Новости про Big Bang, CrossFire, HYDRA и MSI

MSI анонсировала материнскую плату Big Bang

Компания MSI на днях официально представила свою материнскую плату Bing Bang, которая может изменить ситуацию на рынке дорогих игровых компьютеров.

Эта плата имеет чип Hydra 200, который позволяет распределять нагрузку не только между видеокартами различного уровня одного поколения, но и между ускорителями различных производителей.

Кроме этого, MSI решила включить в материнскую плату технологию Quantum Wave, позволяющую использовать такие известные аудиостандарты, как THX TruStudio PC и Creative Eax Advanced HD 5.0.

Материнская плата появится на рынке 29 октября. К этому времени можно ожидать появления независимых тестов этого продукта на предмет эффективности таких связок видеокарта, как, к примеру, Radeon HD 4870 и GeForce GTX 260.

SLI и CrossFireX уйдут в прошлое?

В прошлом году на Форуме разработчиков Intel была продемонстрировала технология, которая может изменить положение вещей на графическом рынке.

Разработана она LucidLogix и называется HYDRA. Эта технология может сделать революцию на рынке систем с несколькими видеокартами, т. к. она снимает драйверные ограничения ATI или NVIDIA в виде CrossFireX или SLI и позволяет запускать в паре даже ускорители двух различных фирм. Драйвер передает команды от графических карт к DirectX, а специальный чип работает с шиной PCIe и позволяет снять ограничения на количество и тип видеопроцессоров.

Таким образом, любые видеокарты одного поколения от DirectX 9 до DirectX 11 могу быть объединены для увеличения производительности. К сожалению, OpenGL не поддерживается.

Звучит неплохо: нужно лишь иметь материнскую плату, оснащенную технологией HYDRA и установить любые видеокарты в систему для ускорения игр. Единственная проблема прошлогодней демонстрации заключалась в ограничениях операционной системы Windows Vista, точнее её драйверной модели: в одной ОС не могло быть установлено два различных графических драйвера. К счастью, в Windows 7 этот подход изменен и позволяет установить в систему драйверы различных производителей.

Прошёл год и LucidLogix вернулась с новым чипом HYDRA 200. На этот раз компания также обзавелась поддержкой одного из крупнейших производителей материнских плат — компании MSI. Последняя выпустила материнскую плату Big Bang на базе чипсета Intel P55, оснастив её чипом HYDRA 200.

Чип HYDRA 200 производится по 65-нм техпроцессу на мощностях TSMC, поддерживает PCI-Express 2.0 и потребляет всего 6 Вт при нагрузке.

LucidLogix будет продавать различные версии чипа, рассчитанные на разное количество линий PCIе и, соответственно, позволяющие объединять различное количество видеокарт — от двух до четырёх.

Ресурс Hexus решил проверить работу данной технологии. Для начала были протестирована работа в тандеме видеокарт Radeon HD 4890 и HD 4770, относящихся к разным классам. Драйвер для каждой карты был установлен отдельно, поверх них был поставлен драйвер от LucidLogix, распределяющий нагрузку между двумя решениями с помощью чипа HYDRA. Кстати, мост CrossFireX между видеокартами в этом случае не нужен.

Такой же тест был проведен с GeForce GTX 260 и GTS 250, которые имеют различные чипы, разную мощность и отличные конфигурации памяти. И снова нагрузка распределялась между двумя картами, причём больше ресурсов было передано более мощному ускорителю GeForce GTX 260.

Windows 7 позволяет объединить в общей работе видеокарты от NVIDIA и от ATI. Игровая демонстрация BIOSHOCK показала, что в паре могут работать видеокарты от различных производителей.

Конечно, остаётся ряд вопросов. Пока неясно, насколько эффективно работают эти конфигурации, тем более насколько эффективно работают системы с тремя или четырьмя ускорителями. Дополнительная стоимость чипа HYDRA 200 также пока неизвестна.

И, наконец, самый важный вопрос: смирятся ли NVIDIA и AMD с существованием компании, которая стремится отнять часть их бизнеса мощных графических систем для энтузиастов. Можно ли с помощью данной технологи ускорять PhysX, имея в системе видеокарты ATi и NVIDIA. Наконец, будет ли Larrabee, выходящая в следующем году, работать с этой технологией.

Однако, конечно, сам факт появления такой технологии не может не привлечь внимания.