Новости про Fermi и NVIDIA

Fermi — это концепция Fusion, но наоборот

Презентация NVIDIA Fermi наделала много шума и привлекла пристальное внимание не только игроков, но и профессионалов, компьютерных компаний, а также конкурентов. Виной всему очень интересная архитектура и высокая мощность нового ускорителя NVIDIA.

Благодаря улучшенным возможностям вычислений с двойной точностью, наличию иерархической кэш-памяти, поддержке ECC и так далее, на базе Fermi может работать специальная, оптимизированная под этот продукт, операционная система. Fermi стоит ближе к процессору, чем любые другие графические ускорителя на рынке. Конечно, Fermi — это высокопараллельный процессор, построенный на новой архитектуре и не совместимый с x86 (и, соответственно, с Windows), но конкуренцию решениям Intel он может составить уже сейчас, правда, в ограниченном числе приложений. Однако, программ, использующих CUDA, OpenCL или DirectCompute, будет становиться со временем только больше.

Intel видит в лице NVIDIA серьёзную потенциальную угрозу. В будущем NVIDIA, возможно, представит чип, который сможет запустить ОС и будет иметь невероятную вычислительную мощь. Именно поэтому корпорация Intel работает над Larrabee, именно поэтому она травит NVIDIA на рынке чипсетов.

Между прочим, AMD также идёт к унификации графического и центрального процессора в своём проекте Fusion. Однако, решение AMD — это, всё же, в первую очередь, центральный процессор.

AMD клеймит Fermi

Временное отставание от своего конкурента на рынке пользовательских видеокарт вынудило NVIDIA перейти к информационной войне, для чего была проведена презентация продукта ещё находящегося в разработке — Fermi. В ответ AMD готовит презентационные слайды, которые призваны сгладить положительный эффект от презентации и внушить недоверие пользователей к новому поколению DX11-карт от NVIDIA.

Судя по слайдам, они явно находятся в рабочем состоянии и просочились в сеть по стечению обстоятельств, а может быть, они никогда не будут представлены общественности официально, а содержание их должны донести до пользователей интернет-сайты, для чего слайды были нарочно отправлены в сеть.

Итак, первый слайд повествует о том, что самая мощная на сегодня видеокарта серии Radeon HD 5000 уже поступает на рынок, представляется привлекательной покупкой для игроков, обладая вычислительной мощностью 2,72 Тфлопс для расчетов с плавающей запятой и 544 Гфлопс — для вычислений с двойной точностью. Отмечается, что видеокарта является первым графическим ускорителем, полностью совместимым с интерфейсом программирования DirectX 11, и обладает уникальной технологией ATI Eyefinity, позволяющей осуществлять вывод сразу на 6 мониторов, что даёт возможность собрать в домашних условиях огромные видеопанели.

Второй слайд посвящён сравнению с характеристиками Fermi. Однако, как известно, сегодня NVIDIA раскрыла лишь часть спецификаций, поэтому некоторые поля отсутствуют, а цифры носят оценочный характер. Что хотела показать ATI в сравнении количества шейдерных процессоров, остаётся загадкой. Ведь карты ATI и NVIDIA имеют совершенно разную архитектуру (частота шейдеров у GeForce значительно выше Radeon, да и каждый из процессоров даже на одинаковой частоте будет иметь разную производительность), поэтому невозможно сопоставить вычислительную мощность шейдерных блоков по числу процессоров. В скорости расчётов двойной точности Radeon HD 5870 отстаёт от Fermi примерно на 30 %, о чём ATI честно заявила, а в одиночной точности, по данным ATI, опережает на 80 %. Однако остаётся под вопросом, как же получается у ATI, что при увеличении частотной формулы и количества шейдеров в 2,13 раза по отношению к GeForce GTX 285 производительность данного типа расчётов у Fermi возросла всего лишь в 1,4 раза. В это слабо верится.

На последнем слайде ATI отмечает, что чип Fermi имеет на 40 % больше транзисторов и на 60 % большую площадь по сравнению с Radeon HD 5870, что новый продукт NVIDIA рассчитан на дорогие высокопроизводительные компьютеры или же на использование в суперкомпьютерах. ATI также отмечает, что Fermi будет иметь высокую для пользовательского рынка стоимость.

Что ж, несмотря на неправдоподобность сравнения возможностей Fermi, в слайдах ATI есть много истинных укоров в отношении NVIDIA. Продукт, действительно, не готов и мы даже не располагаем полной информацией о нём. Однако, нет сомнения, что ко времени своего выхода Fermi станет самым мощным одиночным ускорителем на рынке, и поддержка профессионального рынка этому нисколько не помешает.

Партнёры NVIDIA размещают большие заказы на чипы Fermi

Партнёры компании NVIDIA возлагают большие надежды на чип GF100/GT300/Fermi. Этот мощный ускоритель должен прийтись по душе многим энтузиастам, а потому уже сейчас партнеры разместили заказы на огромные партии чипов.

Ещё одной причиной таких больших заказов на новый чип является то, что после выхода видеокарт ATI Radeon HD 5800 серия ускорителей GeForce GTX 200 не пользуется былым спросом, а NVIDIA, похоже, не собирается снижать цену этих видеокарт, чтобы повысить продажи. В этих условиях все надежды возложены на Fermi.

NVIDIA уверена, что её мощный чип уничтожит лидерство Radeon HD 5870 и HD 5850 и сильно подорвёт продажи этих ускорителей AMD.

Fermi может использоваться в качестве процессора для ОС

Господин Тони Тамаси, главный вице президент подразделения информации и технологий в NVIDIA, в интервью журналистам ресурса Fudzilla сказал, что на основе Fermi может работать операционная система.

Конечно, речь не идёт о Windows, ведь Fermi не поддерживает архитектуру x86, однако, теоретически Fermi может стать центральным процессором для какой-нибудь переработанной версии Linux. Возможно, какие-нибудь энтузиасты смогут осилить такую задачу.

Это и есть ответ на вопрос о том, собирается ли NVIDIA создавать центральный  процессор. Видеокарта Fermi получила множество функций центрального процессора и, несмотря на то, что нуждается в CPU для запуска и работы ОС Windows, во многих областях уже может успешно конкурировать с ним.

Слухи: видеокарты Fermi среднего уровня появятся в конце I квартала

Противоречивые данные свидетельствуют о том, что первые ускорители Fermi появятся или в конце текущего года, или в начале следующего. Однако, новые сведения посвящены видеокартам среднего уровня.

Таким образом, первоначально из нового поколения на рынке будут традиционно присутствовать только видеокарты производительного уровня. По слухам, решения среднего уровня стоит ожидать в марте.

Прошедший запуск видеокарт серии Radeon HD 5800 и последующий за ним выход ускорителей Radeon HD 5700 были встречены множеством положительных отзывов и обзоров. NVIDIA же смогла в ответ преподнести лишь громкую презентацию Fermi да пару 40-нм видеокарт с производительностью начального уровня, а ценой, вплотную приближающихся к среднему диапазону.

К концу первого квартала следующего года у AMD будет возможность представить всю линейку графических ускорителей 5-й серии (5900, 5800, 5700, 5600 и 5300), включая двухчиповое решение HD 5800 X2 для энтузиастов. Такая временная разница в выпуске конкурентных решений от NVIDIA позволит AMD занять существенную долю рынка DX11-видеокарт.

Cisco работает над веб-сервером на основе GPU

Сфера применения параллельных вычислений общего назначения средствами видеокарт может быть весьма обширной и, в том числе, затрагивает область сетевого оборудования.

Сэнфорд Рассел, главный управляющий подразделением CUDA в NVIDIA, сообщил, что компания Cisco заинтересовалась ускорителем Fermi, обладающим 512 вычислительными ядрами, для создания веб-сервера на его основе, который смог бы обслуживать одновременно тысячи людей.

К сожалению, подробностей по этому поводу пока нет. И нам трудно судить, для каких именно задач будут использоваться карты Fermi. Безусловно, расчёты средствами видеокарт не универсальны и не могут заменить функции центральных процессоров. Вероятно, Fermi будет выполнять некие специализированные задачи, вроде маршрутизации, шифрования и анализа сетевого трафика.

Fermi поддерживает GDDR3

Есть вероятность, что некоторые видеокарты на базе чипа GT300/Fermi будут оснащены памятью стандарта GDDR3, по крайней мере, этот тип памяти поддерживается кристаллом.

Конечно, флагманский чип будет использовать всю 384-битную полосу пропускания и память GDDR5 с высокой частотой. Однако, в более простых версиях шина памяти может быть урезана и установлена более медленные чипы GDDR3, зато гораздо более дешёвые.

В видеокартах на основе чипов среднего и начального уровня с архитектурой Fermi память старого стандарта будет использоваться наверняка. Насчёт поддержки GDDR4 пока ничего неизвестно, но, похоже, выбор будет стоять между двумя стандартами: GDDR5 и GDDR3.

Продукты на базе Fermi выйдут в конце ноября

Иен-Сан Юань заявил, что официальный выход видеокарт на базе чипа Fermi состоится во вторник, однако не уточнил, произойдёт это в этом году или следующем. Журналисты ресурса Fudzilla расспросили главных управляющих компании и выяснили (разумеется, неофициально), что выхода реальных продуктов можно ожидать уже в конце ноября.

Первый образец ускорителя был показан на конференции, и теперь инженеры работают не покладая рук, чтобы выход видеокарт состоялся как можно раньше.

Между прочим, NVIDIA отмечает, что кодовым именем GT300, которым компьютерная общественность называет 40-нм флагман NVIDIA с поддержкой DirectX 11 уже более года, сама компания свой продукт никогда не называла. А жаль: звучит оно лучше и привычней, чем Fermi.

NVIDIA борется за рынок суперкомпьютеров

С выпуском Fermi NVIDIA сделала большой шаг в развитии своих видеокарт: переход на архитектуру MIMD (Many Instructions Many Data), увеличение производительности до 8 раз в расчётах двойной точности с плавающей запятой, внедрение архитектуры кэш-памяти L1 и L2, поддержка языка C++ и памяти с коррекцией ошибок (ECC) — всё это делает Fermi/GT300 привлекательным решением для построения суперкомпьютеров нового поколения.

NVIDIA уже достигла значимых результатов в распространении продуктов Tesla, используемых сегодня не только в рабочих станциях но и в некоторых суперкомпьютерах. Вычислительные центры на основе графических карт существенно превосходят в уровне производительности аналогичные по цене решения на основе центральных процессоров, однако они не совместимы с архитектурой x86, что делает неудобным применение их во многих задачах, особенно в настоящее время, когда вся инфраструктура вычислительных центров опирается на архитектуру центральных процессоров. И если NVIDIA имеет планы по завоеванию этого рынка, то время не ждет — на подходе ускорители Larrabee от Intel, которым не придется ничего менять: они предоставляют собой многоядерные высокопроизводительные вычислительные x86-решения. Intel придётся бороться за место на рынке игровых видеокарт, и, по правде говоря, её будущие успехи в этой отрасли очень сомнительны, зато в индустрии вычислительных центров Larrabee будет встречена с распростёртыми объятиями.

Стоит отметить, что крупнейшая в США Окриджская национальная лаборатория не только сделала выбор в пользу Fermi, но и установила этот ориентир на ближайшие 10 лет, обещая приложить усилия для привлечения разработчиков специализированного программного обеспечения к использованию расчетов общего назначения на видеокартах.

Энергопотребление NVIDIA Fermi превысит 225 Вт

Для обеспечения электроэнергией ускорителей Fermi в вариантах NVIDIA Tesla, Quadro и GeForce с объёмами памяти от 1,5 Гб до 6 Гб, компания установит на карту два дополнительных разъёма питания: 8-контактный и 6-контактный.

Ресурс Bright Side Of News сообщает, что новый флагманский одночиповый ускоритель Fermi компании NVIDIA может иметь максимальное энергопотребление выше 225 Вт.

Источник утверждает, что видеопроцессор Fermi с 6 Гб быстрой видеопамяти стандарта GDDR5 превысит максимальное энергопотребление в 225 Вт, обеспечиваемое двумя внешними 6-контактными разъёмами питания.

Возможно, настольные ускорители Fermi с объёмом памяти в 1,5 и 3 Гб всё-таки будут иметь два 6-контактных разъёма для подключения внешнего питания. Однако, в таком случае видеокарты наверняка будут обладать достаточно низким разгонным потенциалом.