Новости за 8 декабря 2009 года

Исследование популярности физических движков

Журналисты сайта PhysXInfo.com провели исследование популярности трех основных движков для расчета физики в играх. Результаты содержат несколько сюрпризов.

Хотя в настоящее время существует до десятка различных движков для игровой и не только физики, в исследовании сконцентрировались на трёх «китах» рынка: PhysX от NVIDIA, Havok от Intel и бесплатном движке с открытым исходным кодом Open Dynamics Engine (ODE). Вот так выглядит динамика по числу релизов игр, использующих тот или иной движок, за последние четыре года:

Physics engines popularity

Отлично виден количественный успех PhysX на фоне падения популярности Havok и ODE. Полная победа? Но анализ в разрезе платформ дает иную картину:

Physics engines popularity

Увы, чуда не произошло. На основных текущих игровых платформах — консолях Playstation 3, Xbox 360 и Wii лидерство продолжает удерживать Havok. А поскольку большинство хитов класса ААА, да и основные финансовые сборы являются прерогативой консолей, говорить о победе PhysX пока рано. Исследователи отмечают, что и имеющиеся цифры популярности PhysX, как и сколь-либо заметное присутствие практически не развивающегося ODE на рынке, объяснимы прежде всего их встроенностью в различные готовые движки игр (такие как Unreal Engine 3 для PhysX и Chrome Engine для ODE) и финансовой доступностью для разработчиков второго и третьего «дивизиона» из Восточной Европы и России, выпускающих большое количество откровенно проходных игр.

Intel обращает внимание на вычисления средствами видеокарт

В прошедшую пятницу корпорация Intel публично заявила о том, что новое поколение её интегрированной графики будет поддерживать перекодирование видеопотоков. Тогда как шаг кажется незначительным, он может иметь глубокие последствия в индустрии, ведь Intel контролирует большую часть графического рынка.

По словам представителя Intel, новое поколение встроенной в процессоры Clarkdale графики будет поддерживать перекодирование видео графическим ядром. Несмотря на то, что изначально данная функция не поддерживается, она будет реализована обновлением драйвера.

Похоже, Intel впервые говорит о важности вычислений общего назначения средствами графических процессоров (GPGPU).

Intel Clarkdale — это 2-ядерный 32-нм процессор с 45-нм графическим ядром. Arrandale — это аналогичный мобильный процессор. Возможно, он также обзаведётся функцией кодирования видео. Выход этих новых чипов состоится, как ожидается, 7 января 2010 года, во время выставки потребительской электроники CES 2010.

Intel снова задерживает выход процессора Larrabee

Как и следовало ожидать, Intel задерживает коммерческий запуск своего графического процессора с кодовым именем Larrabee.

Ранее компания обещала представить решение в этом году. Теперь в официальном заявлении говорится, что запуск перенесён на следующий год, причём точная или даже примерная дата не называется.

Также появились слухи о том, что Intel пока не собирается выпускать Larrabee в качестве графической платформы. Вместо этого компания якобы выпустит продукт для использования в специализированных серверах и рабочих станциях, нуждающихся в мощных средствах параллельных вычислений.

Если слухи верны, то для NVIDIA и AMD такая новость является большим подарком: некоторое время ещё они не будут испытывать конкуренцию со стороны Intel на рынке дискретных видеокарт.

Видео: Brink

Издатель Bethesda Softworks сообщил, что студии Splash Damage не хватает времени, поэтому их амбициозный игровой проект Brink переносится с весны на осень 2010 года. К счастью, вместе с печальной вестью были выложены три отрывка игрового процесса Brink в городе контейнеров, а также демонстрация графики, моделей и дизайна ещё одного уровня «Аэропорт».

Brink — первая игра, которая объединит механику паркура от первого лица, впервые увиденного в Mirror's Edge с ролевым боевиком.

Brink будет иметь как однопользовательский, так кооперативный и многопользовательский режим игры, причём линейка развития персонажа распространяется на все три типа игры. Действие проекта происходит в постапокалипсическом мире, где часть людей живёт в зелёной зоне под названием «ковчег».

Игра создаётся на обновлённом движке id Tech 4. Возможно, ПК-версия будет поддерживать DirectX 11.

Brink выйдет на ПК, PlayStation 3 и Xbox 360.

Видео: Just Cause 2

Разработчики из студии Avalanche представили новый видеоролик, посвящённый их игре Just Cause 2.

Новый ролик рассказывает о технике, которая будет присутствовать в игре. В Just Cause 2 игрок может управлять как броневиками, военными джипами, внедорожниками, вертолётами и самолётами, так и мотоциклами, реактивными истребителями, катерами и гоночными автомобилями. Всего разработчики сделали более 100 видов различной техники.

При этом они не делали упор на реализм физической модели (хотя, конечно, разная техника и ведёт себя по-разному), а старались сделать игровые эффекты максимально впечатляющими. Судя по ролику, им во многом удалось решить эту задачу.

Выход проекта намечен на 1 марта 2010 года на ПК, PlayStation 3, Xbox 360.

Mass Effect 2 выйдет на двух дисках

Компания BioWare подтвердила сведения о том, что Mass Effect 2 будет поставляться на рынок на двух дисках, когда выйдет в версиях для ПК и Xbox 360.

Для владельцев ПК это означает лишь двухдисковую установку, но игрокам с Xbox360 придётся однажды во время игры менять диск.

Координатор проекта Крин Престли, правда, уверил консольных игроков, что место, в котором требуется вставить второй диск чётко выверено и эта процедура никак не нарушает игровой процесс. При этом менять диски придётся всего один раз. Как видим, не большая проблема.

На такой шаг разработчики пошли, чтобы реализовать всё задуманное. Выход ожидаемого ролевого боевика намечен на 29 января.

82 % юных американцев — игроки

По данным отчёта «Kids and Gaming 2009» аналитической компании NPD Group, до 82 % детей США в возрасте от 2 до 17 лет или 55,7 млн. человек играют в видеоигры. Интересно то, что самая взрослая группа проводит за играми меньше всего времени.

NPD утверждает, что из 55,7 млн. самая небольшая группа детей — от 2 до 5 лет состоит из 9,7 млн. человек, в то время как самая большая группа из 12,4 млн. состоит из детей 9—11 лет.

По данным отчёта, в среднем дети используют 2,5 игровых системы, но в возрасте 9—11 и 12—14  лет — в среднем 3 консоли. Игры на нетрадиционных игровых устройствах вроде сотовых телефонов и карманных проигрывателях наиболее популярны среди подростков 15—17 лет.

Online-игры популярны среди 51 % детей-игроков, при этом этот 51 % состоит, главным образом, из мальчиков возрастом 9—14 лет. Больше всего времени (10,6 часов) проводят за видеоиграми дети 12—14 лет.

Подростки 15—17 лет проводят за играми уже гораздо меньше времени.