Новости про NVIDIA

HYDRA готова заменить SLI и Crossfire

На сегодняшний день использование видеоподсистем, состоящих из нескольких ускорителей, сопровождается рядом трудностей: видеокарты должны быть выпущены одним производителем, объединить можно только ускорители из одной серий, также требуется поддержка со стороны игр, для чего выпускаются соответствующие профили. Компания LucidLogix Technologies намерена устранить эти недостатки.

На прошедшем форуме разработчиков Intel была показана первая материнская плата MSI Big Bang на платформе Intel P55 Express с установленным чипом Lucid HYDRA 200, представляющим второе поколение параллельного графического процессора, работающего с любыми видеокартами, процессорами или чипсетами, предоставляя возможность создавать конфигурации из нескольких видеокарт. Неслучайно Intel активно поддерживает разработку компании Lucid, ведь споры с NVIDIA по поводу лицензирования технологии SLI велись достаточно горячие из-за отсутствия на рынке альтернативного решения.

HYDRA 200 перехватывает команды OpenGL и DirectX, идущие по шине PCI Express между видеокартой и процессором, и обеспечивает распределение задач между любым количеством видеокарт в системе (от двух до четырёх). Объединить, к примеру, можно GeForce 9600 GT и новейшую ATI Radeon HD 5870, однако, в этом случае видеосистема будет ограничена поддержкой только DirectX 10, то есть функциональностью слабого звена. Однако, в панели настроек пользователь может отключить совместную работу видеокарт для включения DX11-функций. Вывод на экран изображения может осуществлять любая видеокарта. Энергопотребление чипа составляет 6 Вт.

Журналисты, присутствовавшие на презентации, смогли протестировать систему, объединяющую графические ускорители NVIDIA GeForce GTX 260 и ATI Radeon HD 4890 под операционной системой Windows 7 в играх F.E.A.R. 2: Project Origin и Bioshock. По их словам, никаких проблем не было замечено. Стоит отметить, что объединение видеокарт от различных производителей возможно только в Windows 7, позволяющей одновременно запускать драйвера от разных видеокарт.

Lucid утверждает, что методы распределения нагрузки между несколькими видеокартами, используемые ATI и NVIDIA, очень примитивны и сводятся к применению AFR (Alternate Frame Rendering) и SFR (Split Frame Rendering). Поэтому совместимость HYDRA с решениями производителей доведена до высокого уровня.

Журналисты сайта LegitReviews провели интервью с представителями компаний AMD и NVIDIA по поводу демонстрации HYDRA. Интересно, что как AMD утверждает, что она располагает штатом лучших инженеров в мире, так и NVIDIA заявляет, что SLI — самая стабильная, быстрая и совместимая технология объединения видеокарт с поддержкой более 700 игр. Компании в один голос выражают большое сомнение в том, что Lucid удастся предоставить пользователям то, что они обещают. AMD заверяет, что по проведенной демонстрации очень трудно судить о возможностях HYDRA. Обе компании не желают сертифицировать HYDRA. Журналисты задали вопрос NVIDIA, не намерена ли она приобрести LucidLogix Technologies, на что представитель компании ответил: «Мы постоянно рассматриваем стратегические возможности, но, конечно, мы не готовы подтвердить или опровергнуть такое предположение».

Таким образом, можно сделать вывод, что AMD и NVIDIA серьёзно сомневаются в том, что Lucid удастся реализовать необходимый уровень совместимости в играх, тогда как последняя утверждает, что производительность HYDRA будет сопоставима с SLI и CrossFire. Материнская плата MSI Big Bang появится в продаже 29 октября. После этого выйдут независимые обзоры, которые будут проводиться не за демонстрационным стендом, а потому можно рассчитывать на непредвзятую оценку, основанную на всестороннем тестировании различных видеокарт в разнообразных игровых проектах.

NVIDIA выпустит одновременно три видеокарты на базе Fermi

В конце 2009 года NVIDIA собирается вывести на рынок свою новую архитектуру с поддержкой DirectX 11. При этом, как говорит источник со слов представителей NVIDIA, выйдет сразу три ускорителя на базе одного и того же чипа Fermi.

Первая видеокарта — одночиповый ускоритель высокого класса, имеющий 16 кластеров и объединенную мощь 512 шейдерных процессоров.

Вторая карта — 2-чиповый флагман, построенный на двух кристаллах Fermi, наверняка, имеющих более низкую частоту, чем в случае с GTX-версией. Энергопотребление этого решения будет находиться на уровне 300 Вт.

Наконец, третий ускоритель будет основан на урезанном ядре Fermi (один или два кластера у него будут отключены), иметь более низкие частоты. Эта видеокарта будет наиболее массовой и на рынке столкнётся с Radeon 5870.

Все эти ускорители выйдут в конце 2009 года. Более дешёвые решения линейки появятся уже в первой половине 2010 года.

AMD: технология PhysX станет бесполезной

Компания AMD не видит проблемы в том, что в системах с видеокартами ATI Radeon отсутствует поддержка PhysX: «В итоге, интерфейс прикладного программирования PhysX просто потеряет свою значимость в будущем».

Нил Робизон, директор отдела по связям с мировыми независимыми разработчиками программного обеспечения, сказал в интервью сайту Icrontic, что Advanced Micro Devices выражает глубокое сожаление по поводу решения NVIDIA отключить поддержку аппаратных расчетов физических эффектов с помощью API PhysX и карт GeForce или Ageia на системах, где визуализацией графики занимаются видеокарты ATI Radeon. Он отметил, что увеличение популярности DirectCompute и OpenCL заставит вскоре запатентованный движок PhysX уйти в забвение.

По словам Нила Робизона, физика необходима игрокам, однако, она должна быть доступной для всех пользователей, потому что только в этом случае разработчики смогут сделать её неотъемлемой частью игрового процесса, а не только дополнительными красивыми эффектами. Для этого нужно создать индустриальный стандарт, вот почему DirectX 11 столь важен для игровой индустрии. DirectCompute позволяет осуществлять расчеты общего назначения на видеокартах различных производителей. Существует несколько физических движков с открытым кодом, которые дают возможность сделать аппаратную физику доступной всем с помощью DirectCompute или OpenCL. Индустриальные стандарты сделают любую закрытую технологию нежизнеспособной.

Господин Робизон также сказал, что между словами и поступками NVIDIA существует большая разница: компания утверждает, что заботится об интересах и выгодах игроков, а при этом отключает через драйвер аппаратные расчеты PhysX на своих же видеокартах в системах, где они выполняют второстепенную роль, а графическим ускорителем выступают видеокарты Radeon.

Fermi быстрее, чем Radeon 5870

Дрю Генри, новый главный управляющий подразделения GeForce и ION в NVIDIA сказал журналистам ресурса Fudzilla, что Fermi будет быстрее всего, что существует на рынке, включая новый Radeon 5870.

Выход ускорителя должен состояться до зимних праздников, так что NVIDIA имеет все шансы заработать на продажах самой быстрой видеокарты хорошие деньги.

Ожидается, что Fermi превзойдёт двухчиповую GeForce GTX 295 по производительности. Более того, NVIDIA готовит выпуск аналога GTX 295 с двумя процессорами Fermi. Энергопотребление одно- и двухчиповой видеокарт Fermi будет находиться на уровне с GeForce GTX 285 и 295, соответственно.

NVIDIA: «Без программы TWIMTBP игровая индустрия для ПК умрёт»

Ашу Риже, глава команды разработчиков NVIDIA сказал, что без работы его команды, игровая индустрия на ПК будет продолжать постепенно разрушаться и в результате умрёт. Команда под начальством господина Риже поддерживает разработчиков игр в рамках программы «The Way It's Meant To Be Played», которая постоянно подвергается критике со стороны AMD.

Господин Риже отмечает, что более 50 инженеров его команды как проклятые взаимодействуют с разработчиками для того, чтобы игры на ПК стали лучше.

«Если бы мы ничего не делали с Batman, к примеру, нам бы пришлось иметь дело с продолжением заката компьютеров в качестве игровой платформы. Говоря на чистоту, разработчики любят ПК и любят разрабатывать на ПК, но реальность такова, что консоли являются той стороной хлеба, которая помазана маслом. С консолями можно делать деньги.

Если мы не будем поддерживать разработчиков, помогая им улучшать игры на ПК, большинство проектов будут просто прямыми портированными версиями с Xbox 360 или PS3 без каких бы то ни было отличий».

Всё это приведёт, по мнению Ашу Риже, к тому, что всё больше людей будут мигрировать на консоли, а это убьёт игровую индустрию на ПК.

Скажем откровенно, слова эти выглядят как вопль утопающего и наводит на грустные размышления. Если судьба всей игровой индустрии на компьютерах лежит лишь на хрупких плечах нескольких десятков человек, то её смерть просто неизбежна.

Видео: Демонстрация PhysX на NVIDIA Fermi

В сети появилось несколько снимков из новой технологической демонстрации PhysX, проводимой на графическом процессоре NVIDIA Fermi, который ранее был известен под именем GT300.

Эта демонстрация показывает, как с помощью PhysX новая видеокарта NVIDIA может симулировать воду и брызги благодаря использованию технологии сглаженных частиц.

Различные потоки и капли воды взаимодействуют, создают реалистичные брызги и волны в реальном времени. На видеоролике этот процесс хорошо виден.

Вода создана с помощью симуляции взаимодействия 120 000 частиц.

NVIDIA: демонстрационная карта Fermi — лишь инженерный прототип

После показа компанией NVIDIA видеокарты с кодовым именем Fermi на технологической GPU-конференции и публикации первых детализированных снимков этого решения, поползли слухи о том, что во время конференции был показан лишь муляж, а не реальный ускоритель.

Претензий много: и мост SLI расположен так, что не позволяет подключить карту в тройной режим SLI; и выход DVI только один, и разъёмы для подключения внешнего питания припаяны очень плохо, и система охлаждения выполнена неправильно и т.д.

Буквально через несколько часов после распространения этих слухов NVIDIA заявила, что показанный на конференции ускоритель является рабочим инженерным образцом, для которого мелкие огрехи вполне простительны.

Представитель NVIDIA также отметил, что показанный на конференции продукт являлся не настольной видеокартой, а ускорителем Tesla на базе чипа Fermi и демонстрировалась его производительность в сравнении с предыдущим поколением Tesla в расчётах двойной точности, где новое решение обеспечивает прирост до 8 раз.

MSI заявляет, что выпустила самый быстрый игровой ноутбук

Официальный запуск мобильных 4-ядерных процессоров Core i7 состоялся совсем недавно, и производители уже начинают представлять общественности свои решения на их основе. Каждая из компаний сегодня, до появления ноутбуков с Core i7 на полках магазинов, имеет право назвать свой продукт самым быстрым ноутбуком из имеющихся на рынке.

Вот и компания MSI сообщила о готовящемся выходе одного из прочих «самых быстрых игровых ноутбуков» — модели GT640 с диагональю экрана 15,4" (1680х1050 точек) в фирменном черном алюминиевом корпусе, с красной окантовкой по периметру и полноразмерной клавиатурой.

В мобильном компьютере используется процессор Core i7-720QM @1,6 ГГц с 6 Мб кэш-памяти L3. Сегодня известно о трех моделях ноутбучных Core i7, причём 720QM — младшая из них.

В компьютере используется графическая видеокарта NVIDIA GeForce GTS 250M с 96 шейдерными процессорами и 1 Гб памяти GDDR3 на борту, 4 Гб оперативной памяти DDR3, накопитель ёмкостью 500-Гб и дисковод Blu-ray. Из периферии — 2-Мп веб-камера, 7.1-канальная аудиосистема, присутствуют порты HDMI и eSATA.

Компьютер оснащается батареей ёмкостью 4800 мАч — это не сильно впечатляет, учитывая, что только один процессор потребляет 45 Вт  при максимальной нагрузке. Гарантийный срок обслуживания — 2 года.

Fermi рассчитана не только на рынок высокопроизводительных расчетов

Специалист по проектированию чипов Дэвид Кантер выдвинул предположение, что NVIDIA ставит задачу сделать свои видеокарты более похожими на процессоры, нацеливаясь на рынок вычислительных центров. Он указывает на то, что архитектура Fermi выходит за рамки привычных представлений о видеокарте.

Сообщение Окриджской национальной лаборатории о намерении создать на основе Fermi суперкомпьютер с производительностью в 10 раз выше современного вычислительного центра № 1, может служить подтверждением слов Кантера.

Да и сам руководитель NVIDIA Иен-Сан Юань говорил о том же во время недавнего общения с журналистами и аналитиками. По его словам, архитектура Fermi представляет собой фундамент первого в мире вычислительного графического процессора, который объединяет серии продуктов GeForce, Quadro и Tesla. Он указал на то, что применение GPU-вычислений выходит за рамки только научной отрасли, интересов узкого круга разработчиков и энтузиастов, поэтому NVIDIA создала архитектуру параллельных вычислений. Иен-Сан подчеркнул, что Fermi поможет индустрии двигаться вперед и потеснит процессоры во многих областях.

Однако, NVIDIA опровергла предположение о том, что Fermi нацелена преимущественно на рынок высокопроизводительных вычислений. «Такие размышления — безумны, — категорично заявил Сэнфорд Рассел в интервью TG Daily. — Мы создали Fermi модульной и гибкой, рассчитывая на все возможные рынки».

Нет сомнения, что Fermi — то, что ждали многие исследователи и дизайнеры. Остается узнать, что представляет собой GT300 в традиционных игровых задачах.

NVIDIA отвечает AMD на критику программы «TWIMTBP»

Компания NVIDIA дала официальный ответ на обвинения Яна Нотона в том, что программа «TWIMTBP» является инструментом несправедливого поведения NVIDIA на рынке игр.

«Представитель AMD недавно заявил, что NVIDIA отключила поддержку полноэкранного сглаживания (AA) в Batman: Arkham Asylum на картах AMD. Они также утверждают, что программа NVIDIA „The Way It’s Meant to be Played“ препятствует AMD в работе с создателями этих игр.

Оба эти заявления — неправда. Batman основан на движке Unreal Engine 3, который не имеет родной поддержки полноэкранного сглаживания. Мы тесно сотрудничали с Eidos, чтобы добавить возможности AA и QA на GeForce. Ничего не мешает AMD сделать то же самое.

Игры, участвующие в „The Way It’s Meant to be Played“, не являются эксклюзивными для NVIDIA. AMD также может общаться с разработчиками и сотрудничать с ними.

Мы гордимся работой, которую мы делаем в рамках „The Way It’s Meant to be Played“. Мы усиленно трудимся, чтобы показать, на что способны возможности изменяющие игры для ПК, такие как PhysX, AA и 3D Vision в играх вроде Batman. Если AMD хочет принести новшество в ПК-игры, тогда мы поддерживаем их в желании закатить рукава и делать то же».