Новости про Microsoft и Xbox

Xbox 360 Slim теперь является системой-на-чипе

Компания Microsoft подтвердила, что последние сошедшие с конвейера консоли Xbox 360 Slim имеют процессор, изготовленный по технологии SoC — система-на-чипе (system-on-chip), в отличие от более ранних консолей, которые содержали несколько микросхем.

Микрочип, производства IBM/Global Foundries, имеет размер элементов 45 нм и представляет собой комбинацию трёхъядерного CPU, GPU от AMD/ATI, двухканального контроллера памяти и системы ввода/вывода, подключенных через новую системную шину. Суть всей системы очень близка к концепции AMD Fusion или Intel Sandy Bridge.

Xbox 360 Slim

Безусловно, переход на SoC позволит Microsoft не только снизить стоимость, но и значительно уменьшить тепловыделение, повысив энергоэффективность всей консоли. И именно в этих двух областях Microsoft постоянно совершенствовались, выпуская обновленные версии Xbox 360.

372 миллиона транзисторов, заключенных в новой SoC, является результатом 5-и летней исследовательской и инженерной работы компании. Microsoft уделил особое внимание совместимости системы, введя дополнительные задержки и троттлинг в системную шину. И именно эти меры по замедлению работы консоли очень хорошо показывают, насколько более эффективной стала новая система, по сравнению с ранними образцами Xbox 360.

Microsoft объявит о поддержке 3D в Xbox 360 на выставке E3

Ранее Microsoft не сильно интересовались поддержкой стереоскопического 3D в своих игровых приставках, но сейчас, по всей видимости, ситуация меняется.

Если верить сайту Fudzilla, калифорнийский гигант представит поддержку стереоскопических изображений в консолях Xbox 360 уже через две недели на выставке E3.

Согласно сведениям, полученным от неназванных источников в Microsoft, игровая приставка сможет обеспечить стереоскопическое изображение с разрешением 720p на каждый глаз с помощью очков и 3D совместимых мониторов, подключенных через HDMI. Это означает, что насладиться 3D смогут только те владельцы Xbox 360, у которых она оснащена HDMI портом. Судя по всему, методика построения 3D изображения в приставке от Microsoft будет очень похожа на то, что сделали Sony в PlayStation 3.

Xbox 360

Не смотря на ранние заявления Microsoft о том, что они не заинтересованы в продвижении 3D технологий, сейчас, похоже, ситуация изменилась, и в Редмонде решили поддаться веяниям современного игрового рынка. Хотя возможно, что главной причиной такого решения оказалось желание Microsoft сократить технологическое отставание от Sony.

Что же, посмотрим, правда ли это, но, судя по опыту Sony, введение поддержки 3D в Xbox 360 не должно вызвать каких-либо трудностей.

Аттракцион невиданной щедрости — Microsoft раздаст Xbox 360 бесплатно

На прошлой неделе Microsoft Corp. сообщила, что студенты, которые приобретут ПК с предустановленной Windows 7 общей стоимостью более 699 долларов, смогут получить игровую консоль Xbox 360 бесплатно. Акция будет продолжаться до начала сентября и нацелена на популяризацию как Windows 7, так и Xbox 360.

Однако компьютеры придется покупать только в магазинах на территории США, которые участвуют в акции. Не смотря на то, что выбор модели ПК оставлен за потребителем, Microsoft рекомендует приобретать ноутбуки HP Pavillion DM4, Dell Inspiron 14r и Samsung 9-й серии. Кампания будет продолжаться с 23 мая до 9 сентября 2011 года. Если в течение этого времени покупатель подтвердит свой статус студента, то он бесплатно получит Xbox 360 4GB.

Xbox 360 4GB

Данная акция, по всей видимости, является ответом компании Apple, которая ввела программу BTS (back-to-school — назад в школу), по условиям которой все учащиеся могут получить медиаплеер iPod в случае, если они приобрели какой-либо персональный компьютер Macintosh.

Как ожидается, данный шаг позволит Microsoft повысить популярность своей операционной системы, наряду с приставкой Xbox 360, среди наиболее перспективной аудитории — учащихся. В настоящее время большинство студентов и колледжей в США используют компьютеры Apple Macintosh, поэтому Microsoft крайне необходимо продвигать свою платформу в образовательном секторе.

Skype будет доступен в Xbox 360

Как известно, Microsoft совершает сделку по приобретению Skype за 8,5 млрд. долларов, не смотря на то, что многие аналитики считают эту цену завышенной. Однако, покупка Skype может внести некоторые изменения в игровой процесс для Xbox 360 с модулем Kinect.

По заверению источника, у Microsoft есть планы по введению Skype на платформу Xbox 360, что конечно же предполагает использование Kinect для организации видеочатов. Данный ход со стороны Microsoft позволит позиционировать Xbox 360 и Kinect в качестве не только основного источника развлечений в гостиной, но и средства общения.

Кроме этого, внедрение Skype также расширит коммуникационные возможности Xbox Live. Кроме Xbox 360 и Kinect Microsoft также планирует обеспечить поддержку Skype на смартфонах с Windows Mobile, что выглядит вполне естественно.

Skype будет доступен в Xbox 360

Также калифорнийский гигант хочет объединить Skype со своей собственной разработкой в области связи под названием Lync Business Enterprise Communications. В дополнение, заявлено о планах по интеграции сервисов Skype в Outlook.

В заключение хотелось бы отметить, что Microsoft пообещали сохранить клиентские приложения Skype для всех существующих платформ и операционных систем.

3D-стерео на XBox 360: ждать ли в будущем?

Вице-президент Microsoft Game Studios, Phil Spencer прокомментировал ситуацию вокруг реалиазции стереотехнологий на XBox 360.

В своём комментарии для CNN г-н Спенсер отметил, что в настоящее время у большинства людей нет дома телевизоров, сразу готовых к отображению 3D. С учетом того, что продажи 3D-телевизоров в этом году будут ниже отраслевых ожиданий, Фил Спенсер считает неразумным нагружать потенциального покупателя приставки еще и покупкой специальных очков или ТВ.

Xbox 360

Оно и понятно, покупка нового телевизора — дело не дешевое, а нового телевизора нового поколения (с поддержкой 3D) — тем более. Если же смотреть с точки зрения приобретения очков, то при желании поиграть вместе необходимо будет закупиться определённым количеством очков. А как быть с домашними, которые часто выступают нашими зрителями и болельщиками? На них тоже покупать или пусть смотрят раздвоенное изображение?

На вопрос об игре Batman: Arkham Asylum GOTY для XBox 360, которая поставляется с парой стереоочков, представитель Microsoft отметил, что это скорее научный эксперимент, чем решение, готовое пойти в массы.

Batman: Arkham Asylum для XBox 360

В общем, ситуация пока патовая — если вы не готовы покупать новый 3D-телевизор или очки (скорее всего не одни), то 3D-режим для вас — развлечение, которому вы будете предаваться время от времени.

Осенью официально в Россию придёт Xbox Live

Компания Microsoft объявила о запуске сетевого сервиса Xbox Live в России и еще восьми странах (Бразилии, Чили, Колумбии, Чехии, Греции, Венгрии, Польши и ЮАР).

Обладатели консолей Xbox 360 получат доступ к сервису Xbox Live уже этой осенью. Точная дата запуска сервиса пока не называется. Согласно сообщению пресс-службы компании, российские пользователи смогут скачивать игры и дополнительный контент, а также участвовать в многопользовательских матчах.

Xbox Live

Будет ли российская версия сетевого сервиса поддерживать приложения для Facebook, Twitter и Last FM, доступные американским и европейским пользователям, не уточняется. Какова будет стоимость услуг в Xbox Live для жителей России, также пока не известно.

Стала известна стоимость системы управления Kinect от Microsoft

Розничная стоимость системы Microsoft Kinect для управления Xbox 360 посредством перемещения пользователя в пространстве составит 150 долларов.

По крайней мере, это сообщает Kotaku со ссылкой на ряд интернет-магазинов, приступивших к приему предварительных заказов.

Система управления Microsoft Kinect

Kinect поступит в продажу 4 ноября 2010 г. Это система со встроенной видеокамерой, ранее известная под кодовым названием Microsoft Natal, которая подключается к игровой приставке, устанавливается возле телевизора и считывает передвижение пользователя по комнате и перемещение в пространстве отдельных частей его тела. Для эффективной работы системы необходимо, чтобы пространство в радиусе 4 м от телевизора было свободно от мебели.

Новый Xbox 360

Корпорация выпускает новую версию Xbox 360 без «красных огней смерти».

Microsoft представила на E3 2010 новую версию Xbox 360, с 250 Гб жёстким диском, поддержкой WI-FI n-стандарта, уменьшенным потреблением и с отсутствующими «красными огнями смерти».

Новая версия Xbox 360

Вы можете ознакомиться с различиями в технических характеристиках с оригинальным «коробоксом» в таблице:

Различия между оригинальным «коробоксом» и новой версией Xbox 360

Microsoft объявит первые игры с поддержкой Project Natal на E3

Тесная работа с разработчиками игр даст свои плоды в этом году.

Mindy Mount, финансовый директор направления развлечений и устройств в Microsoft раскрыла планы компании на выпуск новой системы управления для консолей Xbox 360 Project Natal. Компания ведёт активную работу с разработчиками игр, и планирует объявить список готовящихся игр с поддержкой Natal на выставке электронных развлечений E3, которая пройдёт этим летом в Лос-Анджелесе, США.

Natal Xbox 360

Хотя первые игры с поддержкой Natal выйдут лишь в декабре, Microsoft планирует официальный анонс в конце лета, чтобы все разработчики успели получить образцы технологии и начали делать игры с её поддержкой. Из ожидаемых хитов первой величины поддержка Project Natal уже заявлена для Fable III и точно будет отсутствовать в Halo: Reach.

Microsoft считает, что пока нет необходимости в новой консоли

В этом году консоли Xbox 360 уже 5 лет, и она получит важное и значительное обновление в виде системы управления с кодовым именем Natal.

Несмотря на то, что современные консоли морально устареют в ближайшие несколько лет, Microsoft пророчит долгую жизнь своему детищу, по меньшей мере, ещё 5 лет.

Дэвид Наффорд, директор управления продуктов Xbox в Microsoft отметил, что Xbox 360 является для компании долгоживущей консолью и он даже не уверен, что прошла половина её строка; и пока нет никакого смысла выпускать новую консоль, потому что Microsoft в состоянии вдохнуть новую жизнь в неё через обновление ПО или оборудования, как в случае с проектом Natal.

Несмотря на то, что технологии ушли далеко вперёд за последние пять лет, Microsoft считает, что Xbox 360 имеет достаточную мощность, чтобы на ней работали игры будущего. К примеру, уже сейчас Xbox 360 поддерживает стерео-игры вроде Avatar, что может стать необходимым требованием к игровой приставке в ближайшие годы.

10 самых интересных событий 2009 года, часть 1

Прошедший год был довольно насыщен событиями и разнообразными новостями. Это был год кризиса, который сильно подорвал финансовое положение многих компаний и ещё много лет будет влиять на отрасль. Но к началу 2010 года появились ясные признаки оздоровления спроса. Ресурс DailyTech решил вспомнить 10 самых интересных событий компьютерной индустрии в прошедшем году.

Нетбуки

Ниже все они перечислены в нижеприведённом списке без упорядочивания по важности.

Intel отменила выход графического ускорителя Larrabee

В течение последних нескольких лет Intel говорит о своём выходе на рынок дискретных видеокарт и высокопараллельных вычислений. Компания обещает благодаря Larrabee добиться выдающегося качества графики и высочайшей производительности, однако, по всей видимости, с архитектурой графических ускорителей NVIDIA и AMD решение Intel пока тягаться неспособно. Следующее поколение Larrabee компания обещает представить лишь в 2011 году.

Переход на 64-битное ПО

Процессоры поддерживают 64-битные инструкции уже много лет, но 2009 год стал переломным: сейчас большая часть продаваемых ОС Windows являются 64-битными. Это позволит разработчикам быстрее выпустить 64-битные версии своих программ.

Перевод производства Flash NAND памяти на 34-нм техпроцесс

Спрос на flash-память в 2009 году рост быстрее, чем ожидалось, что привело к росту её стоимости. Однако, переход на массовое производство с соблюдением 34-нм норм в полном разгаре и в 2010 году этот тип памяти станет гораздо дешевле. Кстати, память DDR3 и GDDR5 переводится производителями на 40-нм нормы, что тоже сделает её более доступной.

Нетбуки

Рынок небольших дешёвых компьютеров с низкой производительностью и долгим временем работы от батарей буквально взорвался в прошлом году:  по сравнению с 2008 годом этих небольших устройств было продано вдвое больше: 40 млн. единиц. Результат был бы ещё более впечатляющим, если бы не экономический спад.

Microsoft занесла в чёрный список более 1 миллиона консолей Xbox 360

По причине пиратства Microsoft серьёзно взялась за борьбу со взломанными приставками Xbox 360. Несмотря на то, что мнение общественности по этому поводу разделилось, компанией был закрыт доступ к online-службам для более 1 миллиона консолей. В offline-игры владельцы злополучных приставок играть по-прежнему могут.

Microsoft: Xbox не будет оснащаться Blu-ray

Как известно, в следующем году ожидается выход обновленных версий Xbox 360 и PlayStation 3, которые обзаведутся поддержкой новых средств управления. В связи с этим возникает вопрос: а не представит ли Microsoft Blu-ray-решение для своей консоли. Однако, официальный ответ корпорации ясно говорит об обратном.

В недавнем заявлении Microsoft отмечается, что слова главы корпорации Стива Балмера по поводу Blu-ray-принадлежностей касались ПК, по поводу же планов выпуска дисковода Blu-ray для Xbox 360 — они отсутствуют.

Кроме того, Microsoft заявила, что будущее домашних развлечений начнётся уже этой осенью, когда Xbox 360 станет первой и единственной консолью, предлагающей пользователям службу потокового видео через Интернет в формате 1080p.