интервью менеджера AMD по отношениям с разработчиками игр Richard Huddy, данного им порталу bit-tech.net в январе. В нём NVIDIA была обвинена в искусственном ограничении распараллеливания вычислений PhysX в многоядерных системах, чтобы производительность вычислений на CPU оказывалась неприемлемой и подталкивала пользователей к приобретению видеокарт NVIDIA с функцией аппаратного ускорения PhysX. Ответ представителей NVIDIA не заставил себя долго ждать — руководитель департамента разработки PhysX Nadeem Mohammad дал суровую отповедь подобным обвинениям.

NVIDIA PhysX logo Точку в этой истории решил поставить разработчик известного теста и бенчмарка PhysX FluidMark Jerome Guinot. В своём блоге он опубликовал результаты тестирования специальной версии FluidMark в системе с процессором AMD X2 3800+ и видеокартой AMD Radeon HD 5770. Как видно на представленном скриншоте, загрузка обеих ядер процессора составила 100%:

PhysX FluidMark multicore CPU load

Публичный выпуск новой версии PhysX  FluidMark состоится позже, как и публикация результатов более детального исследования автора утилиты.

Сведения о технологии C-State Performance Boost в Phenom II X6

Новый 45-нм 6-ядерный флагманский процессор Phenom II X6 будет иметь аналогичную прочим чипам Phenom II архитектуру.

Основным же отличием, кроме увеличения количества вычислительных ядер, станет поддержка функции, известной как «C-state performance boost».

Phenom II X6

Эта функция расширенного автоматического управления энергопотреблением каждого отдельного ядра. Так, процессор сможет неиспользуемые ядра полностью отключать, а оставшиеся активные ядра или одно ядро разгонять. Таким образом, достигается не только понижение энергопотребления, но и более эффективная работа в однопоточном или малопоточном режимах.

Изначально эта функция должна была впервые появиться на рынке с выходом 32-нм чипов AMD с кодовым именем Llano, однако, теперь компьютерная общественность сможет с ней ознакомиться уже в мае 2010 года, когда выйдут первые четыре модели Phenom II X6.

Вышел бесплатный пакет уровней Moonrise для Shattered Horizon

Студия Futuremark Games вчера выпустила обещанный набор уровней Moonrise для своей первой и пока единственной игры Shattered Horizon.

Снимок пакета Moonrise

Снимок пакета Moonrise

Этот бесплатный пакет добавляет в многопользовательский командный космический боевик четыре новых уровня, что увеличивает их количество в игре вдвое.

Снимок пакета Moonrise

Снимок пакета Moonrise

Ознакомиться с внешним видом этих новых уровней можно на специальном видеоролике, выпущенном разработчиками одновременно с Moonrise.

Видеокарты SPARKLE Calibre X240/X240G с уникальной системой охлаждения

Компания SPARKLE Computer представила на днях очень интересные карты среднего уровня — Calibre X240/X240G, основанные, как ясно из названия, на базе 40-нм ускорителя NVIDIA GeForce GT 240 с поддержкой DirectX 10.1.

Видеокарта Sparkle X240

Самой интересной особенностью решения стала уникальная система охлаждения с двумя крыльчатками, расположенными одна над другой.

Видеокарта Sparkle X240

Производитель сообщает, что новая система охлаждения даёт несколько выгод. Первой и самой важной из них является увеличенное давление воздушного потока, что повышает эффективность охлаждения почти вдвое. Вторая состоит в использовании вентиляторов диаметром 9 см, что также увеличивает эффективность охлаждения.

Видеокарта Sparkle X240

Наконец, третья выгода заключается в том, что первые 30 секунд после включения компьютера система охлаждения работает в режиме обратного вращения, что направляет поток в противоположную сторону, эффективно очищая радиатор от пыли. После 30 секунд система начинает работать в обычном режиме.

Видеокарта Sparkle X240

Видеокарты Calibre X240/X240G имеют заводской разгон и, как сообщает производитель, на 19 % быстрее решений, работающих на штатных частотах.

Acer AspireOne 532G с технологией NVIDIA Optimus

Первый нетбук с выделенным ускорителем ION 2 от NVIDIA и технологией Optimus был представлен на Mobile World Congress 2010 в Барселоне.

Acer AspireOne 532g содержит все компоненты нетбука следующего поколения: процессор Intel Atom N450 1,6 ГГц, экран 10,1 дюйма со светодиодной подсветкой, 3G и Wi-Fi 802.11n для беспроводной связи, но главной «фишкой» является наличие выделенного графического процессора ION 2 от NVIDIA. Напомним, что первоначально ION 2 планировался как полноценный чипсет для платформы Atom, но изменения в Pine Trail сделали данную реализацию невозможной.

Acer 532g

Благодаря использованию технологии гибридной графики NVIDIA Optimus, ION 2 может работать совместно с интегрированным графическим ядром Intel, осуществляя вычисления и рендеринг и выводя итоговое изображение на экран нетбука или подключенный монитор через IGP, и отключаясь для экономии энергии, когда в нём нет нужды. Обещаются феноменальные цифры 10 часов работы от батарей, впрочем, на практике продолжительность работы обычно оказывается пониже. Выход нетубка Acer 532g ожидается в конце первого квартала 2010, ну а в начале марта следует ждать уже массированного «залпа» моделей различных производителей с ION 2.