Новости про NVIDIA

Первые GeForce GT 220 и G210 появились в европейской продаже

В европейских магазинах начали появляться ускорители GeForce GT 220 и Geforce 210, при этом стоимость первого находится на уровне 60 €, а второго — 42 €.

В продаже пока отсутствуют карты от многих производителей, а потому цены, очевидно, завышены. Однако, сейчас стоимость GT 220 находится на уровне с более мощным ускорителем конкурента — ATI Radeon HD 4670.

Та же ситуация и с GeForce G210 — Radeon HD 4650 в Европе стоит 35 €. Для бюджетной карты GeForce G210 цена в 40 € слишком высокая.

Сегодня день GeForce G210 / GT 220

Сегодня прекратился срок действия соглашения между NVIDIA и её партнёрами о неразглашении сведений, касающихся её первых 40-нм ускорителей с поддержкой DirectX 10.1, и сегодня множество производителей видеокарт официально представят свои решения на базе GeForce GT 220 и G 210. Журналисты могут публиковать обзоры новых карт.

Итак, GT 220 (чип GT216) имеет 48 шейдерных процессоров, 128-битную шину данных, выйдет в вариантах с памятью DDR2 и DDR3. Стандартный ускоритель имеет частоту ядра 615 МГц, шейдерных блоков — 1335 МГц и 1 Гб памяти GDDR3 — 1780 МГц.

Более медленная карта, G210 (чип GT218) имеет лишь 16 шейдерных процессоров (по слухам, этот ускоритель должен был иметь 24 шейдерных процессора), шина памяти решения — 64-битная, а для видеопамяти используются чипы DDR2 800 МГц. Ядро и шейдерные блоки работают на частоте 589 МГц и 1404 МГц соответственно. По мощности это решение примерно в 3 раза медленнее, чем GT 220.

Обе карты не нуждаются в подключении внешнего питания, а большинство из решений на их основе будут низкопрофильными.

По предварительным тестам новых 40-нм карты NVIDIA GeForce GT 220 и G210 заметно уступают 55-нм ATI HD 4670 и 4650, стоимость которых сейчас находится на уровне 60 €. Новые карты подойдут для очень нетребовательных игроков или для построения домашнего мультимедиа-центра. Сейчас цена G 210 начинается с 45 $, а GT 220 (DDR2) — с 70 $. Однако, наверняка, ускорители очень скоро опустятся в цене.

Тестирование NVIDIA GeForce GT 220

Буквально за день до выхода видеокарты GT 220, ресурс GPUCafe смог протестировать один из новых продуктов. Напомним, решение основано на 40-нм чипе GT216, имеет 48 шейдерных процессоров и поддерживает DirectX 10.1.

Ресурс сравнил эту видеокарту с конкурентом в лице Radeon HD 4670. В результате выяснился досадный факт: отставание GT 220 от HD 4670 составляет в среднем 30—35 % и сокращается до 10 % только в одной игре — GRAW 2. В большинстве игр карту сильно ограничивает низкая пропускная способность памяти.

Ресурс утверждает, что рекомендованная цена GeForce GT 220 составляет 80 $, тогда как Radeon 4670 можно приобрести значительно дешевле — за 60 $. Однако, 40-нм техпроцесс, а также очень простая печатная плата должны позволить NVIDIA быстро скорректировать цену для успешной конкуренции.

Первые тесты NVIDIA GeForce GT 240

Как известно, в розничную продажу на днях поступят первые 40-нм видеокарты NVIDIA GeForce GT 210 и GeForcre GT 220. Примерно через месяц должен появиться и самый интересный представитель нового семейства — GeForce GT 240. В руки сотрудников ресурса IT168 попала такая карта, и они опубликовали её первые тесты.

Напомним, GT 240 основана на ядре GT215, поддерживает DirectX 10.1, имеет 96 шейдерных процессоров. Ускоритель будет работать со 128-битной шиной данных и комплектоваться 1 Гб памяти GDDR3 (частота 1800 МГц) или 512 Мб памяти GDDR5 (частота — 3600 МГц). Частоты ядра и шейдерных блоков составят 550 и 1340 МГц соответственно.

В результате можно сказать, что производительность нового решения находится на уровне между GeForce 9600 GT и GeForce 9800 GT, при этом вариант с памятью GDDR3, конечно, оказался более медленным, несмотря на вдвое больший объём.

При разгоне GeForce GT 240 (GDDR5) до уровня 650/1590/3600 МГц (ядро/шейдеры/память) ускоритель оказывается быстрее даже чем GeForce GTS 250 в 3DMark Vantage в режиме Performance, однако при высоких разрешениях показывает плохую производительность.

Cisco работает над веб-сервером на основе GPU

Сфера применения параллельных вычислений общего назначения средствами видеокарт может быть весьма обширной и, в том числе, затрагивает область сетевого оборудования.

Сэнфорд Рассел, главный управляющий подразделением CUDA в NVIDIA, сообщил, что компания Cisco заинтересовалась ускорителем Fermi, обладающим 512 вычислительными ядрами, для создания веб-сервера на его основе, который смог бы обслуживать одновременно тысячи людей.

К сожалению, подробностей по этому поводу пока нет. И нам трудно судить, для каких именно задач будут использоваться карты Fermi. Безусловно, расчёты средствами видеокарт не универсальны и не могут заменить функции центральных процессоров. Вероятно, Fermi будет выполнять некие специализированные задачи, вроде маршрутизации, шифрования и анализа сетевого трафика.

ION 2 выходит в 2009 году

То, что в виде слухов витало уже достаточно давно, наконец, было подтверждено главой подразделения чипсетов в NVIDIA, Дрю Генри: компания начнёт поставки чипсета ION 2 ещё в этом году.

К сожалению, он не поделился сведениями о заказчиках и о первых устройствах на базе новой платформы, равно как и характеристиками нового чипа системной логики. Платформа ION нового поколения будет поддерживать процессоры Pentium 4, Core, Core 2, Atom и VIA Nano. К сожалению, из-за отсутствия лицензии на шину DMI, поддержки процессоров серии  Core iX не будет.

По слухам, в новом чипсете количество шейдерных процессоров возрастёт более чем вдвое. Другими словами их будет больше 32. Это позволит увеличить игровую производительность платформы, её привлекательность для CUDA-приложений.

NVIDIA также поддерживает движок Bullet Physics

На прошлой неделе AMD сообщила о начале сотрудничества с Pixelux Entertainment с целью ввести поддержку аппаратного ускорения в физический движок с открытым кодом Bullet Physics, который занимает третье место (около 10 %) по популярности среди разработчиков. Движок будет переписан для работы с открытым API OpenCL, то есть, в отличие от PhysX, движок Bullet будет работать как на картах ATI, так и NVIDIA.

Журналисты сайта Icrontic обратились к руководителю технического маркетинга NVIDIA Тому Питерсену с целью узнать, что сможет изменить движок Bullet в политике компании и на рынке в целом.

Icrontic: Собирается ли NVIDIA поддерживать Bullet Physics, ведь он основан на открытых индустриальных стандартах, поддерживаемых NVIDIA?

Том Питерсен: NVIDIA поддерживает Bullet (мы встретились с Эрвином на технологической конференции по видеокартам). Мы приветствуем любые программы или API, которые помогают кому-то более эффективно использовать GPU. По существу, по словам Эрвина, он использует видеокарты NVIDIA для разработки своего кода. По этому поводу он даже предоставил нам цитату:

«GPU-ускорение Bullet с помощью OpenCL будет работать с любыми совместимыми драйверами, для нашей разработки мы используем видеокарты NVIDIA GeForce и даже употребляем примеры кода из их OpenCL SDK, они замечательный технологический партнёр.

Эрвин Камэнс, Создатель движка Bullet Physics».

Icrontic: Какую помощь, если она есть, NVIDIA намерена предоставить проекту Bullet Physics?

Том Питерсен: Мы будем продолжать оказывать любую помощь, которая в наших силах, для команды Bullet. В настоящее время они используют драйвер OpenCL, предоставленный NVIDIA.

Icrontic: Как по мнению NVIDIA повлияет создание третьего физического движка на потребителей?

Том Питерсен: NVIDIA продвигает использование GPU для улучшения игрового процесса на ПК. Если Bullet сможет сделать то же для некоторых разработчиков в некоторых играх, то мы поддерживаем это. Одновременно, NVIDIA продолжит вводить новшества в PhysX на своих видеокартах. Мы предоставим комплексное решение, включающее инструменты разработки, настройки производительности, управления информационным содержанием и поддержку разработчиков — это даст весомые преимущества пользователям нашей продукции, как в случае с игрой Batman Arkham Asylum.

Icrontic: Bullet — это «правильный ответ» на несовместимость между PhysX и Havok?

Том Питерсен: Я не думаю, что это единственное решение. Каждая реализация физики имеет свои сильные стороны. Позиция NVIDIA заключает в том, что хорошая производительность и комплексное решение необходимы, чтобы предоставить мощное решение. Мы много уделяем внимания нашей разработке APEX (среда разработки, позволяющая реализовывать эффекты разрушений, воздуха, одежды, растений, а также инструменты отладки), чтобы сделать использование PhysX для разработчиков более простым. Если говорить коротко, то NVIDIA инвестирует средства в интеллектуальные разработки, и мы поддерживаем независимые инициативы, делающие то же самое.

NVIDIA стоит на позиции продвижения собственного движка PhysX, который, очевидно, врядли намерена делать в ближайшее время индустриальным стандартом, то есть решением с открытым кодом и поддержкой аппаратно-программных интерфейсов OpenCL или DirectCompute. С другой стороны, NVIDIA не хочет оставлять аппаратное ускорение Bullet Physics эксклюзивной технологией ATI, и поэтому оказывает посильную помощь проекту.

Отсюда видно, что Bullet Physics должен стать инструментом № 1 среди разработчиков, чтобы аппаратное ускорение физики стало индустриальным стандартом. Но для этого, как справедливо отметил Том Питерсен, необходимы мощные инструменты разработчика, сопоставимые с теми, которые предоставляет NVIDIA. В противном случае, большая часть игровых проектов будут разрабатываться с учётом того, что физические расчёты должны осуществляться центральным процессором, как это происходит в настоящее время даже с многими приложениями, использующими PhysX SDK.

NVIDIA потратила большие деньги на покупку бесплатного движка PhysX и его дальнейшее продвижение и, конечно, должна получить от этих затрат максимальную отдачу. То есть компании выгодней, чтобы PhysX был популярнее других решений и ускорялся только на видеокартах GeForce. AMD, в свою очередь, утверждает, что PhysX станет бесполезным для NVIDIA. Заявление бесспорное, но когда это произойдёт, судить очень сложно.

Страсти вокруг Batman: Arkham Asylum

За последние дни во многих СМИ были сообщения с обвинениями NVIDIA со стороны AMD в нечестной игре на том основании, что только при работе с картами NVIDIA проект Batman: Arkham Asylum поддерживает включение полноэкранного сглаживания в настройках.

NVIDIA сотрудничала с разработчиками игры в рамках программы TWIMTBP для реализации аппаратных эффектов PhysX и внутриигрового антиалиасинга в Batman: Arkham Asylum и то, что эти функции работают на картах GeForce — целиком заслуга калифорнийской компании, ведь сам движок Unreal Engine 3 не поддерживает эту возможность.

AMD, правда, отмечает, что её технический отдел тоже предложил разработчикам этой игры решение для реализации внутриигрового антиасинга на видеокартах Radeon, но оно не было включено в финальную сборку проекта. На этом основании AMD обвиняет NVIDIA в нечестной конкуренции.

Однако, у самой AMD, будем откровенными, в этом споре руки также не чисты. Были и будут игры, которые благодаря усилиям AMD лучше работают с картами Radeon.

Вспомним историю с Half-Life 2, которая очень любила карты ATI, Battleforge также работает лучше на Redeon. По всей видимости, стоит ожидать, что DiRT 2 и S.T.A.L.K.E.R. также будут получать преимущество на видеокартах AMD. С другой стороны, к примеру, Assassin’s Creed и HAWX более благосклонно относятся к GeForce. Наверняка, та же история повторится и с Assassin’s Creed II.

В этом смысле в ситуации с Batman: Arkham Asylum нет ничего нового. Стоит отметить, однако, что эта игра прекрасно работает на картах Radeon и выглядит отлично даже без полноэкранного сглаживания.

Официальная позиция NVIDIA по патчу для включения PhysX в системах AMD+NVIDIA

Представители сайта PhysXInfo.com взяли краткое интервью у команды поддержки PhysX NVIDIA по поводу недавно сделанного энтузиастами патча, возвращающего аппаратное ускорение PhysX в системах с двумя видеокартами: на базе AMD для графики и NVIDIA для физики.

Мы приводим перевод интервью:

PhysXInfo: Правда ли, что функции по ускорению PhysX графических процессоров NVIDIA и/или оригинальных карт Ageia PPU отключаются при использовании последних версий драйверов, если в системе присутствует видеокарта, построенная не на чипе NVIDIA (например, AMD)?

NVIDIA: Да, это правда, что использование графического процессора NVIDIA для PhysX совместно с графическим процессором AMD для графики не является поддерживаемой конфигурацией. Этот режим был ошибочно разрешен в бета-версиях драйверов для Windows 7 и в некоторых старых версиях драйверов для Windows XP. AMD не поддерживает PhysX для покупателей своей продукции, и мы не обеспечиваем качество работы наших продуктов для таких конфигураций. Без гарантий качества использование таких конфигураций очень рискованно, так что мы отключили такой режим в последних выпусках драйвера.

PhysXInfo: Вы можете объяснить, что повлияло на это ваше решение?

NVIDIA: Сегодня графические процессоры NVIDIA и драйверы PhysX тесно связаны для достижения лучшей производительности. В будущем, как мы ожидаем, эта взаимозависимость только усилится. Уже это делает крайне проблемной любую поддержку сторонних графических процессоров.

В целях наилучших ощущений пользователей нашей продукции, мы тщательно проверяем качество каждого выпуска графических драйверов или драйверов PhysX путем тестирования примерно 14 графических процессоров NVIDIA для расчета графики вместе с восемью графическими процессорами для расчета PhysX на шести основных платформах с шестью различными операционными системами в шести вариантах центрального процессора и оперативной памяти. Это более 24 тысяч возможных конфигураций. Хотя мы и не проверяем абсолютно все возможные комбинации, должно быть очевидным, что нами проделывается большая работа и она не обходится бесплатно для NVIDIA. AMD не поддерживает PhysX для покупателей своей продукции. Добавление графических процессоров AMD заметно увеличит объем и стоимость работ. Мы предпочитаем вкладывать средства в новые технологии, которые дадут новые ощущения пользователям нашей продукции.

PhysXInfo: Но ведь для получения аппаратного ускорения PhysX пользователям продукции ATI все равно приходится приобретать видеокарту на базе графического процессора NVIDIA, тут нет никакого обмана. Так какие же тут могут быть преимущества для NVIDIA и покупателей ее продукции в этом случае?

NVIDIA: По причинам, которые уже озвучили, мы поддерживаем только те конфигурации, про которые мы знаем, что они работают. Так мы уверены, что наши потребители получат хорошие ощущения. Реальная проблема заключается в том, что AMD необходимо серьёзнее отнестись к своим собственным разработкам в области аппаратно ускоряемой физики и универсальных вычислений в целом. Пора бы им прекратить сетования насчет вещей, которые мы предлагаем, а они — нет.

PhysXInfo: У вас нет планов в будущем изменить свое мнение, или даже выпустить специализированный ускоритель PhysX на базе графического процессора?

NVIDIA: В данный момент нет, по причинам, которые мы изложили выше.

PhysXInfo: А каковы ваши планы по поддержке оригинальных Ageia PPU?

NVIDIA: Карты AGEIA PPU поддерживаются в Windows XP и Vista. Мы продолжим их поддержку для указанных операционных систем, но не в Windows 7. Например, мы изучаем ошибку в поддержке PPU в Windows XP и планируем выпустить обновленный драйвер с исправлением в ближайшее время.

Мы никак не комментируем позицию NVIDIA по конфигурациям AMD+NVIDIA, лишь добавим, что в последней версии PhysX SDK 2.8.3 и бета-драйверах PhysX 9.09.0914 поддержка AGEIA PPU уже исключена.

Судебный процесс между NVIDIA и Intel продолжается

В прошедшую среду NVIDIA сообщила, что замораживает разработку новых наборов системной логики с поддержкой шин QPI и DMI до завершения встречного судебного процесса против Intel. Как известно, Intel отказала NVIDIA в праве производить чипсеты для процессоров со встроенным контроллером памяти. А это и чипы Core i3, i5, i7, и разрабатываемые Atom, то есть все новые и будущие процессоры.

В то время как чипсетный бизнес NVIDIA постепенно угасает, компания продолжает ожидать решения суда, которое запретит несправедливую тактику ведения бизнеса, практикуемую Intel. Однако, NVIDIA пообещала выпустить новые наборы системной логики для всех процессоров Intel, вроде Core 2, работающих с шиной FSB. Компания по-прежнему производит чипсеты для процессоров AMD, причём продаёт их больше, чем сама AMD. MCP61 является одним из наиболее популярных решений среднего звена.

Позиция Intel создаёт угрозу не только для чипсетного бизнеса NVIDIA на пространстве настольных компьютеров, но и ноутбуков. Новые мобильные процессоры Intel Core i7 также основаны на архитектуре Nehalem, а значит, путь на этот рынок NVIDIA закрыт. Apple и другие производители в своих новых мобильных ПК будут вынуждены использовать дискретную графику, чтобы достичь того же уровня производительности, который давал чипсет GeForce 9400M. Набор логики MCP99, который, по слухам предназначен для процессоров Core i5 и выше, будет задержан до окончания судебной тяжбы с Intel, которая, конечно, должна решиться в пользу NVIDIA.

Но если Intel не желает продлевать лицензию на процессоры нового поколения, то готова ли она пойти на новое соглашение, и какова будет его цена для NVIDIA?