Новости за 24 октября 2009 года

GPU — новая ступень в киноиндустрии (часть 1)

Технологии и создание фильмов всегда идут рука об руку, но последние технологические прорывы могут изменить саму суть процесса создания фильмов. Об этом повествует новый материал на сайте BBC, в котором приводятся мнения многих авторитетных людей компьютерной и киноиндустрий.

Благодаря графическим процессорам видение режиссёров может быть более полно реализовано в конечной ленте. Это также означает, что команда по спецэффектам может принимать участие в фильме на гораздо более раннем этапе производства.

В прошлом компьютерные спецэффекты и персонажи накладывались в процессе постобработки и делались в течение недель, а то и месяцев после полного завершения процесса съёмок и монтажа.

Всё это меняется благодаря графическим ускорителям, утверждают ведущие участники рынка компьютерной анимации, вроде Ричарда Керриса, главного технолога Lucasfilm, части компании Industrial Light and Magic (ILM).

Ранее все задачи визуализации возлагались на центральные процессоры, однако, сейчас специализированные графические ускорители достигли такого уровня программируемости и пиковой производительности, что использование их даёт неоспоримые преимущества в задачах сложной визуализации.

Компания ILM основана режиссёром космической саги Звёздные войны, Джорджем Лукасом и является самой большой голливудской студией, занимающейся спецэффектами. Её сотрудники создавали спецэффекты для фильмов Звездный путь, Терминатор, Гарри Потер, Трансформеры и многих других.

«Появление GPU — действительно, новый большой рубеж для нас. Мы увидели увеличение производительности в сотни раз за последние месяцы. Это делает закон Мура бесполезным», — сказал Господин Керрис в разговоре с журналистами BBC News.

«Когда-то визуализация простейших спецэффектов требовала невероятных вычислительных ресурсов и комнаты размером около 50 м2, теперь этих же мощностей недостаточно даже для того, чтобы работал обычный мобильный телефон».

Господин Керрис также отметил, что эти ресурсы нужно было расходовать очень бережно и заранее понимать выходной результат, чтобы создать фильмы подобные Терминатору.

Видео: Rocket Knight

Наблюдая рост популярности платформеров, компания Konami решила возродить ещё одну классическую игру Rocket Knight, которая в своё время имела много поклонников и отличалась рядом интересных идей.

За разработку взялась студия Climax, которая перенесла 2D-идеи на новый 3D-уровень, сохранив принцип игры, её стиль, но улучшив графику, эффекты и анимацию.

В первом трейлере игры вначале демонстрируются старые 2D-игры, а позже — ремейк от Climax.

Игра выйдет на ПК, PlayStation Network, Xbox Live Arcade.

Новые мобильные энергоэффективные Core i7

Intel представила два новых энергоэффективных мобильных двуядерных процессора Core i7 640UM и 620UM. Реализация функции Turbo в этих чипах очень интересная: при её активации одно из ядер разгоняется не на 30—40 %, как обычно, а примерно в 2 раза.

Частота процессора Core i7 620UM составляет 1,06 ГГц, а при активации Turbo одно ядро начинает работать на частоте 2,13 ГГц. У Core i7 620UM частота двух ядер — 1,2 ГГц, а в режиме Turbo одно ядро работает на частоте 2,26 ГГц.

Оба процессора имеют 4 Мб кэш-памяти, а их максимальное энергопотребление не превышает 18 Вт! Стоимость 620UM составляет 278 $, а 640UM — 305 $. Оба они станут основой для создания хороших тонких ноутбуков.

Дата выхода Mass Effect 2

Компания BioWare сообщила дату выхода продолжения одной из самых известных ролевых игр последних лет — Mass Effect.

Итак, в Британии выход игры Mass Effect 2 на платформах ПК и Xbox 360 намечен на 29 января. Издатель планирует несколько специальных предложений для тех, кто сделает предварительный заказ.

Mass Effect 2 станет второй игрой в запланированной трилогии боевиков-ролевых игр от BioWare, где главным героем выступает коммандер Шепард, путешествующий по галактике игры.

Во второй части он будет расследовать дело об исчезновении колоний землян.

DirectX 11 будет внедряться быстрее, чем DX10

Появление игр с поддержкой DirectX 11 будет, по всей видимости, гораздо более массовым и более ранним явлением, чем выход игр с поддержкой DirectX 10 в своё время.

Как известно, для поддержки DirectX 10 пользователи должны были не только иметь соответствующее оборудование, но и обновить свою операционную систему на Windows Vista. И по той причине, что эта операционная система не пользовалась особенной популярностью, парк систем с поддержкой DirectX 10 увеличивался достаточно медленно. В свою очередь, это было основной причиной того, что разработчики не стремились реализовывать поддержку DirectX 10, а в случае реализации она часто была условной.

DirectX 11 работает не только на новой Windows 7, но также поддерживает и Windows Vista: это первая хорошая новость. Ко второй можно отнести то, что ATI сейчас прикладывает множество усилий для того, чтобы вышло как можно больше игр с поддержкой DirectX 11. После выхода Fermi, NVIDIA также включится в работу по продвижению нового стандарта.

В первую очередь DirectX 11 принесёт более высокую производительность благодаря различным оптимизациям, особенно в работе с многоядерными процессорами, также этот стандарт позволит создавать эффекты нового уровня, самым примечательным из которых является тесселяция.

Однако, не стоит ожидать особого изменения графики благодаря DirectX 11: за исключением нескольких проектов, все новые игры будут создаваться в первую очередь для игровых консолей, в которых установлено оборудование позапрошлого поколения для DirectX 9.

Первый бенчмарк с использованием DirectX 11

Разработчики создаваемого в России трёхмерного движка Unigine выпустили демонстрацию-бенчмарк «Heaven», использующую DirectX 11.

Демонстрация «Heaven» создана с помощью последней версии фирменного движка Unigine и поддерживает некоторые «фишки» нового API трёхмерной графики Microsoft Direct3D 11, в частности шейдеры 5.0, теселляцию и алгоритм физики с использованием DirectCompute.

Демонстрация также показывает использование Ambient Occlusion, «объемные» облака, поддерживает технологию многомониторности ATI Eyefinity, представленную в видеокартах AMD Radeon семейства 5000. Впрочем, наличие DX11-оборудования для просмотра демонстрации необязательно — движок Unigine способен показать неплохую картинку и средствами Direct3D 9 и OpenGL.

По сообщению сайта Phoronix.com, разработчики через месяц или два также собираются выпустить версию бенчмарка для операционной системы Linux, в которой планируют показать большинство функций DirectX 11, реализуемых с помощью последних версий OpenGL, в частности, теселляцию.

Загрузить бенчмарк можно с официального сайта (~128 Мб), поддерживаются Windows XP, Vista и 7, требуется .NET Framework 2.0 и видеокарта не ниже NVIDIA GeForce 7x00 или AMD Radeon HD 2x00.