Новости про CrossFire

AMD придумали названия различным конфигурациям гибридных систем

Несколько лет назад, интегрированная в чипсеты AMD графика предоставляла пользователям возможность объединять её с дискретными видеокартами среднего уровня, увеличивая таким образом производительность до 50%.

Эта технология получила название Hybrid CrossFire. Но с последними APU серии А, укомплектованными более производительными GPU, пользователи могут получить еще больший выигрыш в производительности.

Современные видеоускорители, установленные в APU сери A, очень близки по своим характеристикам к мейнстримным дискретным видеокартам. Встроенные GPU, имеющие 400, 320 или 240 потоковых процессоров дают возможность объединить их мощности с дискретными видеоускорителями на основе Turks (линейки HD 6500 и HD 6600) или Caicos (линейки HD 6300 и HD 6400). В отличие от Hybrid CrossFire, в этот раз AMD решили дать рыночные имена конечным решениям с двумя видеопроцессорами, один из которых встроен в APU, а другой — установлен на PCI-e плате. К примеру, систему из APU A8-3850 и видеокарты Radeon HD 6670 GDDR5 компания AMD назвала Radeon HD 6990D2. Так что, когда будете в следующий раз покупать компьютер в сборе, не стоит радоваться такому выгодному предложению, всего лишь долларов за 800. Лучше просто сравните указанную видеокарту с таблицей ниже:

Названия гибридных систем AMD

Драйвер Catalyst 10.10e: улучшения в играх, поддержка MLAA

Пятый по счету патч к официальному релизу Catalyst 10.10 от AMD, как и предыдущий релиз, улучшает производительность в ряде игр, а также имеет расширенную реализацию MLAA.

Фильтр пост-обработки Morphological Anti-Aliansing (MLAA) в данном релизе «подхватывает» уже и видеокарты серии Radeon HD 5000 (предыдущая версия драйвера Catalyst 10.10d поддерживала реализацию MLAA только для нового семейства Radeon HD 6000). Кроме того, данная версия поддерживает новое аппаратное обеспечение для построения стереоскопического 3D.

AMD Catalyst

Основные изменения AMD Catalyst 10.10e:

  • AMD Catalyst Control Center обзавелся новыми опциями пользовательского интерфейса Catalyst AI для серии ATI Radeon HD 5000 (ранее они были доступны только для Radeon 6800);
  • исправлены ошибки при реализации MLAA в ряде игровых приложений;
  • введена бета-поддержка APIOpenGL 4.1;
  • для игры Dead Rising 2 исправлен профиль Crossfire (ошибка при масштабировании);
  • улучшена производительность конфигурации Crossfire для игр Metro 2033, F1 2011 (DX9-версия), Fallout New Vegas;
  • улучшена производительность в целом для систем с видеоплатами AMD Radeon HD 6870 и AMD Radeon HD 6850;
  • улучшена производительность в играх Aliens versus Predator, StarCraft II;
  • улучшена производительность OpenGL — оцените сами в Prey, Quake Wars: Enemy Territories и Heaven v2.
  • добавлена расширенная поддержка 3D-совместимых дисплеев Viewsonic V3D241wm-LED и 3D проекторов (каких, источник не уточняет).

Скачать драйвер можно с официального сайта.

Выше только звёзды — GeForce GTX 480 SLI против Radeon HD 5870 CrossFire!

Если вы, вдруг, приобрели монитор с разрешением 2560*1600, и не знаете, какие видеокарты позволят вам играть в современные игры с максимальным качеством — советуем вам ознакомиться с беспрецедентным тестированием самых производительных на сегодня тандемов GeForce GTX 480 SLI и Radeon HD 5870 CrossFire.

Это тестирование является продолжением битвы новейших топовых видеокарт NVIDIA и AMD. В прошлый раз сайт xbitlabs столкнул лбами GeForce GTX 470 SLI и Radeon HD 5970. Сейчас же на ринг вышли тандемы из самых производительных одночиповых видеокарт обоих разработчиков GPU. Итак встречайте, в левом углу ринга — NVIDIA GeForce GTX 480 SLI, а в правом — ATI Radeon HD 5870 CrossFire.

Освежим в памяти характеристики видеокарт:

Характеристики видеокарт

Совершенно очевидно, что тандем AMD не может сравниться по производительности с GeForce GTX 480 SLI, хотя и превосходит его с точки зрения чистой вычислительной мощности и скорости текстурирования. Что касается ценового фактора, то пара видеокарт GeForce GTX 480 будет стоить не менее 1000 долл., что дороже, чем решение AMD. Но действительно ли это стоит таких денег?

NVIDIA GeForce GTX 480 представляет версия с тихим и эффективным кулером Zotac GeForce GTX 480 AMP!, не имеющая недостатков референсной карты.

Zotac GTX 480 AMP!

Огромный радиатор и два больших вентилятора могут легко держать температуру GPU ниже 70 °С даже при длительной нагрузке 3D. Он отлично подходит для чипа GF100 в своей максимальной конфигурации. Zotac GeForce GTX 480 AMP! будет идеальным выбором для компьютеров с одной или двумя видеокартами. Вам только надо убедиться, что ваша система вентиляции корпуса достаточно эффективная, поскольку этот кулер не выбрасывает горячий воздух наружу.

Применяемый в данной карте, кулер очень хорош с точки зрения шума. Он конечно не такой тихий, как Palit GeForce GTX 470, но его два низкоскоростных большого диаметра вентилятора не раздражают, даже в режиме 3D. Шум карты довольно приятный для уха и звучит как тихий шепот. Когда нагрузки на видеокарту нет, она не выделяется по шуму среди других компонентов системы. Это так же является и результатом энергосберегающих технологий NVIDIA, которые она внедрила в GF100, которые снижают её тактовые частоты при простое. Таким образом, Zotac GTX GeForce 480 AMP! действительно одна из лучших версий GeForce GTX 480 верхнего уровня производительности, при этом ещё и тихая игровая платформа с поддержкой PhysX и CUDA.

Карточка была стабильной на частотах GPU 772/1544 МГц и частоте памяти 976 (3904) МГц. Это не так много, но, с другой стороны, Zotac предварительно разогнана и гарантированно работают на этих разогнанных частотах, в то время как обычная GeForce GTX 480 может вообще не разогнаться.

Тестовая конфигурация

  • процессор Intel Core i7-975 Extreme Edition (3,33 ГГц, 6,4 GT / с QPI);
  • кулер процессора Scythe SCKTN-3000 Katana 3;
  • материнская плата Gigabyte GA-EX58-Extreme (Intel X58 Express);
  • оперативная память Corsair XMS3-12800C9 (3*2 Гб, 1333 МГц, 9-9-9-24, 2T);
  • жёсткий диск Samsung Spinpoint F1 (1 Тб, 32 Mб буфер, SATA II);
  • модульный блок питания Ultra X4 850 W;
  • монитор Dell 3007WFP (30", 2560x1600 @ 60 Гц);
  • ОС Microsoft Windows 7 Ultimate 64-бит.

Использовались следующие драйверы ATI Catalyst и NVIDIA GeForce:

  • Nvidia GeForce 257.15 бета для NVIDIA GeForce;
  • ATI Catalyst 10.5 для ATI Radeon HD.

Результаты тестов

Результаты тестов

Разрешение 2560*1600 это именно то, для чего SLI из GeForce GTX 480 действительно предназначен. В настоящее время этот тандем имеет в среднем 30% преимущество над Radeon HD 5870 CrossFire и нередко большее преимущество с точки зрения минимальной частоты кадров. Однако, даже это решение не может обеспечить комфортной частоты кадров в Crysis Warhead и Aliens vs. Predator. А вот в игре STALKER: Зов Припяти совсем наоборот.

Подводя итоги, GeForce GTX 480 SLI — действительно самая быстрая двухпроцессорная мульти-GPU подсистема из доступных сегодня. Тем не менее, его преимущество перед более доступным тандемом GeForce GTX 470 SLI является недостаточно высоким, чтобы оправдать разницу в цене. Пользователей, которые могут себе позволить такие дорогие графические решения являются лишь небольшой частью общей аудитории пользователей.

С полной версией обзора вы можете ознакомится на сайте xbitlabs.com (на английском языке).

Интервью с менеджером команды Catalyst о состоянии и будущем драйверов AMD-ATI

Terry Makedon из AMD дал интервью журналистам сайта PCINpact.com.

ATI Catalyst

Интервью продолжает PR-компанию AMD по продвижению новшеств следующего поколения драйверов Catalyst. Мы приводим выдержку фактов из интервью:

  • Для тестирования качества драйверов используются сотни компьютеров, выполняющие как автоматизированные, так и ручные тесты в режиме 24/7. AMD имеет центры контроля качества в большинстве своих отделений, включая США, Канаду и Индию.
  • AMD выпускает 52 WHQL-сертифицированных драйвера в год, по драйверу в неделю для своих OEM-партнёров.
  • От вопроса по поводу поддержки AGP решений Terry Makedon уклонился.
  • Поддержка мобильных решений Radeon — основная задача на ближайшее будущее для Catalyst team.
  • Хотя прошлая попытка унификации драйвера для настольных и мобильных решений в 2005 году не имела успеха из-за сопротивления OEM-партнёров, сейчас практически все партнёры не возражают против поддержки своих продуктов в ежемесячных выпусках Catalyst.
  • Судя по собственной статистике загрузок драйверов, в AMD определили, что критическая масса пользователей перешла на Windows Vista и 7, поэтому поддержка мобильных решений в драйвере для Windows XP не планируется.
  • В AMD планируют улучшать поддержку технологий переключаемой графики, не исключая и полностью автоматических решений, подобных NVIDIA Optimus.
  • От вопроса по поводу поддержки XGP в драйверах Catalyst Terry Makedon уклонился.
  • Система профилей драйвера для Crossfire позволит пользователям получать обновления для поддержки новых игр в течение 24-48 часов после выхода игры. Система профилей будет задействована и для будущих решений Fusion.
  • Поддержка Eyefinity для CrossFireX-конфигураций распространяется на все игры.
  • Хотя в Eyefinity есть поддержка и двухмониторных конфигураций, они не рекомендованы, поскольку в таких конфигурациях границы экранов могут «съедать» элементы HUD и действия игрока. По этой причине AMD не планирует реализацию Eyefinity для Radeon предыдущих (до 5000) семейств.
  • Пока что в Catalyst поддержка драйвером Eyefinity для игр не упорядочена с помощью системы профилей, аналогично Crossfire, но такие планы есть.
  • Видеокарты Radeon HD семейства 5000 не поддерживают протокол управления бытовой техникой CEC через HDMI на аппаратном уровне.
  • Поддержка квадробуферизации для стерео появится только в Direct3D драйвере. Возможно, впоследствии будет добавлена поддержка и OpenGL, но Direct3D используется в 99% игр, так что поддержка OpenGL для стерео не считается чем-то важным.
  • Terry Makedon подтвердил, что компания не намерена выпускать собственное законченное решение для стерео, аналогичное NVIDIA 3D Vision — только интерфейсы в драйвере для всех желающих создавать стереорешения.
  • Полный набор средств для поддержки OpenCL не включается в состав дистрибутивов Catalyst, потому что Catalyst должен обеспечивать работу графических функций видеокарты, не более. В будущем, если появится большое количество OpenCL приложений и потребность в поддержке возникнет у большинства пользователей, состав Catalyst может быть пересмотрен.
  • В AMD не опасаются ухода разработчиков на конкурирующие с OpenCL стандарты, вроде CUDA или DirectCompute. По их мнению, мало кто захочет выпускать ПО, работающее лишь на 30% компьютеров.
  • При разработке Radeon HD 5770 в AMD концентрировались на графических функциях, этим объясняется отсутствие поддержки универсальных вычислений с двойной точностью. Для тех, кому они нужны, есть Radeon HD 5850 и 5870.
  • В AMD поддерживают две команды для написания драйверов для Linux: одна пишет закрытый драйвер, другая участвует в написании драйвера с открытым исходным кодом. Они обслуживают разные рынки и разных пользователей, так что никакого «перекидывания» разработчиков между командами не осуществляется.
  • AMD открыла всю необходимую документацию для написания качественного драйвера с открытым исходным кодом. Исключение составляют спецификации видеодекодера UVD и некоторые спецификации партнёров — разработчиков печатных плат и сторонних чипов, в основном в области управления энергопотреблением. Последние AMD планирует также открыть, насколько удастся договориться с партнёрами.
  • AMD по-прежнему не планирует открывать интерфейсы работы с видео XvBA Linux-сообществу. Всем предлагается использовать их через VA-API.
  • Открытый драйвер для Linux уже поддерживает интерфейсы ABI 7 для серверов X.Org версий 1.7.х. Предварительная поддержка в бинарных драйверах для Ubuntu 10.04 ожидается в ближайшее время.
  • Идёт работа по поддержке FreeBSD и Solaris в открытом драйвере, но Catalyst для этих операционных систем ждать точно не следует.
  • ATI Radeon HD 3870 X2 был разработан и выпущен как чисто Windows продукт, о возможности поддержки в драйверах для Linux Terry Makedon ничего не известно.
  • Относительно проблемы «серого экрана смерти» на видеокартах Radeon HD 5800 Terry Makedon сообщил, что она вне пределов его компетенции.
  • Проблему низкой 2D производительности, акцентированную ресурсом Tom`s Hardware, в AMD не считают существенной — на ощущения конечного пользователя она не влияет.
  • Уже разрабатывается драйвер следующего поколения, который обеспечит совместную работу APU Fusion и графических процессоров AMD в одной системе.
  • Terry Makedon не может уволить редактора инструмента сравнения видеокарт на сайте AMD, но даст ему знать о недовольстве пользователей.

Владельцев видеокарт на базе AMD явно ждут большие изменения в этом году.

MSI анонсировала материнскую плату Big Bang

Компания MSI на днях официально представила свою материнскую плату Bing Bang, которая может изменить ситуацию на рынке дорогих игровых компьютеров.

Эта плата имеет чип Hydra 200, который позволяет распределять нагрузку не только между видеокартами различного уровня одного поколения, но и между ускорителями различных производителей.

Кроме этого, MSI решила включить в материнскую плату технологию Quantum Wave, позволяющую использовать такие известные аудиостандарты, как THX TruStudio PC и Creative Eax Advanced HD 5.0.

Материнская плата появится на рынке 29 октября. К этому времени можно ожидать появления независимых тестов этого продукта на предмет эффективности таких связок видеокарта, как, к примеру, Radeon HD 4870 и GeForce GTX 260.

HYDRA готова заменить SLI и Crossfire

На сегодняшний день использование видеоподсистем, состоящих из нескольких ускорителей, сопровождается рядом трудностей: видеокарты должны быть выпущены одним производителем, объединить можно только ускорители из одной серий, также требуется поддержка со стороны игр, для чего выпускаются соответствующие профили. Компания LucidLogix Technologies намерена устранить эти недостатки.

На прошедшем форуме разработчиков Intel была показана первая материнская плата MSI Big Bang на платформе Intel P55 Express с установленным чипом Lucid HYDRA 200, представляющим второе поколение параллельного графического процессора, работающего с любыми видеокартами, процессорами или чипсетами, предоставляя возможность создавать конфигурации из нескольких видеокарт. Неслучайно Intel активно поддерживает разработку компании Lucid, ведь споры с NVIDIA по поводу лицензирования технологии SLI велись достаточно горячие из-за отсутствия на рынке альтернативного решения.

HYDRA 200 перехватывает команды OpenGL и DirectX, идущие по шине PCI Express между видеокартой и процессором, и обеспечивает распределение задач между любым количеством видеокарт в системе (от двух до четырёх). Объединить, к примеру, можно GeForce 9600 GT и новейшую ATI Radeon HD 5870, однако, в этом случае видеосистема будет ограничена поддержкой только DirectX 10, то есть функциональностью слабого звена. Однако, в панели настроек пользователь может отключить совместную работу видеокарт для включения DX11-функций. Вывод на экран изображения может осуществлять любая видеокарта. Энергопотребление чипа составляет 6 Вт.

Журналисты, присутствовавшие на презентации, смогли протестировать систему, объединяющую графические ускорители NVIDIA GeForce GTX 260 и ATI Radeon HD 4890 под операционной системой Windows 7 в играх F.E.A.R. 2: Project Origin и Bioshock. По их словам, никаких проблем не было замечено. Стоит отметить, что объединение видеокарт от различных производителей возможно только в Windows 7, позволяющей одновременно запускать драйвера от разных видеокарт.

Lucid утверждает, что методы распределения нагрузки между несколькими видеокартами, используемые ATI и NVIDIA, очень примитивны и сводятся к применению AFR (Alternate Frame Rendering) и SFR (Split Frame Rendering). Поэтому совместимость HYDRA с решениями производителей доведена до высокого уровня.

Журналисты сайта LegitReviews провели интервью с представителями компаний AMD и NVIDIA по поводу демонстрации HYDRA. Интересно, что как AMD утверждает, что она располагает штатом лучших инженеров в мире, так и NVIDIA заявляет, что SLI — самая стабильная, быстрая и совместимая технология объединения видеокарт с поддержкой более 700 игр. Компании в один голос выражают большое сомнение в том, что Lucid удастся предоставить пользователям то, что они обещают. AMD заверяет, что по проведенной демонстрации очень трудно судить о возможностях HYDRA. Обе компании не желают сертифицировать HYDRA. Журналисты задали вопрос NVIDIA, не намерена ли она приобрести LucidLogix Technologies, на что представитель компании ответил: «Мы постоянно рассматриваем стратегические возможности, но, конечно, мы не готовы подтвердить или опровергнуть такое предположение».

Таким образом, можно сделать вывод, что AMD и NVIDIA серьёзно сомневаются в том, что Lucid удастся реализовать необходимый уровень совместимости в играх, тогда как последняя утверждает, что производительность HYDRA будет сопоставима с SLI и CrossFire. Материнская плата MSI Big Bang появится в продаже 29 октября. После этого выйдут независимые обзоры, которые будут проводиться не за демонстрационным стендом, а потому можно рассчитывать на непредвзятую оценку, основанную на всестороннем тестировании различных видеокарт в разнообразных игровых проектах.

SLI и CrossFireX уйдут в прошлое?

В прошлом году на Форуме разработчиков Intel была продемонстрировала технология, которая может изменить положение вещей на графическом рынке.

Разработана она LucidLogix и называется HYDRA. Эта технология может сделать революцию на рынке систем с несколькими видеокартами, т. к. она снимает драйверные ограничения ATI или NVIDIA в виде CrossFireX или SLI и позволяет запускать в паре даже ускорители двух различных фирм. Драйвер передает команды от графических карт к DirectX, а специальный чип работает с шиной PCIe и позволяет снять ограничения на количество и тип видеопроцессоров.

Таким образом, любые видеокарты одного поколения от DirectX 9 до DirectX 11 могу быть объединены для увеличения производительности. К сожалению, OpenGL не поддерживается.

Звучит неплохо: нужно лишь иметь материнскую плату, оснащенную технологией HYDRA и установить любые видеокарты в систему для ускорения игр. Единственная проблема прошлогодней демонстрации заключалась в ограничениях операционной системы Windows Vista, точнее её драйверной модели: в одной ОС не могло быть установлено два различных графических драйвера. К счастью, в Windows 7 этот подход изменен и позволяет установить в систему драйверы различных производителей.

Прошёл год и LucidLogix вернулась с новым чипом HYDRA 200. На этот раз компания также обзавелась поддержкой одного из крупнейших производителей материнских плат — компании MSI. Последняя выпустила материнскую плату Big Bang на базе чипсета Intel P55, оснастив её чипом HYDRA 200.

Чип HYDRA 200 производится по 65-нм техпроцессу на мощностях TSMC, поддерживает PCI-Express 2.0 и потребляет всего 6 Вт при нагрузке.

LucidLogix будет продавать различные версии чипа, рассчитанные на разное количество линий PCIе и, соответственно, позволяющие объединять различное количество видеокарт — от двух до четырёх.

Ресурс Hexus решил проверить работу данной технологии. Для начала были протестирована работа в тандеме видеокарт Radeon HD 4890 и HD 4770, относящихся к разным классам. Драйвер для каждой карты был установлен отдельно, поверх них был поставлен драйвер от LucidLogix, распределяющий нагрузку между двумя решениями с помощью чипа HYDRA. Кстати, мост CrossFireX между видеокартами в этом случае не нужен.

Такой же тест был проведен с GeForce GTX 260 и GTS 250, которые имеют различные чипы, разную мощность и отличные конфигурации памяти. И снова нагрузка распределялась между двумя картами, причём больше ресурсов было передано более мощному ускорителю GeForce GTX 260.

Windows 7 позволяет объединить в общей работе видеокарты от NVIDIA и от ATI. Игровая демонстрация BIOSHOCK показала, что в паре могут работать видеокарты от различных производителей.

Конечно, остаётся ряд вопросов. Пока неясно, насколько эффективно работают эти конфигурации, тем более насколько эффективно работают системы с тремя или четырьмя ускорителями. Дополнительная стоимость чипа HYDRA 200 также пока неизвестна.

И, наконец, самый важный вопрос: смирятся ли NVIDIA и AMD с существованием компании, которая стремится отнять часть их бизнеса мощных графических систем для энтузиастов. Можно ли с помощью данной технологи ускорять PhysX, имея в системе видеокарты ATi и NVIDIA. Наконец, будет ли Larrabee, выходящая в следующем году, работать с этой технологией.

Однако, конечно, сам факт появления такой технологии не может не привлечь внимания.

Около половины ПК будут иметь несколько видеокарт к 2012 году

Аналитическая компания Jon Peddie Research утверждает, что популярность технологий объединения нескольких графических ускорителей в одном ПК растет с каждым годом и в 2012 году количество таких ПК составит около половины от числа всех настольных систем.

Исследователи рынка полагают, что до 50 % всех настольных компьютеров будут поддерживать такие технологии как NVIDIA SLI или ATI CrossFire. Более того, этот рынок будет испытывать ежегодный рост на 83 % благодаря спросу на многочиповые графические конфигурации для игр, рабочих станций и развивающегося рынка GPU-вычислений.