Новости про Microsoft

Владельцы Zune HD получили бесплатные 3D-игры

Многие пользователи Zune HD будут рады испытать 3D-возможности своего карманного проигрывателя на базе системы на чипе NVIDIA Tegra. Microsoft на днях добавила в свою службу  Zune Marketplace несколько бесплатных 3D-игр.

В пресс-релизе Microsoft упоминаются следующие игры:

Audiosurf Tilt: Audiosurf создаёт нечто вроде американской горки с препятствиями из любой песни. Можно выбрать любую песню из коллекции и после проехаться по трассе, созданной из неё. Выбранная песня определяет форму, скорость и настроение каждой трассы.

Checkers: Классические 3D-шашки в антураже парка. Играть можно как против компьютера, так и против друга.

Lucky Lanes Bowling: игра в кегли в четырёх режимах. Можно играть как против компьютера, так и против четырёх друзей.

Piano: играть можно собственную мелодию, или избранную музыку на электронном радио.

Project Gotham Racing Ferrari Edition: аркадный автосимулятор по улицам Лондона, Токио и Нью-Йорка на автомобилях Ferrari с использованием многоточечных сенсорных нажатий и акселерометра.

Vans Sk8 Pool Service: симулятор скейтборда с трюками, системой достижений и улучшениями.

Все эти игры используют акселерометр и возможности многоточечного сенсорного управления. Платить за игры не придётся, однако каждый раз при запуске на короткое время будет показываться небольшой рекламный баннер. Для скачивания игр, нужно обновить прошивку плеера.

Tegra позволяет создавать довольно неплохие 3D-игры для этого небольшого устройства и появление таких игр жизненно необходимо Microsoft для успешной конкуренции с iPod touch, ведь в последнее время Apple позиционирует свой плеер в качестве игровой консоли и отмечает, что для платформы iPhone OS доступно больше игр, чем для Sony PSP или Nintendo DS.

Microsoft откроет исследовательский центр в Тайване

Министерство экономики Тайваня и корпорация Microsoft обнародовали планы открытия в следующем году нового исследовательского центра.

Во время визита в Тайбэй на этой неделе, исполнительный директор Microsoft Стив Баллмер сказал, что «Software and Services Excellence Center» будет заниматься координацией разработок в области технологии облачных вычислений, и добавил: «Нам необходимо сохранить нашу возможность реальной работы с партнёрами, занимающимися разработкой оригинального дизайна и производством комплексного оборудования, чтобы определить, как будут выглядеть устройства».

Облачные вычисления — это быстроразвивающаяся область программного обеспечения, построенная на основе подхода «клиент—сервер», где вся обработка данных производится на удалённом компьютере, а результат в графическом интерфейсе передаётся пользователю, который избавлен от проблем совместимости ПО и может использовать для работы широкий спектр различных устройств и платформ, подключенных к Интернет.

В настоящее время отсутствуют сведения об объёмах инвестиций или предполагаемого числа сотрудников данного центра, а также о количестве людей, которое может в ближайшем будущем нанять центр в Тайбэйе для этого предприятия.

Microsoft увольняет 800 сотрудников, заканчивая план по сокращениям

Корпорация Microsoft в среду объявила об увольнении еще 800 сотрудников, дополняя предыдущее сокращение 5 000 работников, о котором было объявлено в январе.

Первоначально компания собиралась до середины следующего года сократить штаты своих сотрудников, насчитывавшие 96 000 человек, на 5 %. Однако, уже 23 октября по официальным данным Microsoft располагала 91 005 сотрудников по всему миру. Таким образом, планы компании были пересмотрены, а сокращения введены в сжатые сроки, кроме того число рабочих мест, попавших под сокращение, увеличилось на 16 %.

Представитель корпорации заверил, что процесс увольнений окончен, последняя часть потерявших свою работу в основном относится к международной операционной деятельности компании, хотя около 200 человек, то есть четверть,— это сотрудники из штаб-квартиры Microsoft в Вашингтоне.

Microsoft выпустила DirectX 11 для Windows Vista

Корпорация Microsoft сообщила о выпуске финальной версии набора библиотек Platform Update, который добавляет поддержку новых технологий DirectX в Windows Vista и позволяет разработчикам создавать продукты, совместимые с Vista и Windows 7.

Platform Update будет доступны пользователям Vista через службы Windows Update, Windows Server Update или Microsoft Download Center. Обновление включает библиотеки:

  • Windows Graphics, Imaging, XPS;
  • Windows Ribbon и Animation Manager.
  • Windows Automation API.
  • Windows Portable Devices Platform.

Делая эти библиотеки широкодоступными с помощью пакета Platform Update, Microsoft желает предоставить пользователям Windows Vista многие новые возможности, реализованные в Windows 7. После этого обновления разница между Vista и Windows 7 становится минимальной и сводится практически только к более низким требования к производительности системы со стороны последней и поддержке многоточечных сенсорных панелей.

Microsoft: Xbox не будет оснащаться Blu-ray

Как известно, в следующем году ожидается выход обновленных версий Xbox 360 и PlayStation 3, которые обзаведутся поддержкой новых средств управления. В связи с этим возникает вопрос: а не представит ли Microsoft Blu-ray-решение для своей консоли. Однако, официальный ответ корпорации ясно говорит об обратном.

В недавнем заявлении Microsoft отмечается, что слова главы корпорации Стива Балмера по поводу Blu-ray-принадлежностей касались ПК, по поводу же планов выпуска дисковода Blu-ray для Xbox 360 — они отсутствуют.

Кроме того, Microsoft заявила, что будущее домашних развлечений начнётся уже этой осенью, когда Xbox 360 станет первой и единственной консолью, предлагающей пользователям службу потокового видео через Интернет в формате 1080p.

Microsoft выпустит бесплатную версию пакета Office 2010

Компания Microsoft планирует представить бесплатную версию пакета Office 2010, которая получит в названии дополнительное имя Starter, будет иметь ограниченную функциональность и показывать рекламу пользователям.

Важный вопрос состоит в том, насколько функциональность пакета Microsoft Office Starter 2010 будет ограниченной и стоит ли такой пакет дополнительных неудобств от встроенного показа рекламы. Ведь конкуренты в лице, к примеру, Open Office 3 и Google Docs также бесплатно предлагают достаточно широкий функционал без необходимости просмотра рекламных блоков.

Microsoft, наверняка, очень серьёзно подумает, что отключить, чтобы побудить пользователей обновить этот бесплатный пакет на какую-нибудь платную версию. Кстати, бесплатный Microsoft Office выйдет только на ПК и не будет доступен на Mac.

Кроме бесплатной версии пакета Office 2010 выйдут ещё 3 платных: Office Home & Student 2010, Office Home & Business 2010, и Office Professional 2010.

Другой новостью является то, что Microsoft Office 2010 будет распространяться без DVD: те, кто приобрёл пакет, смогут сразу же его скачать с сайта Microsoft. Компания говорит, что это гораздо удобнее и не так вредит окружающей среде, как продажа коробочной версии продукта.

Публичная бета-версия пакета должна выйти в этом году и помочь людям понять, нужен ли им Office 2010. Microsoft отмечает, что обновление с бета-версии на полноценную финальную будет очень простым.

Windows 7 не сможет значительно повлиять на продажи ПК

Исполнительный директор Microsoft Стив Баллмер полагает, что Windows 7 не совершит чуда в продажах компьютеров.

На пресс-конференции в Мюнхене, Баллмер сказал: «Будет большая волна ПК, но она, вероятно, не будет громадной». Он также добавил, что спустя некоторое время во всех секторах компьютерной индустрии будет наблюдаться восстановление рынка.

В своих предыдущих заявлениях Стив Баллмер также осторожно высказывался по поводу прогнозов о будущем успехе Windows 7. После неудачи с Windows Vista, Microsoft старается избегать рискованных действий и поэтому приуменьшает ожидания по поводу новой ОС. Ведь даже при успешных цифрах продаж будет лучше звучать, что результаты превзошли ожидания, а не наоборот. Тем более, что в современных экономических условиях ожидать ошеломительного успеха, действительно сложно.

Продажи Windows 7 начнутся 22 октября, а спустя несколько недель или месяцев уже появится очевидная картина результатов запуска новой ОС и её влияния на ПК-рынок.

NVIDIA сотрудничает с Microsoft для высокопроизводительных вычислений

NVIDIA сообщила о работе с компанией Microsoft по продвижению графических процессоров Tesla в качестве мощных высокопараллельных процессоров для операционных систем Windows HPC Server 2008.

«Вычисления на GPU и CPU демонстрируют невероятную мощь и возможность многоядерной совместной обработки данных», — отметил Ден Рид, корпоративный вице президент отдела высокотребовательных вычислений в Microsoft и добавил: «Работа NVIDIA с Microsoft и серверной платформой Windows HPC помогает учёным и исследователям во многих областях получить возможность достижения производительности суперкомпьютеров в различных приложениях».

Лаборатория NVIDIA Research разработала ряд приложений с поддержкой GPU-вычислений для платформы Windows HPC Server 2008, к примеру, визуализатор с трассировкой лучей, который может быть использован в передовом фотореалистичном моделировании автомобилей и проч. Калифорнийская компания работает с Microsoft Research для установки мощных вычислительных кластеров на базе параллельных процессоров Tesla GPU и исследования приложений, оптимизированных для работы с GPU.

Огромное количество ресурсоёмких задач может быть серьёзно ускорено благодаря технологии NVIDIA CUDA: это и сложный анализ массивов данных, и задачи обучения машин и корпоративные ресурсы предприятия наряду с научными приложениями вроде молекулярной динамики, финансовых вычислений, обработки сейсмических данных и многие другие высокопараллельные задачи.

Архитектура CUDA позволяет использовать как ресурсы центрального процессора, так и мощности графических ускорителей, работающих совместно.

Учёное сообщество первым осознало огромный потенциал расчётов  средствами параллельных процессоров NVIDIA, позволяющих добиться от 20 до 200-кратного преимущества в скорости работы.

Антивирус от Microsoft доступен для скачивания

Компания Microsoft впервые представила публичную бета-версию своего бесплатного антивируса Security Essentials в июне, причём результатами большинства обзоров этого программного обеспечения были положительные оценки. В публичном бета-тестировании могли участвовать только первые 75 000 человек: это число набралось очень быстро.

Однако, на днях Microsoft выпустила уже финальную версию своего пакета. Те, кто использует Windows XP, Windows Vista или Windows 7 могут скачать его бесплатно. Microsoft Security Essentials предлагает базовую антивирусную защиту, а также защиту против шпионского и вредоносного ПО. При этом защита может осуществляться в реальном времени, а база подписей вредоносного ПО всё время обновляется и может скачиваться через службу Microsoft Dynamic Signature Service.

Microsoft Security Essentials не включает брандмауэр и не позволяет осуществлять работу с несколькими ПК, как это поддерживается многими антивирусными пакетами.

Скачать Microsoft Security Essentials можно с официального сайта в версиях для 32-битных Windows XP, 32- и 64-битных Windows 7 и Vista. Русский язык пока недоступен. Для скачивания необходимо иметь лицензионную версию ОС.

Microsoft представит «умную» сенсорную клавиатуру

Мы уже сообщали, что Microsoft собирается вскоре выпустить на рынок планшетный компьютер Courier, состоящего из двух многоточечных сенсорных экранов и не имеющего физической клавиатуры, что может приводить к трудностям при наборе текста на этом устройстве. До сих пор реализация сенсорной клавиатуры не позволяла сделать ее настолько же удобной, как и обычной: из-за отсутствия физической формы оператор должен был обязательно смотреть на экран, чтобы попадать пальцами в нужные «клавиши».

Однако, новая запатентованная разработка компании может частично решить данную проблему. Она использует многоточечные сенсорные технологии для автоматической подстройки виртуальной клавиатуры к положению рук и пальцев на экране. Как это происходит, можно примерно понять из представленного изображения: клавиатура появляется в нужном месте экрана, стоит лишь прикоснуться к нему пальцами.

Технология, правда, рассчитана на людей, использующих десятипальцевый метод слепого набора: владеющие этим методом смогут серьёзно ускорить набор текста на устройствах, имеющих многоточечный сенсорный экран и такую виртуальную клавиатуру.

Первую реализацию «умной» сенсорной клавиатуры мы, наверняка увидим в Courier.