Новости про GlobalFoundries

GloFo и TSMC зарывают топор войны

Компании GlobalFoundries и TSMC решили отказаться от поданных исков друг на друга. Это соглашение касается как взаимных претензии, так и пользовательских продуктов.

Пару месяцев назад компания GlobalFoundries решила, что её конкурент TSMC незаконно использует целый ряд разработок и решила развязать патентную войну, подав несколько исков в суды разных стран. В ответ TSMC также подала встречные иски, предоставив список собственных патентов, которые нарушаются GloFo.

Однако довольно быстро фирмы помирились, заключив соглашение, которое предусматривает пожизненное кросс-лицензирование патентов. Это соглашение покрывает не только существующие патенты, но и те, которые будут выпускаться в ближайшие десять лет, поскольку обе компании продолжат инвестировать в полупроводниковые исследования и разработку. Такое решение позволит обеим компаниям свободно работать и гарантирует, что их клиенты получат доступ к полному набору предлагаемых услуг и в будущем.

TSMC наносит GloFo ответный удар

В августе мы писали о том, что Globalfoundries подал ряд исков на нарушение патентов со стороны TSMC. Теперь же тайваньская компания подала встречные иски.

TSMC обвиняет GloFo в нарушении 25 патентов, касающихся технологических процессов с размерами элементов 40 нм, 22 нм, 14 нм и 12 нм. Иски поданы в суды США, Германии и Сингапура. В своих исках тайваньская компания хочет остановить производство Globalfoundries и запретить продажи их полупроводниковых продуктов. Также выдвинуто требование по компенсации.

TSMC против GloFo
TSMC против GloFo

Эти 25 патентов касаются конструкции FinFET, технологий изоляции дорожек, метода двойной компоновки, усовершенствованных уплотнительных колец и структур затворов, контактного травления слоя. Эти технологии создают основу для работы зрелых и современных техпроцессов производства полупроводников.

Компания утверждает, что является пионером существующей модели производства, обеспечивая индустрию выпуска интегральных схем для компаний без собственного производства на сотни миллиардов долларов США.

12 нм технология GlobalFoundries обещает не уступать 10 нм процессам конкурентов

Компания GlobalFoundries объявила о доступности нового технологического процесса 12 Leading Performance (12LP), который был назван 12LP+. Этот процесс должен обеспечить заметный прирост производительности и снижение энергопотребления.

Разработчики сообщают, что прирост в производительности соответствует 7-нанометровой технологии, но при этом сохраняется преимущество низкой себестоимости платформы 12LP. Также на 15% увеличится плотность транзисторов.

Собственно говоря, 12LP+ FinFET от GF предлагает 20% прирост в производительности или 40% снижение в энергопотреблении по отношению к базовой платформе 12LP, которая сама предлагает 10% улучшение над 16/14 нм и 15% улучшение в масштабировании логики. Это тот же уровень, который заявляет TSMC для 7 нм по отношению к 16 нм.

Офис GlobalFoundries
Офис GlobalFoundries

Также компания отмечает, что процесс 12LP+ является зрелым в технологическом смысле, а потому имеет мало брака, а новая система «однократного инжиниринга» NRE (non-recurring engineering) позволяет снизить стоимость разработки вдвое.

Ещё одной интересной особенностью платформы стало размещение на чипах ячеек низковольтной SRAM напряжением 0,5 В, которые предлагается использовать в качестве кэша между памятью и процессором, что будет полезно для систем ИИ.

Сейчас GlobalFoundries утверждает, что она уже имеет заказы на производство чипов для облачных вычислений и ИИ от нескольких заказчиков. Первые опытные образцы этих микросхем должны быть выпущены во второй половине 2020 года, а массовое производство запланировано на 2021 год.

Globalfoundries подаёт в суд на TSMC, требуя запрета поставок процессоров

Компания GlobalFoundries, в прошлом производственное крыло AMD, а затем её единственный контрактный исполнитель, подала несколько исковых заявлений в США и Германии, утверждая, что производственные технологии Taiwan Semiconductor Manufacturing Company Ltd. нарушают 16 патентов GF.

Иски был поданы в Международную торговую комиссию США, Федеральный окружной суд в округах Делавэр и Западный Техас, а также в региональные суды Дюссельдорфа и Манхейма в Германии.

В исковых заявлениях утверждается, что GF ищет заказы, которые не позволят полупроводникам, произведенным с нарушением патентов со стороны TSMC, которая является крупнейшим производителем полупроводниковых изделий, быть поставленными в США и Германию. В этих исках фигурируют наименования крупнейших заказчиков TSMC, а также производителей продукции на основе микросхем выпуска TSMC, которые зачастую являются и импортёрами в эти страны. Кроме того, GF хотела бы возместить значительные потери от незаконного использования технологий. Сумма потерь с продаж оценивается в десятки миллиардов долларов.

Компания уверяет, что разместила эти иски для защиты своих инвестиций, разработок и интеллектуальной собственности.

Как известно, дни GF прошли. Несколько лет назад компания не смогла вовремя разработать 14 нм техпроцесс. Тогда её руководством было принято решение не гнаться за лидерами, в частности TSMC, а оставаться на своём уровне и производить менее технологичные микросхемы. Её главный заказчик, AMD, переметнулся к конкурентам, и теперь GloFo начинает превращаться в настоящего патентного тролля. Примечательно, что сейчас компания освоила выпуск 12 нм продуктов.

На это Taiwan Semiconductor Manufacturing Company ответила, что готовится защищать свои интересы в судах.

AMD Polaris 30 изготавливается GlobalFoundries и Samsung

Компания AMD, как оказалось, использует два предприятия для производства графических процессоров Polaris 30 по 12 нм нормам: GlobalFoundries и Samsung.

Об этом сообщила сама компания AMD. В настоящее время неизвестно, существует ли заметная разница между двумя версиями Polaris 30. Также AMD не предоставила деталей о том, как отличать ядра, изготовленные GlobalFoundries и Samsung. Упаковка обоих ядер проводится в Китае, так что по стране-производителю также отличий нет.

AMD Polaris 30
AMD Polaris 30

Для следующего поколения GPU в AMD хотят использовать 7 нм процесс, однако, в таком случае, стратегия использования двух производителей сокращается до одного. После того, как GloFo ушла с рынка передовых технологий, единственным возможным производителем становится Samsung.

Также в компании AMD отметили, что могли бы разместить заказы на GPU в TSMC, однако у тайваньского производителя есть огромный список клиентов на 7 нм процесс, каждый из которых занимает, по сути, отдельный завод. Поэтому AMD, с её большими планами на 7 нм, пришлось искать сотрудничества с Samsung.

Производители замедляют работу над 7 нм процессом

Технологии производства микросхем с размерами элементов менее 10 нм требуют больших инвестиций, а потому многие разработчики и производители решили повременить с переходом на новые технологии. По всей видимости, такой шаг заметно повлияет на эволюцию полупроводниковых систем.

Стоимость создания микросхем менее 10 нм относительно велика. Недавно HiSilicon планировал потратить как минимум 300 миллионов долларов на разработку 7 нм SoC нового поколения. Разработчики, лишённые производств, боятся тратить большие деньги на до-10 нм процессы, сомневаясь, что в будущем эти затраты окупятся.

Qualcomm Snapdragon
Qualcomm Snapdragon

К примеру, Qualcomm и MediaTek вместо разработки 7 нм SoC, решили заняться модернизацией своих средне-верхних решений, которые будут выпущены по 14/12 нм процессу. Обе компании задаются вопросом, есть ли необходимость в переходе на 7 нм производство.

Что касается самих производителей, то TSMC и Samsung Electronics уже представили дорожные карты с 7 нм микросхемами. В UMC решили сместить фокус на зрелые и специализированные процессы. Примерно по тому же пути решили двигаться и в GlobalFoundries, закрыв свою 7 нм программу. Крупнейший производитель чипов, компания Intel, и вовсе увязла в 14 нм технологии, уже опаздывая с 10 нм процессом на 3 года.

GlobalFoundries прекращает работу на 7 нм

Производитель микропроцессоров GlobalFoundries сделал важное заявление об изменении стратегии компании.

Контрактный производитель микросхем объявил о сворачивании работы над процессом 7LP (7 нм). Вместо этого он сфокусируется на 14LPP/12LP платформе, и будет изготавливать радиочастотные устройства, встраиваемую память и прочие устройства с низким энергопотреблением. На фоне закрытия 7 нм разработки GloFo сократит 5% персонала, а также разорвёт лицензионные соглашения с AMD и IBM.

GlobalFoundries
GlobalFoundries

Технический директор GlobalFoundries Гэри Пэттон сообщал, что первые 7 нм чипы будут доступны клиентам уже в IV квартале этого года, однако «несколько недель назад» компания решила сделать резкий стратегический разворот.

Он отметил, что решение основано не на технических трудностях, с которыми столкнулась компания, а на изучении возможностей для бизнеса, которые открывались для платформы 7LP, а также из финансовых соображений.

На фоне данного анонса AMD сообщила, что переводит все свои 7 нм процессоры, CPU и GPU, в производство на TSMC.

AMD воспользуется услугами TSMC и GlobalFoundries для 7 нм процесса

В эксклюзивном интервью AnandTech исполнительный директор AMD Лиза Су рассказала о будущих продуктах компании. Одним из интересных моментов о будущих чипах является информация о том, что для изготовления 7 нм чипов AMD воспользуется услугами как GlobalFoundries, так и TSMC.

Лиза Су отметила, что разные линейки продуктов будут выпускаться на разных заводах, при этом она ничего не сообщила о деталях. Однако уже в этом году AMD планирует выпустить первый 7 нм продукт. Им будет плата Radeon Instinct на базе архитектуры Vega, предназначенная для машинного обучения. Также в плане компании другие 7 нм продукты, включая GPU Navi и Zen 2 (которые последуют за Ryzen 2000).

Исполнительный директор AMD Лиза Су

«— Что касается GloFo, то по 14 нм и 12 нм нормам компания работает по лицензии Samsung, в то время как 7 нм в большей степени принадлежит GF. Произойдут ли в результате изменения в отношениях?

— Ну, в 7 нм мы будем использовать как TSMC, так и GlobalFoundries. Мы тесно работаем с обоими производственными партнёрами, и у нас будут различные линейки продуктов для каждой из компаний. Я абсолютно уверена в том, что технологический процесс будет стабильным и способным ответить нашим требованиям».

AMD не сожалеет о продаже GlobalFoundries

Сооснователь AMD Джерри Сандерс в 2009 году был известен своей цитатой: «настоящие мужики имеют своё производство». Однако годом спустя AMD вывела из состава предприятия свои производственные мощности, превратившись в чистое конструкторское бюро.

Выведенная компания инвестировалась правительственным предприятием из Абу-Даби, Advanced Technology Investment Company (ATIC), а производственные мощности стали называться GlobalFoundries.

Несмотря на некоторые трудности, GloFo прекрасно себя чувствует. Заключив соглашение с IBM, она работает над технологиями менее 10 нм, и остаётся крупнейшим производственным партнёром AMD, построив новый завод в Нью-Йорке.

Технический директор AMD Марк Пейпермейстер

Однако AMD не сожалеет о продаже производства. Произнося речь на конференции Merrill Lynch Global Technology and Investment Conference, технический директор AMD Марк Пейпермейстер заявил, что переход к беспроизводственной компании помог AMD сфокусироваться на дизайне чипов, не беспокоясь о производстве.

«Конструкторы микросхем не были ограничены возможностями собственного производства и могли обращаться к разным производителям с просьбой оптимизировать производство под конструкцию чипов AMD», — отметил Пейпермейстер, добавив, что переход на 14 нм технологию привнёс в индустрию производства микросхем некую стандартизацию.

GloFo не будет использовать 10 нм технологию

Ранее в Сети появились слухи о том, что Globalfoundries может отказаться от использования 10 нм технологии, и теперь производитель микросхем об этом заявил официально, сообщив о планах перехода на 7 нм FinFET продукты в начале 2018 года.

В своём заявлении GloFo отметила, что она перепрыгнет «крайние преимущества в производительности и энергопотреблении по причине высокой стоимости 10 нм технологии». Такой подход должен позволить компании стать лидирующим 7 нм производителем микросхем, предложив технологию раньше всех.

Компания сообщает, что она будет использовать значительную часть инструментария и процессов, применяемых сейчас для 14 нм FinFET технологии, а также проведёт многомиллиардные инвестиции в новые разработки на Fab 8.

GloFo Fab 8

Похоже, что 10 нм техпроцесс имеет некоторые проблемы. Известно, что Intel не может выпустить Cannonlake, и единственная компания, кто добился хоть какого-то успеха в этой технологии, стала Qualcomm.

Исполнительный директор GloFo Санджай Джха полагает, что 7 нм станет «следующей долгосрочной технологией», и его предприятие станет «главным лидером» в отрасли.

Компания отметила, что тестовые микросхемы уже начали изготавливаться на Fab 8 и «ожидается, что технология будет готова для клиентских продуктов начиная со второй половины 2017 года, с переходом на рисковое производство в начале 2018 года».