Новости про Microsoft и Xbox

Xbox следующего поколения будет в 6 раз быстрее Xbox 360

Игровая приставка Xbox 360 находится на рынке уже в течение семи лет, и вот наконец-то Microsoft готова выпустить ей замену, которая, в прочем, появится не раньше чем через год. И пока консоль не будет представлена официально, в сети будут продолжать появляться утечки  вперемешку со слухами, касающимися технических спецификаций устройства.

Так, ресурс IGN сообщает, что консоль следующего поколения, часто называемая Xbox 720, будет иметь производительность в 6 раз большую, чем у нынешней приставки Microsoft.

Micosoft

Несмотря на первоначальные прогнозы о том, что консоль получит графику на основе процессоров линейки Radeon 7000, последняя информация гласит, что будут использованы GPU серии AMD 6000. Скорее всего, графический процессор будет очень похож на Radeon HD 6670, а значит, получит поддержку DirectX11, 3D и 1080p HD, равно как и многодисплейную поддержку. Цена такого чипа в настоящее время составляет 80 долларов США, при этом он обеспечит в 6 раз большую производительность по сравнению с Xbox 360 и на 20%, чем у готовящейся к выходу Nintendo Wii U. Примечательно, что по иным оценкам, сама Wii U будет в два раза быстрее современной Xbox, так что к таким прогнозам всё же стоит относиться скептически.

Что касается CPU, то здесь новой информации нет. На данный момент речь идёт об использовании процессора IBM PowerPC. Говоря о накопителях стоит отметить, что согласно множественным истоникам консоль будет поддерживать диски Blu-ray, однако о том, какие игры выйдут в этом формате пока не сообщается.

Ожидается, что массовое производство новой консоли Microsoft начнётся уже в конце этого года, а в продажу приставка поступит к ноябрю 2013 года.

PS4 будет иметь большую производительность, чем Xbox 720

Последнее время всё чаще стали появляться слухи о будущих возможностях игровой консоли нового поколения от Microsoft, но вот об их главных конкурентах из Sony пока не было слышно ничего.

Однако нашим коллегам с сайта Fudzilla стали известны некоторые детали о будущей Play Station. Так, основываясь на множестве источников, они уверяют, что PS4 будет иметь большую производительность, по сравнению с Xbox 720. Также, если верить этим слухам, то Microsoft вновь опередит Sony с выпуском консоли на несколько месяцев.

В настоящее время ожидается, что обе конкурирующие компании представят прототипы своих решений в июне на выставке E3. Кроме того, некоторые источники утверждают, что обе компании устроят закрытые презентации своих еще не существующих продуктов на выставке CES, которая в эти дни проходит в Лас-Вегасе. Вдобавок стоит отметить, что на мероприятии E3 Nintendo тоже планирует предоставить некоторые сведения о Wii U.

PS против Xbox

Пока еще спецификации обеих консолей неизвестны, однако источники Fudzilla уверяют, что разработчики будущего поколения Xbox сделают упор на различные дополнительные полезные функции и инновации. К примеру, в будущей редмондской приставке мы сможем увидеть видеорекордер, а также улучшенную поддержку Kinect, включая устройства Kinect 2.0. Кроме того ожидается, что Microsoft вновь установит в свои приставки более энергоэффективные процессоры IBM PowerPC.

Еще одной интересной деталью является информация о том, что все три игровых приставки — Wii U, Xbox Next и PS4 будут применять графические решения от AMD. Если это так, то будет крайне интересно сравнивать их производительность.

Новая Xbox может содержать видеорекордер

В январе 2007 года компания Microsoft подала заявку на патент, в которой фигурировал видеорекордер, встроенный в игровую консоль. Сама заявка сопровождалась старомодными блок схемами и изображениями довольно плохого качества. И вот спустя ровно пять лет Редмонд получил патент на свою разработку.

На сайте Kotaku о новом патенте сказано буквально следующее: «установлена интеграция игрового и медийного опыта, которая включает запись контента на игровой консоли». Как следует из новой разработки Microsoft, специальное приложение цифрового видеорекордера (DVR), которое запускается не на телевизионном приёмнике, позволяет записывать контент на игровую консоль.

Выдержка патента Microsoft о DVR

Кроме того, DVR приложение будет интегрировать себя в меню игровой приставки. При этом пользователи смогут записывать телепередачи во время игры на приставке. С другой стороны, работа самой приставки также будет необязательной для обеспечения записи. Как вариант также допускается работа приставки в других режимах, например просмотре фильмов или прослушивании музыки. Записанный же контент может включать телевизионные передачи, прохождение игр (неважно, локально или онлайн), музыку, DVD и т.д. Таким образом, консоль станет настоящей медиастанцией, которая будет включать как возможности игровой приставки, так и сет-топ бокса.

Выдержка патента Microsoft о DVR

Как ожидается, Microsoft представит свою консоль Xbox 720 уже в этом году, однако в продажу она поступит лишь в 2013. По слухам, компания готовит две версии приставки. Одна из которых будет представлять собой портал для Kinect, ну а вторая станет полноценной машиной новой поколения.

Выдержка патента Microsoft о DVR

Многие надеются, что анонс консоли произойдёт 10─13 января на выставке CES, однако учитывая заявления Баллмера о том, что выставка не совпадает с графиком выхода разработок компании, в этот анонс верится слабо.

Kinect 2 сможет читать по губам?

Несомненно, что контроллер Microsoft Kinect для Xbox 360 принёс большой успех этой консоли, и, похоже, что компания работает над новой, улучшенной версией контроллера, которая выйдет совместно с их игровой консолью следующего поколения, говорится в сообщении VR-ZONE. К сожалению, слухи не несут какой-либо детальной информации об этой разработке Редмонда.

Тем не менее, сайту Eurogamer удалось получить некоторую эксклюзивную информацию, согласно которой, новое поколение Kinect будет иметь камеры куда большего, по сравнению с нынешним 320х240 пикселей, разрешением. Однако компании непременно придётся учитывать ограничение пропускной способности шины USB, ведь нужно обеспечить еще и возможность подключения других устройств. Современный Kinect для своей работы требует шину порядка 15—16 МБ/с, так что в консолях нового поколения не должно возникнуть проблем с установкой в систему более прецизионных устройств, которые могут обеспечить даже распознавание движений губ, для лучшего погружения в видеоигры. Скорее всего, для устранения всех узких мест Microsoft применит в будущих консолях USB 3.0. Источник из статьи также подтвердил схожее решение: «Kinect может объединяться с любым количеством технологий, чтобы обеспечить передачу феноменальных данных высокого разрешения прямиком на главный процессор и оперативную память и запросить, что вы хотите с ними делать».

Kinect

Это также даёт возможность предположить большой объём оперативной памяти в будущей консоли, которой, как можно надеяться, будет достаточно для хранения игровых текстур высокого разрешения, чего так сильно не хватает современным игровым приставкам. Напомним, что первое появление консоли Xbox следующего поколения ожидается в январе на выставке CES, но в продажу устройство вряд ли поступит до конца будущего года.

Слухи: Microsoft работает над двумя версиями Xbox 720

Наконец-то новое поколение игровых консолей уже появилось на горизонте. И несомненно, что их выход окажет значительный «подъёмный» эффект на всю игровую индустрии, подняв планку визуальных и технических деталей в играх.

Большинство современных игр разрабатывается с учётом консолей, поэтому многие их версии для PC выглядят заметно хуже игр, оригинально разработанных для этой платформы. Однако, за редким исключением, выход новых платформ должен стимулировать разработчиков писать игры, которые будут использовать преимущества высокой производительности ПК платформы, поскольку новые консоли непременно будут их применять.

Xbox 720

Вероятно, имея желание угодить как бюджетным, так и хай-энд потребителям, компания Microsoft решила выпустить две версии будущей игровой приставки, известной под названием Xbox 720. Так, по слухам, первая из них будет консолью начального уровня, которая, по сути, будет больше похожа на сет-топ бокс и будет сконструирована для совместной работы с контроллером Kinect. Возможно, эта приставка будет конкурировать с Nintendo Wii U. Второй продукт будет сверхзаряженным и предоставит своим владельцам непревзойдённое качество графики. При этом такая консоль будет конкурировать с последователем PS 3. В сети есть неподтверждённая информация, что будущая приставка из Редмонда будет иметь шестиядерный процессор и видеокарту, основанную на одном из GPU разработки AMD. Также в консоль будет установлено 2 ГБ памяти DDR3. Ожидается, что консоль будет представлена (но не выпущена) на ближайшей выставке CES, которая пройдёт в январе будущего года.

Microsoft продвигает Kinect в мир бизнеса

В настоящее время компания Microsoft сотрудничает с более чем 200 компаниями из 25 отраслей, от здравоохранения до образования, с целью продвижения использования и разработки приложений для камеры захвата движений Kinect, первоначально представленной для игровой консоли Xbox 360.

Новая бизнес-ориентированная среда разработки для Kinect будет представлена на рынке в начале 2012 года, сообщает Financial Times.

«Я могу гарантировать вам, что через 12 месяцев образовательные, академические и коммерческие приложения будут выглядеть совершенно не так, как сегодня»,— прокомментировал планы компании тим-лидер Kinect в Microsoft Алекс Кипман (Alex Kipman). Он также отметил, что сенсоры Kinect будут совершенствоваться и в дальнейшем.

Kinect

Как пример будущего применения Kinect была приведена разработка испанской технологической группы Tedesys, которая связала Kinect с компьютером, что позволило хирургам листать записи и историю болезни во время операций. Также в пример была приведена компания Toyota, которая создала виртуальный выставочный зал.

Главный финансист Xbox Денис Дёркин (Dennis Durkin) заявил, что главным инструментом привлечения устройства в бизнес и инжиниринг станет его цена. Два года назад цена на Kinect составляла от 30 до 40 тысяч долларов. Сегодняшняя стоимость гаджета равна 150 долларам.

Kinect стал самым быстропродаваемым электронным устройством в истории. В марте этого года объёмы продаж Kinect перевалили за 10 миллионов штук, притом, что начало продаж гаджета состоялось 4 ноября.

Xbox 720 запланирована на 2013 год

Существует много свидетельств того, что Microsoft активно работает над своей консолью следующего поколения, которая известна под именем «720». Сайт Fudzilla, как обычно ссылаясь на неназванные источники, утверждает, что консоль появится еще не скоро.

Так, по их информации, гигант из Редмонда намеревается выпустить в продажу новую игровую приставку либо осенью 2013 года, либо приурочить её выход к началу сезона продаж.

По слухам, довольно большое количество специалистов Microsoft уже заняты разработкой приставки, при этом уже готовы узловые системы новой технологии, которая, в конечном счёте, станет частью игровой консоли. Безусловно, все разработчики утверждают, что они не обладают никакими новыми технологиями, но ведь Microsoft нацелены на выпуск платформы в 2013 году, и разработчикам уже просто необходимо иметь ряд важных наработок и игровых движков, требуемых для перехода на новую платформу.

Xbox 720

Говоря о движках, сайт Fudzilla озвучил предположение, что Lionhead уже работает над Fable Next, которая должна стать заглавной игрой для выхода платформы. Epic, по всей видимости, также усердно трудятся над 4-м поколением Unreal Engine, предназначенным, в первую очередь, для этой же платформы. Вполне возможно, что и множество других компаний также заняты разработкой движков для будущей консоли.

Как и всегда, Microsoft ничего об это не говорит, и отмечает, что они не комментируют слухи. Но если корпорация действительно намерена выпустить приставку в конце 2013-го года, то, по мнению информаторов, Microsoft рассекретит её на выставке E3 2013 года, которая традиционно проходит в июне.

Со своей стороны мы можем только наблюдать за тем, как будут развиваться события, но не стоит при этом ориентироваться на Microsoft, которые будут продолжать продвигать Xbox 360 вплоть до последней секунды перед выходом Xbox 720.

Приложение Xbox Companion превращает смартфон на WP7 в пульт дистанционного управления консолью

Недавно компания Microsoft представила Xbox TV, и вот в четверг, команда разработчиков Windows Phone представила Xbox Companion App — бесплатное приложение для платформы Windows Phone, предназначенное для превращения смартфона в пульт дистанционного управления для игровой консоли Xbox 360.

Пока еще слишком рано говорить о возможной дате выхода, но известный разработчик PC Евангелист Microsoft Бен Рудольф (Ben Rudolph) заявил, что приложение будет иметь три главные функции: поиск контента, изучение информации о контенте, управление контентом.

Рудольф утверждает, что поиск контента  это один из основных способов использования Xbox 360, и благодаря их мобильному приложению пользователи получат постоянный доступ к каталогу игр, фильмов, музыки и телепрограмм на Xbox LIVE Marketplace.

Xbox Companion App

Приложение обещает предоставить расширенный и удобный способ поиска медиаинформации. К примеру, найдя какой-либо фильм можно перейти на страницу с ним и получить подробнейшую информацию о киноленте. Затем, перейдя на вкладку «титров» с информацией об актерах, можно выбрать любое имя, и получить список картин, в которых он снимался и т.д.

Для превращения смартфона в пульт ДУ достаточно просто выбрать фильм и нажать кнопку «воспроизвести». После этого Companion App позволит работать с меню консоли или управлять видеорядом. «Самое лучше в этом то, что управление виртуально непрерывное — такое же быстрое как при использовании обычного пульта от телевизора»,— заявил Рудольф.

Ожидается, что приложение будет выпущено в «скором времени» и одновременно с Xbox TV.

ARM присматривается к рынку консолей

Разработчик микропроцессоров, компания ARM, объявила о новом готовящимся графическом процессоре, под кодовым именем Mali. По мнению ARM, новый GPU, который выйдет в свет через полтора года, окажется идеальным решением для графики в игровых консолях.

Вполне возможно, что Mali и будет идеальным процессором для приставок, однако нет никакой уверенности в том, что Microsoft или Sony рискнут поставить их в свои новые консоли. С 2009 года ARM неустанно повторяет, что уровень графики на Xbox 360 точно такой же, как на играх для мобильных платформ, и что практически все новшества не получают из-за этого развития. Однако, в ближайшее время стоит ожидать ответную атаку от NVIDIA, которая, по всей видимости, сильно спутает карты ARM.

Логотип Mali

Ответный удар NVIDIA готовит в лице процессора Kal-El, который выйдет в свет во второй половине этого года, и вот он действительно принесёт на смартфоны и планшеты графику, близкую по качеству к большим стационарным консолям. К тому времени, когда ARM всё-таки выпустит Mali, NVIDIA уже будет говорить о Project Denver, у которого, возможно, получится стать убийцей настольных игровых платформ.

Однако, к тому моменту лидеры игровой индустрии обзаведутся новыми высокопроизводительными консолями, и скорее всего, что гонка начнется сначала.

Xbox 720 могут представить на E3 2012

Последние пару дней ходят слухи, что компания Crytek уже в полную силу трудится над созданием новой версии своего движка, предназначенного для игровой консоли Microsoft следующего поколения, называемой в народе Xbox 720.

Crytek начали сотрудничество с Microsoft намного раньше, еще в объеме работ по переносу их движка на DirectX 11. Также они готовят Timesplitters 4 в качестве демонстрационной игры для приставки Xbox 720. Вся серия Timesplitters стала собственностью Crytek после того, как они в 2009-м году приобрели разработчика игры, компанию Free Radical.

Xbox 720

В настоящее время, многие источники из самой Crytek подтверждают, что они работают над новым игровым движком для консолей, но всё-таки крайне сомнительно, что они уже имеют необходимое аппаратное обеспечение для этого. И надо отметить, что оно и не появится до тех пор, пока не будет представлена техническая спецификация консоли. Так что есть предположение, что Crytek для создания движка используют компьютеры с DirectX 11, а затем, позже, перенесут его на приставку Xbox 720.

Однако, как обычно, такие заявления стоит воспринимать с некоторой долей скепсиса. Даже не смотря на заверения источников о том, что Microsoft разрабатывает наследника Xbox 360, вряд ли  компания представит её публике раньше, чем начнется выставка E3 в 2012 году, особенно учитывая нынешний рост продаж Xbox 360.