Новости про Microsoft и Xbox

Microsoft продолжит поддержку Xbox 360

Компания Microsoft объявила, что игровая консоль Xbox One выйдет 22 ноября, но при этом фирма сообщает, что продолжит поддержку Xbox 360.

Директор Microsoft по Xbox Юрсуф Мехди в ходе конференции Citi Global Technology Conference сообщил, что Microsoft выпускает больше игр, чем когда либо, и подписной сервис Xbox Live по-прежнему растёт. Ресурс Eurogamer сообщает, что директор отметил «невероятную прибыльность» консоли, такую, как в последние годы её жизненного цикла.

В доказательство того, что 8-и летняя приставка по-прежнему популярна, Мехди завяил, что для неё готовится более 100 новых игр, и в Microsoft ожидают, что мультиплатформенные игры прекрасно подойдут тем покупателям, которые ещё планируют переход на Xbox One. Это вполне логично, поскольку многие игры, готовящиеся для нового поколения, выйдут и для Xbox 360.

Microsoft Xbox 360

Директор пояснил: «Если вы посмотрите на платформу 360 за последние 7 или 8 лет, то она просуществует ещё три года. Сейчас, в конце, она невероятно прибыльна. Некоторые из этих вещей требуют некоторого времени в год выпуска, в течение которого вы что-то вкладываете, но затем, со временем, они начинают играть на руку».

Так что, владельцам приставки Microsoft не стоит 22 ноября бежать в магазин, ведь игры для старой системы будут, по уверениям руководства компании, выпускаться ещё года три.

Xbox One получит CPU большей частоты

Ещё в июле велись разговоры о том, что игровая консоль Microsoft нового поколения может изменить свои характеристики.

Однако тогда речь шла об увеличении скорости работы графического ядра с 800 МГц до 853 МГц, а также ходили слухи о возможном увеличении объёма ОЗУ. Теперь же софтверный гигант объявил об увеличении частоты центрального процессора с 1,6 ГГц до 1,75 ГГц.

Microsoft Xbox One

Cтарший вице-президент Microsoft Юрсуф Мехди. «Мы недавно приступили к промышленному производству, так что теперь мы массового изготавливаем консоли Xbox One. И мы добились в системе действительно большого прогресса. Фактически, мы лишь улучшили производительность CPU до 1,75 ГГц поверх повышенной производительности графики, так что система действительно будет сиять, и игры будут выглядеть потрясающе».

Процессоры в обеих консолях, как Xbox One так и PS4, получат 8-ядерные CPU, основанные на архитектуре AMD Jaguar. При этом данная архитектура предназначена для компьютеров начального уровня с низким энергопотреблением. Однако эти SoC имеют довольно неплохой GPU, особенно в сравнении с графикой Intel, что и сделало их идеальным решением для игровых консолей. Как известно, приставка Microsoft будет выпущена 22 ноября, ровно через неделю после релиза PlayStation 4.

Microsoft: Illumiroom слишком дорог для рядового пользователя

В январе мы писали о новой технологии Microsoft, которая была названа Illumiroom.

Эта технология позволяет владельцам Xbox One (на то время Durango), расширить дисплей на стены комнаты, в которой расположено устройство. И теперь Microsoft утверждает, что эта технология оказывается слишком дорогой для реализации.

В интервью AusGamers, глава планирования проекта Xbox One, Альберт Пенелло отметил, что сейчас это устройство находится в состоянии исследования, но выпуск её для обычных пользователей окажется слишком дорогим.

Illumiroom

«Я не ожидаю, что вы её увидите», — заявил Пенелло. «Это очень, очень классная технология, но она, как-бы, для потребителя, она требует проекторов и прочего. Она действительно супер хороша, если вы в лаборатории, и вы возьмёте деньги Microsoft и вы сможете полностью оснастить эту удивительную лабораторию, но… мы посмотрели на это, но для обычного потребителя это будут, как-бы, тысячи долларов».

К сожалению, но факт, эта технология слишком дорога. Однако учитывая всю её инновационность и удивительный внешний вид, может стоить начать этот проект на одном из ресурсов стартапов, и тогда кто-нибудь сумеет реализовать эту технологию более простым и дешёвым путём?

У Xbox есть что противопоставить PS4

Пару дней назад в Сети появилась информация о том, что игровая консоль PlayStation 4 имеет преимущество над Xbox One «большее, чем многие ожидают». Это сообщил один из директоров AMD Марк Диана.

Причиной же большого отрыва в производительности стала технология hUMA, о которой мы вчера писали. Однако анонимный разработчик Xbox One ответил на это сообщение. Он утверждает, что консоль, в разработке которой он принимал участие, тоже обладает подобными возможностями.

Участник ресурса Reddit с ником XboxOneDev, чья подлинность была проверена модераторами сообщества, утверждает, что реализация гетерогенного унифицированного доступа к памяти в Xbox One выполнена практически также, как и в PlayStation 4. Такое заявление он сделал опираясь на прочитанную документацию Xbox One.

Однако из его заявлений и дальнейших комментариев следует выделить два важных момента. Во-первых, в своём комментарии XboxOneDev отметил, что он не имел до дня появления новости ни малейшего понятия о технологии hUMA. И хотя он якобы работает в команде Xbox One в Microsoft, он не работает напрямую с отделами аппаратного обеспечения и архитектуры, так что верить его словам на 100% нельзя.

Xbox One

Во-вторых, в дальнейших комментариях, пользователь iroboto отметил, что Xbox One может использовать мозаичные ресурсы DirectX 11.2, что позволяет создавать подобие hUMA на программном уровне. Однако не стоит забывать, что у PS4 это реализовано аппаратно, а значит, куда более эффективно.

В любом случае, эта новость поступила из анонимного источника, так что особо доверять ей нельзя. Поэтому для того, чтобы расставить все точки над «i», мы ждём официальных комментариев от AMD или Microsoft.

При всём этом одна вещь остаётся неизменной: PlayStation 4 на 50% производительнее Xbox One, и этого у неё не отнять.

Microsoft разрешит самостоятельное издание игр для Xbox One

Согласно нынешним требованиям Microsoft, всем разработчикам необходимо выпускать свои продукты через утверждённых издателей, и только таким образом новые игры могут попасть в цифровой магазин Xbox. Однако такой путь отталкивает многих авторов игр.

Новый процесс утверждения проекта будет весьма похож на таковой у Apple. Он также рассматривается в течение 14 дней, проходит сертификацию и доскональную проверку кода. После чего он появится в магазине, а разработчики смогут назначать за игру любую желаемую цену.

Для дальнейшей популяризации и стимулирования разработчиков корпоративный вице президент по Xbox Марк Уиттен (Marc Whitten) сообщил в интервью Eurogamer о том, что каждую приставку Xbox One можно использовать для разработки игр: «Наше видение в том, что каждый человек может быть создателем. И каждая Xbox One может быть использована для разработки. И каждая игра и её прохождение могут получить преимущества всех возможностей Xbox One и Xbox Live. Это означает самостоятельное издание. Это означает Kinect, облако, достижения. Это означает превосходную открытость в Xbox Live».

Xbox One

Дальнейшие же разъяснения новой политике компании было обещано сделать в августе.

По всей видимости, решение о развитии «самиздата» было принято Microsoft на волне конкуренции с Sony, которая предложила свою открытость для независимых разработчиков с дня презентации PS4. На прошлой неделе Nintendo также сделала заявление о стремлении работать с большим числом независимых авторов, исключив ранние требования, предполагавшие наличие физического офиса у разработчика. В любом случае, Microsoft активно меняется, прислушиваясь к пожеланиям общественности. Так, ранее компания отказалась от запрета перепродажи игр, который она изначально хотела ввести в Xbox One.

Xbox One может изменить характеристики

Ситуация, разворачивающаяся вокруг пока ещё не вышедшей игровой консоли Xbox One весьма драматична. Дело в том, что её характеристики выглядят довольно слабыми, если сравнивать с конкурентом от Sony. Плюс ко всему, её цена на 100 долларов выше, чем у конкурента.

И вот стали появляться слухи о том, что компания Microsoft не только снизит цену до 500 долларов, но и улучшит производительность приставки.

В основном речь идёт о трёх вещах: увеличении частоты GPU, увеличении объёма памяти DDR3 с 8 до 12 ГБ и опрос разработчиков игр о пожеланиях в изменении аппаратного обеспечения.

Сайт Guru of 3D обратился к «доверенному источнику» и тот пояснил, что слухи о повышении частоты GPU являются правдивыми на 100%, поскольку это просто необходимо для нормальной конкуренции с PlayStation 4. Об этом ускорении графики компания подумала сразу же после анонса консоли конкурента, и даже до него, основываясь на шпионских данных.

Xbox One

Что касается увеличения объёма памяти, то тут источник ответил: «Я ничего подобного не слышал, набор разработчика имеет 12 ГБ RAM, но насколько я знаю, розничная версия осталась с 8 ГБ». Также источник и не уверен насчёт ускорения памяти, поскольку разработчики уже заняты подготовкой игр именно для этой конфигурации ОЗУ, правда, исключать такого варианта тоже нельзя. К примеру, один из партнеров компании, Respawn Entertainment заявил, что при разработке TitanFall столкнулся с нехваткой тех 5 ГБ, которые выделены в консоли под видеоигры.

В любом случае, это всё слухи, и они могут поменяться ещё очень много раз.

DirectX 11.2 будет поддерживать мозаичные ресурсы

Компания Microsoft на собственной конференции BUILD сообщила, что работает над новым API для трёхмерной графики под DirectX номером  11.2.

Новая версия DX получит новую функцию под названием Tiled Resources — мозаичные ресурсы, которые позволят разработчикам игр включать в них большее количество деталей благодаря возможности использования системной памяти наряду с памятью видеокарты, улучшая детализацию текстур. К сожалению, данная функция будет доступна лишь для консоли Xbox One и DirectX 11.2, который, в свою очередь, будет эксклюзивным для Windows 8.1.

Иллюстрация Tiled Resources

В ходе конференции было объявлено, что недавно выпущенная Windows 8.1 Preview уже содержит функцию мозаичных ресурсов. Эта функция «создаёт модель ограниченной виртуальной графической памяти для приложений и таким образом устраняет границу между логическими ресурсами данных и физической памятью. Это позволяет создание больших логических ресурсов, которые используют малый объём физической памяти. Это полезно (например) для создания местности в играх и для графических интерфейсов пользовательских приложений».

Для демонстрации игр Xbox One Microsoft использовала ПК с картами NVIDIA

В преддверии выпуска новой игровой консоли компания Microsoft провела очень много работы, но похоже, даже сейчас фирма не готова показать готовую приставку, поскольку на выставке E3 для демонстрации игр для Xbox One ею были использованы системы на базе решений NVIDIA.

Это новость весьма удивительна, учитывая все заявления AMD о партнёрстве и сотрудничестве в разработке новых консолей.

По информации неназванных источников, демонстрации игр на E3 Microsoft проводила не на компьютерах с графическими платами AMD, а на ПК с картами NVIDIA GTX 700-й серии.

Выставочный стенд Microsoft на E3

Операционный директор Electronic Arts Питер Мур в ходе пресс-конференции, прошедшей после выставки, подтвердил, что демонстрации Xbox One проходили на системах, спецификации которых полностью совместимы с Xbox One. И когда бренд NVIDIA оказался в центре внимания вместо AMD, это, наряду со слабой демонстрацией Microsoft, ещё сильнее обидело AMD.

Выставочный стенд Microsoft на E3

Разложив всё по полкам, становится очевидной довольно странная ситуация. С одной стороны Xbox One будет оснащена GPU от AMD среднего класса, вероятно, уровня 7790, но с другой стороны, для демонстрации её будущей работы потребовался GPU NVIDIA последнего поколения. Конечно, APU AMD это интегрированный продукт, разработанный при участии Microsoft, но всё же, подобное решение вызывает ухмылку, особенно у геймеров с большим стажем.

Xbox One получит аксессуары от Mad Catz

Представители Mad Catz и компания Microsoft анонсировали своё сотрудничество в плане создания набора различных аксессуаров для готовящейся к выпуску игровой консоли Xbox One.

Дэррен Ричардсон, президент и исполнительный директор Mad Catz Interactive заявил, что его команда заинтересована в создании инновационных продуктов для новой платформы, при этом он отказался говорить о каких-либо деталях.

Xbox One

Его слова были процитированы в NationalPost: «Выпуск Xbox One добавляет новый поток дохода, и увеличенная производительность Xbox One открывает дополнительное поле для инноваций».

Компания Microsoft представила новую модель игрового контроллера для своей приставки, и вполне возможно, что Mad Catz получат доступ к созданию более специализированных версий, имеющих отношение к большим играм, вроде Call of Duty: Ghosts.

Процессор Xbox One медленнее, чем у PS4?

Теперь, когда стали известны характеристики всех трёх игровых консолей нового поколения, можно обсудить и сравнить их ожидаемую производительность.

Консоль Wii U, как известно, основана на старых технологиях, поэтому её сравнивать с Xbox One и PlayStation 4 будет просто некорректно. Лидеры рынка, Microsoft и Sony, обзавелись практически одинаковыми и довольно производительными процессорами AMD 64-разрядной архитектуры x86 с микроархитектурой Jaguar. Однако в плане GPU две приставки получили заметные отличия.

Процессор PlayStation 4 поистине является мечтой инженера-разработчика. Он объединяет 8 ядер x86, работающих на частоте 1,60 ГГц. В дополнение к ним чип содержит весьма производительную графику Radeon архитектуры CoreNext с 1156 потоковыми процессорами, 32 ROP и 256-битным интерфейсом памяти GDDR5 с частотой 5,5 ГГц. При этом 8 ГБ памяти не принадлежат к  унифицированной архитектуре UMA, а значит, различий между системной и видеопамятью нет.

Xbox One VS. Play Station 4

Система на чипе для Xbox One несколько отличается от конкурента. Вычислительное ядро у неё также основано на архитектуре Jaguar, имеет 8 ядер x86, работающих на 100 МГц большей частоте. Однако графика у этого чипа заметно хуже. В приставке Microsoft GPU Radeon имеет лишь 768 потоковых процессоров и четырёхканальную память DDR3 частотой 2133 МГц, что наверняка скажется на производительности в играх. Для сравнения, пропускная способность памяти в приставке Sony равна 176 ГБ/с, а у Microsoft она составляет 68,3 ГБ/с. При этом в Xbox память имеет тот же объём в 8 ГБ и также не имеет деления на видеопамять и оперативную, но с важным отличием. Чипсет для Xbox One имеет большой 32 МБ кэш SRAM, который получил скорость в 102 ГБ/с при несравнимо меньших, чем у GDDR5, задержках. Противопоставляя эту схему с существующими решениями в различных системах, инженеры Microsoft условно обозначили скорость работы своего кэша как «200 ГБ/с пропускной способности».

Кроме отличий в аппаратном обеспечении также есть разница и в ОС. В PlayStation 4 будет традиционно использоваться основанная на Unix система с графическими библиотеками OpenGL 4.2. В то же время Xbox One имеет ОС основанную на 64-битной Windows NT 6.x с API DirectX 11. При этом, несмотря на различия в платформах, обе консоли значительно удешевят разработку видеоигр, поскольку их аппаратная часть будет весьма близкой. И хотя графический процессор в Xbox намного уступает решению в Play Station, можно рассчитывать на умение программистов Microsoft в области оптимизации операционной системы своей приставки для обеспечения равной производительности.