Новости про NVIDIA и слухи

NVIDIA утверждает, что продажи её чипов находятся на хорошем уровне

Несмотря на тревожные сведения о возможной смерти некоторых партнёров NVIDIA, сама компания, как она утверждает, чувствует себя отлично и даже лучше, чем когда-либо.

Компания отмечает, что её чипы продаются очень хорошо; буквально всё мгновенно сметается изголодавшимся рынком.

Официально NVIDIA заявляет, что и у её партнёров все в порядке: они продают множество видеокарт. Конечно, о чрезвычайном недостатке чипов GT200 ничего не говорится, ведь некоторым партнёрам вроде Palit всё же достаются желанные кристаллы GT200.

Один из важнейших аргументов, говорящих в пользу NVIDIA — это тот факт, что, несмотря на более совершенные и выгодные предложения, ATI нечего продавать энтузиастам: видеокарт 5850, 5870 и 5970 практически нет на рынке из-за очень скромных поставок. Более того, такое положение сохранится в ближайшие несколько недель, если не месяцев.

Слухи: партнёры NVIDIA в беде

Партнёры NVIDIA сейчас в беде, причем она касается практически всех, особенно эксклюзивных. Партнёры значительную долю своей прибыли получали от рынка графики категории «для энтузиастов», однако сейчас данного рынка просто не существует.

Купить чипы GT200, на основе которых выпускаются ускорители GTX 260, GTX 275, GTX 285 и GTX 295 у NVIDIA практически невозможно вот уже несколько месяцев, начиная примерно с августа.

На продаже видеокарт начального уровня вроде GeForce 210 и GeForce GT 220 много денег не получишь. Пока единственная карта, которая немного спасает положение — это новый ускоритель среднего уровня GeForce GT 240, продажи которого находятся на приемлемом уровне.

В ожидании Fermi, как сообщает источник, многие известные европейские имена производителей видеокарт могут просто исчезнуть.

Слухи о спецификациях видеокарт на базе Fermi

Как мы знаем, в начале следующего года, NVIDIA обещает представить свои долгожданные флагманские ускорители на базе мощного и сложного 40-нм чипа Fermi.

Эти решения станут первыми видеокартами компании с поддержкой DirectX 11, а также наверняка смогут вернуть корону лидерства в стан NVIDIA. Ведь сейчас, по нелепому стечению обстоятельств, самыми производительными видеокартами на рынке являются решения AMD Radeon серии 5800.

Однако, мы до сих пор не знаем точных имён ускорителей NVIDIA нового поколения. Ресурс Bright Side Of News сообщает, что видеокарты будут носить имя GeForce GTX 360 и GTX 380. Более того, сайт опубликовал и характеристики этих обоих ускорителей в сравнении с Radeon HD 5870.

Как можно видеть, обнародованные характеристики видеокарт внушают уверенность, что NVIDIA сможет снова занять трон короля графики. Однако, цена этих характеристик так же очень высока: количество транзисторов в чипе Fermi в 1,5 раза выше, чем у ATI Cypress, соответственно, площадь кристалла намного больше, а себестоимость — выше.

Стоит учитывать, что все эти сведения официально NVIDIA не подтверждала, а потому доверять им окончательно не стоит, особенно это касается частотных характеристик, которые могут быть подкорректированы перед выходом как в более высокую, так и в более низкую сторону.

Слухи: NVIDIA Fermi задержится до конца первого квартала 2010 года

Ресурс Fudzilla сообщает, что NVIDIA в январе будет иметь лишь финальные образцы чипа Fermi, но выход на рынок может произойти гораздо позже.

Эти слухи появились практически одновременно со сведениями о том, что TSMC до сих пор имеет проблемы с 40-нм производством, которые не решатся до начала следующего года.

Источник говорит, что формальный выпуск Fermi, возможно, произойдёт и в январе 2010 года, однако массовые поставки компания сможет обеспечить лишь к концу марта. Более того, журналисты утверждают, что это наилучший сценарий.

Складывается очень тревожная ситуация для NVIDIA. Пока компании удаётся удерживать долю рынка благодаря тому, что главный конкурент в лице ATI никак не может наладить поставки своих новых 40-нм видеокарт в достаточном количестве.

Слухи: проблемы с выходом годных 40-нм чипов у TSMC будут ещё несколько месяцев

Несмотря на заверения TSMC, проблемы с выходом годных 40-нм кристаллов у этой компании могут остаться ещё долго. Так, по словам ресурса Fudzilla, который ссылается на анонимный источник, выход годных чипов у TSMC по-прежнему находится на уровне 50 %, в результате чего проблемы с поставками 40-нм ускорителей будут наблюдаться не только в этом году, но и весь первый квартал следующего.

TSMC производит большинство графических чипов как для NVIDIA, так и для ATI. Именно она ответственна за то, что видеокарты серии Radeon HD 5800 практически отсутствуют на рынке.

Если проблемы с производством чипов у TSMC и вправду продолжатся всю первую четверть 2010 года, то эта ситуация затронет не только ATI, но и NVIDIA. Ведь в самом начале 2010 года калифорнийская графическая компания собирается выпустить свой флагманский 40-нм ускоритель GF100, основанный на DX11-чипе Fermi.

При этом площадь кристалла Fermi очень большая — почти 600 квадратных миллиметров. Это значит, что проблемы с производством затронут NVIDIA гораздо сильнее, чем ATI (площадь чипа Cypress — около 330 мм2).

NVIDIA не обеспокоена появлением Hydra

Представитель NVIDIA дал официальный ответ по поводу слухов о том, что компания препятствует выходу Lucid Hydra 200 на рынок.

Журналисты сайта Fudzilla задали вопрос Игорю Станику, управляющему продвижением продуктов NVIDIA, касательно переноса даты выхода материнской платы MSI Big Bang Fision Hydra 200 и получили следующий ответ:

«Мы приветствуем выход Lucid на рынок. Мы убеждены, что NVIDIA SLI — это лучшее решение для объединения нескольких GPU, и мы усиленно работаем, чтобы оправдать ожидания игроков в том, что SLI-решения предоставляют наилучшую производительность. Несмотря на необоснованные слухи, мы ничего не делали, чтобы помешать появлению технологии Lucid».

Напомним, что MSI в своём официальном заявлении сообщила, что причиной переноса даты выхода Big Bang Fision является необходимость доработки драйвера.

Слухи: NVIDIA покажет финальную версию Fermi в декабре

Источник сообщает, что как и в случае с GTX 295 в 2008 году, NVIDIA продемонстрирует в декабре рабочие образцы своих первых ускорителей на базе архитектуры Fermi, однако официальный выход состоится, по всей видимости, не ранее конца января.

NVIDIA не успевает выпустить Fermi к концу ноября или началу декабря, как это изначально планировалось, по простой причине: сейчас отпечатана только версия чипа A2, которая не является окончательной. Скорее всего, ревизия кристалла A3 пойдёт в массовое производство.

NVIDIA поступит также, как и с GTX 295, когда ограниченное количество карт было разослано 18 декабря 2008 года избранным журналистам для обзоров, в то время как официальный запуск состоялся лишь 8 января 2009 года. По мнению источника и с Fermi, поведение компании повторится и в этот раз. Конечно, с некоторой поправкой на даты.

NVIDIA не рада этой небольшой задержке продуктов, но компания планирует массовый выход ускорителей и хочет быть полностью готовой к запуску. Возможно, в этом есть логика, ведь, как известно, AMD не может удовлетворить спрос на Radeon HD 5870/5850, которые в настоящее время практически невозможно найти в продаже.

NVIDIA снова отрицает намерения выпускать x86-процессоры

Недавнее сообщение о наёме NVIDIA сотрудников компании Transmeta, участвовавших в разработке процессора, способного исполнять x86-код, породило предположение о том, что NVIDIA заинтересована в освоении нового для неё рынка. В телефонном разговоре с журналистами сайта CNet, который состоялся  в прошлый четверг, Иен-Сан Юань дал официальный ответ по этому поводу.

На вопрос, существует ли основание для этих слухов, он дал отрицательный ответ, добавив, что стратегия NVIDIA обладает совершенной ясностью и определённостью, и что сегодня более, чем когда-либо, компания сконцентрирована на визуальных и параллельных вычислениях.

Господин Юань сказал, что стратегия заключается в распространении GPU и расширении этого рынка на всех возможных платформах, в частности Иен-Сан считает, что рынок серверов и суперкомпьютеров даёт  его компании невероятные возможности развития, наравне с энергоэффективными мобильными платформами Tegra.

К сожалению, ни одно официальное заявление не может быть окончательным, ведь известны случаи, когда компании нарочно замалчивают или даже искажают реальное положение вещей, чтобы сохранить за собой преимущество неподготовленности конкурентов. В любом случае, сегодня трудно предположить, что NVIDIA в ближайшие годы сможет выйти на рынок x86-процессоров.

Слухи: NVIDIA препятствует появлению на рынке чипа Lucid Hydra

Как известно, изначально ожидался выход лишь одной материнской платы от MSI под именем Big Bang с чипом Lucid Hydra 200 на борту, позволяющим объединять различные видеокарты одного поколения, даже от разных производителей. 29 числа, действительно, вышла материнская плата MSI Big Bang Trinergy, однако, вместо чипа Lucid Hydra 200 там был установлен NVIDIA nForce 200 SLI. Источник считает, что в этом виновата калифорнийская графическая компания.

В своем сообщении ресурс утверждает, что NVIDIA каким-то образом помешала выходу ожидаемой материнской платы, ведь появление такой технологии может лишить компанию значительной части прибыли от технологии SLI. Пока материнская плата MSI Big Bang Fuzion с чипом Hydra 200 лишь отложена на конец года или на первую четверть следующего года, однако источник считает, что на рынке подобное решение может вовсе не появиться.

NVIDIA нанимает бывших инженеров Transmeta, работавших над процессорами

Корпорация NVIDIA начала приглашать на работу инженеров из Transmeta. Это косвенно может указывать на то, что компания заинтересована в создании процессоров, способных исполнять x86-код.

Transmeta была основана в 1995 году и попыталась выйти на рынок центральных процессоров в 2000 году с архитектурой VLIW, однако из-за технологических трудностей и задержек в производстве чипы не пользовались популярностью. Очередные попытки исправить положение не принесли ощутимых результатов, и в 2007 году компания объявила о прекращении производства микросхем и переориентировала свою деятельность на область развития и продажи интеллектуальной собственности, наряду с этим из штата компании было уволено 75 инженеров.

Архитектура VLIW (Very Long Instruction Word) предполагает абстракцию от привязки аппаратной реализации к программным технологиям. Совместимость с процессорными архитектурами прошлых лет реализуется программно, с помощью компилятора кода, таким же путем включается поддержка новых инструкций. VLIW позволяет исполнять параллельно несколько операций через одну инструкцию, задача распределения вычислительных устройств возложена на компилятор. Теоретически, VLIW сильно упрощает архитектуру процессора и снижает его энергопотребление, однако на практике это не вполне удалось подтвердить.

Аналитк Даг Фридмэн высказал мнение агентства Broadpoint AmTech, которое сводится к тому, что NVIDIA может освоить производство x86-процессоров и стать поставщиком таких решений, тем самым сохранив свой бизнес видеокарт и чипсетов, а технология преобразования программного кода позволит ей обойти лицензионные ограничения.

Графические ускорители и центральные процессоры десятилетие назад не имели практически ничего общего, однако значительное развитие архитектуры видеокарт сделало их более программируемыми, позволило выполнять на них задачи общего назначения, одновременно развитие процессоров пошло в направлении увеличения числа ядер, интеграции контроллера памяти и даже графических ядер.

NVIDIA отчётливо осознаёт, что процессоры и видеокарты приближаются друг к другу и в дальнейшем будут объединены. Компания не собирается проигрывать и к тому времени, возможно, выпустит собственные подобные решения. По крайней мере, в этом направлении уже сделаны определённые шаги:

  1. NVIDIA присоединилась к консорциуму HyperTransport ещё тогда, когда технология была известна под названием Lighting Data Transport, теперь же она используется в качестве системной шины в процессорах AMD.
  2. Компания участвует в консорциуме по развитию технологии производства чипов Silicon-on-Insulator, применяемой в современных процессорах.
  3. В январе этого года должность руководителя исследовательских работ занял Уильям Дэлли, известный эксперт в области технологий параллельных вычислений, работавший над процессорами вроде Cell и Larrabee.
  4. NVIDIA уже производит чипы с архитектурой ARM и продолжает нанимать специалистов в области x86.
  5. Архитектура Fermi стала более похожей на процессоры, получив кэш-память и поддержку памяти ECC.

Существуют слухи о том, что NVIDIA планирует приобрести VIA Technologies, однако, если это случится, то компания получит только технологии и специалистов, но не лицензию x86, которая не может передаваться третьим лицам. Господин Фридмэн полагает более вероятным, что NVIDIA создаст решения x86 собственной разработки, нежели приобретёт VIA.

Сама же NVIDIA до сих пор отрицает заинтересованность в разработке x86-решений, утверждая, что процессор теперь значит меньше, чем видеокарта.