Новости про NVIDIA, процессоры и слухи

Qualcomm и NVIDIA хотят начать 28 нм производство на других заводах

Сайт Digitimes, ссылаясь на источники близкие к производству, сообщает, что из-за проблем с 28 нм процессом на TSMC такие разработчики чипов как Qualcomm и NVIDIA могут начать поиск других производств.

Источники отмечают, что NVIDIA уже начала производство своих чипов по 28 нм технологии на заводах Samsung Electronics. Однако производство GPU предусмотрено пока лишь на TSMC.

Также, учитывая недостаток производственных мощностей на TSMC, компания Qualcomm решила привлечь к производству своих чипов дополнительные мощности на Globalfoundries и United Microelectronics (UMC).

United Microelectronics Corporation

Сообщается, что TSMC имеет проблемы в изготовлении пластин по 28 нм техпроцессу. Также есть слухи, что компания пытается контролировать доступность 28 нм производства, поскольку его дефицит позволит компании увеличить валовую прибыль.

С другой стороны, компания огласила планы по расширению 28 нм производства, однако вновь подготавливаемое производство не поможет компании вплоть до первого квартала 2013 года.

Заказы TSMC на изготовление 28 нм чипов в первом квартале этого года в пять раз превышали объёмы производства в четвертом квартале 2011 г. Резкое увеличение спроса требует от компании немедленного увеличения объёмов производства, что в свою очередь потребует больших капитальных затрат в текущем году.

NVIDIA снова отрицает намерения выпускать x86-процессоры

Недавнее сообщение о наёме NVIDIA сотрудников компании Transmeta, участвовавших в разработке процессора, способного исполнять x86-код, породило предположение о том, что NVIDIA заинтересована в освоении нового для неё рынка. В телефонном разговоре с журналистами сайта CNet, который состоялся  в прошлый четверг, Иен-Сан Юань дал официальный ответ по этому поводу.

На вопрос, существует ли основание для этих слухов, он дал отрицательный ответ, добавив, что стратегия NVIDIA обладает совершенной ясностью и определённостью, и что сегодня более, чем когда-либо, компания сконцентрирована на визуальных и параллельных вычислениях.

Господин Юань сказал, что стратегия заключается в распространении GPU и расширении этого рынка на всех возможных платформах, в частности Иен-Сан считает, что рынок серверов и суперкомпьютеров даёт  его компании невероятные возможности развития, наравне с энергоэффективными мобильными платформами Tegra.

К сожалению, ни одно официальное заявление не может быть окончательным, ведь известны случаи, когда компании нарочно замалчивают или даже искажают реальное положение вещей, чтобы сохранить за собой преимущество неподготовленности конкурентов. В любом случае, сегодня трудно предположить, что NVIDIA в ближайшие годы сможет выйти на рынок x86-процессоров.

NVIDIA нанимает бывших инженеров Transmeta, работавших над процессорами

Корпорация NVIDIA начала приглашать на работу инженеров из Transmeta. Это косвенно может указывать на то, что компания заинтересована в создании процессоров, способных исполнять x86-код.

Transmeta была основана в 1995 году и попыталась выйти на рынок центральных процессоров в 2000 году с архитектурой VLIW, однако из-за технологических трудностей и задержек в производстве чипы не пользовались популярностью. Очередные попытки исправить положение не принесли ощутимых результатов, и в 2007 году компания объявила о прекращении производства микросхем и переориентировала свою деятельность на область развития и продажи интеллектуальной собственности, наряду с этим из штата компании было уволено 75 инженеров.

Архитектура VLIW (Very Long Instruction Word) предполагает абстракцию от привязки аппаратной реализации к программным технологиям. Совместимость с процессорными архитектурами прошлых лет реализуется программно, с помощью компилятора кода, таким же путем включается поддержка новых инструкций. VLIW позволяет исполнять параллельно несколько операций через одну инструкцию, задача распределения вычислительных устройств возложена на компилятор. Теоретически, VLIW сильно упрощает архитектуру процессора и снижает его энергопотребление, однако на практике это не вполне удалось подтвердить.

Аналитк Даг Фридмэн высказал мнение агентства Broadpoint AmTech, которое сводится к тому, что NVIDIA может освоить производство x86-процессоров и стать поставщиком таких решений, тем самым сохранив свой бизнес видеокарт и чипсетов, а технология преобразования программного кода позволит ей обойти лицензионные ограничения.

Графические ускорители и центральные процессоры десятилетие назад не имели практически ничего общего, однако значительное развитие архитектуры видеокарт сделало их более программируемыми, позволило выполнять на них задачи общего назначения, одновременно развитие процессоров пошло в направлении увеличения числа ядер, интеграции контроллера памяти и даже графических ядер.

NVIDIA отчётливо осознаёт, что процессоры и видеокарты приближаются друг к другу и в дальнейшем будут объединены. Компания не собирается проигрывать и к тому времени, возможно, выпустит собственные подобные решения. По крайней мере, в этом направлении уже сделаны определённые шаги:

  1. NVIDIA присоединилась к консорциуму HyperTransport ещё тогда, когда технология была известна под названием Lighting Data Transport, теперь же она используется в качестве системной шины в процессорах AMD.
  2. Компания участвует в консорциуме по развитию технологии производства чипов Silicon-on-Insulator, применяемой в современных процессорах.
  3. В январе этого года должность руководителя исследовательских работ занял Уильям Дэлли, известный эксперт в области технологий параллельных вычислений, работавший над процессорами вроде Cell и Larrabee.
  4. NVIDIA уже производит чипы с архитектурой ARM и продолжает нанимать специалистов в области x86.
  5. Архитектура Fermi стала более похожей на процессоры, получив кэш-память и поддержку памяти ECC.

Существуют слухи о том, что NVIDIA планирует приобрести VIA Technologies, однако, если это случится, то компания получит только технологии и специалистов, но не лицензию x86, которая не может передаваться третьим лицам. Господин Фридмэн полагает более вероятным, что NVIDIA создаст решения x86 собственной разработки, нежели приобретёт VIA.

Сама же NVIDIA до сих пор отрицает заинтересованность в разработке x86-решений, утверждая, что процессор теперь значит меньше, чем видеокарта.