Новости за 21 января 2010 года

NVIDIA ответила на обвинения AMD в ограничении производительности PhysX на CPU

Ответ NVIDIA на недавнее заявление сотрудника AMD о нечестной тактике NVIDIA в отношении исполнения PhysX на CPU не заставил себя долго ждать.

В недавнем интервью сайту bit-tech.net руководитель отдела AMD по отношениям с разработчиками игр Richard Huddy заявил следующее:

NVIDIA проделала с PhysX тот же трюк, что и Intel с компиляторами — ограничила параллельное исполнение на нескольких ядрах/CPU. Люди сталкиваются с медленной работой PhysX на центральном процессоре и думают, что графические процессоры в этих делах намного быстрее, что далеко не всегда так, если не урезать число вычислительных потоков до одного-двух.

И вот поступил ответ NVIDIA на данное заявление, опубликованный на известном сайте Tom`s Hardware. Nadeem Mohammad, директор направления PhysX, сообщил следующее:

Я начинал в команде PhysX еще в AGEIA и могу ответственно заявить: после приобретения NVIDIA в код PhysX SDK не вносилось никаких изменений, ограничивавших бы производительность расчётов PhysX на CPU или число потоков.

API PhysX в SDK реализован таким образом, что распределение вычислений по потокам является исключительной прерогативой разработчика приложения. Лучший пример — бенчмарк 3DMark Vantage, способный создавать до 12 потоков при программных вычислениях PhysX. Любой имеющий многоядерный процессор и PhysX-совместимую видеокарту на базе GeForce может проверить это. Ничего в поддержке и программировании для многоядерных систем с тех пор не менялось.

PhysX — многоплатформенное решение. SDK и прочие инструменты разработки доступны также для Wii, PS3, Xbox 360, даже для iPhone через одного из наших партнёров. Мы продолжаем инвестировать в улучшение поддержки PhysX на всех платформах, и вовсе не только в разрезе GPU-ускоряемой физики.

Как теперь должно быть понятным, это просто очередные инсинуации от сотрудника одного из наших конкурентов. Я прямо заявляю, что это неправда. NVIDIA PhysX полностью поддерживает многоядерные процессоры и многопоточные приложения, точка. Наши инструменты позволяют разработчикам создавать игры для PC с использованием PhysX, полностью задействующие  многопоточность и преимущества многоядерных процессоров.

Будем надеяться, что на этом очередная битва мнений между сотрудниками AMD и NVIDIA исчерпана.

NVIDIA PhysX logo

Объявлены системные требования Aliens vs Predator

Ничего из ряда вон выходящего, как и для любого мультиплатформенного проекта.

Итак, чтобы игра просто запустилась, понадобится компьютер со следующей конфигурацией:

  • процессор Intel P4 3,2/AMD Athlon64 3000+;
  • 1 гигабайт оперативной памяти;
  •  видеокарта уровня GeForce 6600/Radeon X1600 со 128 Мб видеопамяти;
  • операционная система Windows Vista или 7;

Ну а чтобы поиграть не в пошаговую стратегию (вариант: в версию для Playstation 1), потребуется машина помощнее:

  • процессор уровня Intel Core 2 Duo E6400 ;
  • 2 гигабайта оперативной памяти;
  •  видеокарта уровня GeForce 8800/Radeon HD 2900 с 512 Мб видеопамяти;

Aliens vs Predator

Но, конечно, чтобы получить уровень графики на скриншоте выше, потребуется самая что ни на есть «топовая» система. Отдельного упоминания заслуживает ожидаемая поддержка DirectX 11 в ПК-версии игры, включая активное использование теселляции, для чего вам потребуется новейшая видеокарта на базе AMD «Cypress» или NVIDIA «Fermi». Последней, впрочем, может еще не быть в продаже к выходу игры в феврале.

Acer говорит, что HP, Dell и другие производители ПК вымрут за 20 лет

Совсем недавно компания Acer заняла второе место в мире по поставкам компьютеров, в основном, благодаря серии своих нетбуков Aspire One и теперь заявляет, что американские компании в итоге не смогут конкурировать с восточными производителями и разорятся.

Acer Aspire One

Сейчас компания Hewlett Packard является крупнейшим в мире производителем, Dell занимает третье место. Однако, обе компании, особенно Dell, столкнулись с некоторым спадом в прошлом году. В это же время тайваньские компании Asus и Acer, чьи продажи сильно поднялись в сегменте дешёвых нетбуков, отчитались о значительном положительном росте.

Основатель компании Acer, Стен Шин, который немало усилий приложил к тому, чтобы сделать свою компанию основным тайваньским производителем ПК, сказал, что ситуация 2009 года — лишь знак начала проблем для американских компаний.

Он сказал, что дешёвые компьютеры будут играть очень важную роль в ближайшие годы, однако американские компании просто не знают, как выводить такие продукты на рынок, поэтому они могут исчезнуть через 20 лет, как это произошло с американскими производителями телевизоров.

Конечно, эти слова могут быть обычной корпоративной риторикой, присущей главам различных компаний. Однако, следует учесть, что в 2009 году Acer обошла Dell по количеству поставленных на рынок ПК, а в 2011 году собирается стать ведущим мировым производителем обойдя также и HP. Этот процесс обеспечивается, в первую очередь, агрессивной ценовой политикой на рынке мобильных компьютеров.

Игровой движок 3Impact стал бесплатным

Одна из мер по спасению PC как игровой платформы — общедоступность средств разработки игр. Вслед за лидерами веянию моды по безвозмездному предоставлению SDK следуют и другие разработчики.

Авторы 3D и физического движка 3Impact перевели его в разряд Free Software для всех применений, включая и коммерческие. С сайта проекта можно загрузить полную версию SDK (~9 Мб) с документацией и технологическую демонстрацию как образец реализации. Ранее SDK продавался за $99. Сильными сторонами 3Impact считаются ориентированность на «чистый» C++, хорошая физическая модель, особенно в части реализации столкновений тел, готовые средства сетевой игры и простота освоения. Средний рейтинг движка на сайте DevMaster.net составляет 3,5 балла — лишь немногим уступает известным OGRE и Jupiter.

Игра на базе 3Impact

Правда, на наш взгляд, врядли бесплатность сильно поможет популярности данного продукта. С учётом доступности движка Unreal Engine 3, у 3Impact просто «не тот калибр». И даже неплохая физическая модель блекнет на фоне доступности первоклассных средств физических симуляций Havok от Intel и PhysX от NVIDIA. А более чем скромное «игровое портфолио»: всего полдюжины небольших игр за шесть лет развития движка, наводит на подозрения, что с заявленной простотой освоения все обстоит не столь гладко.

Двухчиповый ускоритель на базе Dual GF100 может выйти в апреле

Множество источников уверенно называют март в качестве даты выхода первых одночиповых DX11-видеокарт NVIDIA Fermi GF100.

Как сообщает анлоязычный сайт Fudzilla, примерно через месяц с небольшим после появления Fermi на рынке, должна быть выпущена и сверхмощные карта на основе двух чипов GF100-Fermi.

Это приблизительный план, потому что подготовка запуска двухчипового монстра займёт некоторое время, особенно, если учитывать, что GF100 — самый горячий чип в истории NVIDIA. Действительно, поместить два таких чипа в один ускоритель будет препростой задачей с точки зрения баланса между производительностью, энергопотреблением и сложностью системы охлаждения.

Однако, важно то, что появление нового двухчиповгого флагмана NVIDIA возможно, и компания работает над таким решением. Единственная проблема состоит в том, что купить такой ускоритель энтузиасты смогут минимум через три месяца, в то время как AMD HD 5970 продаётся уже почти два месяца.

Видеокарты NVIDIA Fermi среднего уровня не задержатся

Как сообщил ресурс Fudzilla, задержка выхода видеокарт GF100 на базе архитектуры Fermi не станет причиной каких-либо проблем с появлением в нужное время DX11-ускорителей на основе более медленных чипов.

Задача флагманских ускорителей Fermi — завоевать корону лидерства и сердца журналистов, а также создать хорошие условия для продвижения на рынок видеокарт производительного, среднего и начального уровней с той же архитектурой.

Как сообщает источник, видеокарты Fermi среднего уровня выйдут в следующем квартале после появления на рынке GF100. Примерное время этого события — июнь 2010 года. Затем последуют и решения начального уровня, которые приносят больше всего прибыли.

Два новых видео из Dark Void

19 января состоялся выход довольно примечательного игрового проекта Dark Void.

Разработчики обещали интересную смесь обычного боевика с воздушными и «вертикальными» боями. Всё это есть в игре, однако воздушные сражения являются всё-таки сильно однообразными, а вертикальные битвы оказались не столь заманчивыми, как предполагалось.

Посмотреть игровой процесс можно на двух новых видеороликах. Первый демонстрирует бои в воздухе, где герой может не только сражать врагов с помощью своего уникального реактивного ранца, но и захватывать вражеские летательные аппараты.

Второй ролик показывает нарезку наземных и «вертикальных» боёв.

Однако, проект всё-таки получился не самый плохой. Об этом свидетельствуют и отзывы журналистов. К примеру, в своём видеообзоре ресурс GameTrailers поставил игре 6,8 баллов из 10.

Apple выпустит 27 января новое устройство

Компания Apple сообщила, что утром 27 января 2010 года в понедельник будет представлено некое новое устройство.

Наиболее вероятно, этим новым предложением Apple станет сенсорный планшетный ПК, о котором было столько слухов и разговоров в последние месяцы.

Журналисты и аналитики приглашаются на церемонию анонса нового устройства в центр современного искусства в Сан Франциско, где, наверняка, глава компании, Стив Джобс продемонстрирует последние разработки Apple.

По сведениям Fox News, среди этих разработок может присутствовать пакет программ iLife 2010 и новая версия iPhone (прочем, некоторые источники указывают на операционную систему iPhone OS 4.0).

Аналитики уже сейчас предполагают, что появление нового устройства может стать одним из самых ярких событий в индустрии за последнее время. Остаётся дождаться 27 января.

Сведения о ещё одной электронной книжке Asus

Похоже, Asus решила о себе серьёзно заявить на рынке устройств для чтения электронных книг. Так, вдобавок к 6-дюймовому устройству DR-570 с экраном OLED, компания собирается выпустить 9-дюймовое — DR-950 с серым сенсорным экраном.

Asus DR-950

DR-950 будет иметь 9-дюймовый сенсорный экран с разрешением 1024x768. Стоит отметить, что толщина решения составит всего 9 мм, а вес — 370 грамм. Судя по дизайну DR-950, ясно, что Asus была вдохновлена Kindle DX.

Asus DR-950

Среди прочих аппаратных и программных особенностей стоит отметить следующие:

  • Поддержка RSS.
  • Автоматическое чтение текста голосом.
  • От 2 до 4 Гб встроенной памяти.
  • Слот для SD-карт.
  • Поддержка Wi-Fi и HSDPA, возможно, WiMAX.
  • Встроенный звуковые стереодинамики.
  • 3,5-мм выход для наушников и порт USB.
  • Поддержка форматов PDF, TXT, Audible, MP3, HTML ряда графических файлов, возможно и других.

В отличие от OLED DR-570, стоимость DR-950 будет гораздо ниже, а выход состоится уже довольно скоро.