Новости про ATI и SLI

Выше только звёзды — GeForce GTX 480 SLI против Radeon HD 5870 CrossFire!

Если вы, вдруг, приобрели монитор с разрешением 2560*1600, и не знаете, какие видеокарты позволят вам играть в современные игры с максимальным качеством — советуем вам ознакомиться с беспрецедентным тестированием самых производительных на сегодня тандемов GeForce GTX 480 SLI и Radeon HD 5870 CrossFire.

Это тестирование является продолжением битвы новейших топовых видеокарт NVIDIA и AMD. В прошлый раз сайт xbitlabs столкнул лбами GeForce GTX 470 SLI и Radeon HD 5970. Сейчас же на ринг вышли тандемы из самых производительных одночиповых видеокарт обоих разработчиков GPU. Итак встречайте, в левом углу ринга — NVIDIA GeForce GTX 480 SLI, а в правом — ATI Radeon HD 5870 CrossFire.

Освежим в памяти характеристики видеокарт:

Характеристики видеокарт

Совершенно очевидно, что тандем AMD не может сравниться по производительности с GeForce GTX 480 SLI, хотя и превосходит его с точки зрения чистой вычислительной мощности и скорости текстурирования. Что касается ценового фактора, то пара видеокарт GeForce GTX 480 будет стоить не менее 1000 долл., что дороже, чем решение AMD. Но действительно ли это стоит таких денег?

NVIDIA GeForce GTX 480 представляет версия с тихим и эффективным кулером Zotac GeForce GTX 480 AMP!, не имеющая недостатков референсной карты.

Zotac GTX 480 AMP!

Огромный радиатор и два больших вентилятора могут легко держать температуру GPU ниже 70 °С даже при длительной нагрузке 3D. Он отлично подходит для чипа GF100 в своей максимальной конфигурации. Zotac GeForce GTX 480 AMP! будет идеальным выбором для компьютеров с одной или двумя видеокартами. Вам только надо убедиться, что ваша система вентиляции корпуса достаточно эффективная, поскольку этот кулер не выбрасывает горячий воздух наружу.

Применяемый в данной карте, кулер очень хорош с точки зрения шума. Он конечно не такой тихий, как Palit GeForce GTX 470, но его два низкоскоростных большого диаметра вентилятора не раздражают, даже в режиме 3D. Шум карты довольно приятный для уха и звучит как тихий шепот. Когда нагрузки на видеокарту нет, она не выделяется по шуму среди других компонентов системы. Это так же является и результатом энергосберегающих технологий NVIDIA, которые она внедрила в GF100, которые снижают её тактовые частоты при простое. Таким образом, Zotac GTX GeForce 480 AMP! действительно одна из лучших версий GeForce GTX 480 верхнего уровня производительности, при этом ещё и тихая игровая платформа с поддержкой PhysX и CUDA.

Карточка была стабильной на частотах GPU 772/1544 МГц и частоте памяти 976 (3904) МГц. Это не так много, но, с другой стороны, Zotac предварительно разогнана и гарантированно работают на этих разогнанных частотах, в то время как обычная GeForce GTX 480 может вообще не разогнаться.

Тестовая конфигурация

  • процессор Intel Core i7-975 Extreme Edition (3,33 ГГц, 6,4 GT / с QPI);
  • кулер процессора Scythe SCKTN-3000 Katana 3;
  • материнская плата Gigabyte GA-EX58-Extreme (Intel X58 Express);
  • оперативная память Corsair XMS3-12800C9 (3*2 Гб, 1333 МГц, 9-9-9-24, 2T);
  • жёсткий диск Samsung Spinpoint F1 (1 Тб, 32 Mб буфер, SATA II);
  • модульный блок питания Ultra X4 850 W;
  • монитор Dell 3007WFP (30", 2560x1600 @ 60 Гц);
  • ОС Microsoft Windows 7 Ultimate 64-бит.

Использовались следующие драйверы ATI Catalyst и NVIDIA GeForce:

  • Nvidia GeForce 257.15 бета для NVIDIA GeForce;
  • ATI Catalyst 10.5 для ATI Radeon HD.

Результаты тестов

Результаты тестов

Разрешение 2560*1600 это именно то, для чего SLI из GeForce GTX 480 действительно предназначен. В настоящее время этот тандем имеет в среднем 30% преимущество над Radeon HD 5870 CrossFire и нередко большее преимущество с точки зрения минимальной частоты кадров. Однако, даже это решение не может обеспечить комфортной частоты кадров в Crysis Warhead и Aliens vs. Predator. А вот в игре STALKER: Зов Припяти совсем наоборот.

Подводя итоги, GeForce GTX 480 SLI — действительно самая быстрая двухпроцессорная мульти-GPU подсистема из доступных сегодня. Тем не менее, его преимущество перед более доступным тандемом GeForce GTX 470 SLI является недостаточно высоким, чтобы оправдать разницу в цене. Пользователей, которые могут себе позволить такие дорогие графические решения являются лишь небольшой частью общей аудитории пользователей.

С полной версией обзора вы можете ознакомится на сайте xbitlabs.com (на английском языке).

HYDRA готова заменить SLI и Crossfire

На сегодняшний день использование видеоподсистем, состоящих из нескольких ускорителей, сопровождается рядом трудностей: видеокарты должны быть выпущены одним производителем, объединить можно только ускорители из одной серий, также требуется поддержка со стороны игр, для чего выпускаются соответствующие профили. Компания LucidLogix Technologies намерена устранить эти недостатки.

На прошедшем форуме разработчиков Intel была показана первая материнская плата MSI Big Bang на платформе Intel P55 Express с установленным чипом Lucid HYDRA 200, представляющим второе поколение параллельного графического процессора, работающего с любыми видеокартами, процессорами или чипсетами, предоставляя возможность создавать конфигурации из нескольких видеокарт. Неслучайно Intel активно поддерживает разработку компании Lucid, ведь споры с NVIDIA по поводу лицензирования технологии SLI велись достаточно горячие из-за отсутствия на рынке альтернативного решения.

HYDRA 200 перехватывает команды OpenGL и DirectX, идущие по шине PCI Express между видеокартой и процессором, и обеспечивает распределение задач между любым количеством видеокарт в системе (от двух до четырёх). Объединить, к примеру, можно GeForce 9600 GT и новейшую ATI Radeon HD 5870, однако, в этом случае видеосистема будет ограничена поддержкой только DirectX 10, то есть функциональностью слабого звена. Однако, в панели настроек пользователь может отключить совместную работу видеокарт для включения DX11-функций. Вывод на экран изображения может осуществлять любая видеокарта. Энергопотребление чипа составляет 6 Вт.

Журналисты, присутствовавшие на презентации, смогли протестировать систему, объединяющую графические ускорители NVIDIA GeForce GTX 260 и ATI Radeon HD 4890 под операционной системой Windows 7 в играх F.E.A.R. 2: Project Origin и Bioshock. По их словам, никаких проблем не было замечено. Стоит отметить, что объединение видеокарт от различных производителей возможно только в Windows 7, позволяющей одновременно запускать драйвера от разных видеокарт.

Lucid утверждает, что методы распределения нагрузки между несколькими видеокартами, используемые ATI и NVIDIA, очень примитивны и сводятся к применению AFR (Alternate Frame Rendering) и SFR (Split Frame Rendering). Поэтому совместимость HYDRA с решениями производителей доведена до высокого уровня.

Журналисты сайта LegitReviews провели интервью с представителями компаний AMD и NVIDIA по поводу демонстрации HYDRA. Интересно, что как AMD утверждает, что она располагает штатом лучших инженеров в мире, так и NVIDIA заявляет, что SLI — самая стабильная, быстрая и совместимая технология объединения видеокарт с поддержкой более 700 игр. Компании в один голос выражают большое сомнение в том, что Lucid удастся предоставить пользователям то, что они обещают. AMD заверяет, что по проведенной демонстрации очень трудно судить о возможностях HYDRA. Обе компании не желают сертифицировать HYDRA. Журналисты задали вопрос NVIDIA, не намерена ли она приобрести LucidLogix Technologies, на что представитель компании ответил: «Мы постоянно рассматриваем стратегические возможности, но, конечно, мы не готовы подтвердить или опровергнуть такое предположение».

Таким образом, можно сделать вывод, что AMD и NVIDIA серьёзно сомневаются в том, что Lucid удастся реализовать необходимый уровень совместимости в играх, тогда как последняя утверждает, что производительность HYDRA будет сопоставима с SLI и CrossFire. Материнская плата MSI Big Bang появится в продаже 29 октября. После этого выйдут независимые обзоры, которые будут проводиться не за демонстрационным стендом, а потому можно рассчитывать на непредвзятую оценку, основанную на всестороннем тестировании различных видеокарт в разнообразных игровых проектах.

SLI и CrossFireX уйдут в прошлое?

В прошлом году на Форуме разработчиков Intel была продемонстрировала технология, которая может изменить положение вещей на графическом рынке.

Разработана она LucidLogix и называется HYDRA. Эта технология может сделать революцию на рынке систем с несколькими видеокартами, т. к. она снимает драйверные ограничения ATI или NVIDIA в виде CrossFireX или SLI и позволяет запускать в паре даже ускорители двух различных фирм. Драйвер передает команды от графических карт к DirectX, а специальный чип работает с шиной PCIe и позволяет снять ограничения на количество и тип видеопроцессоров.

Таким образом, любые видеокарты одного поколения от DirectX 9 до DirectX 11 могу быть объединены для увеличения производительности. К сожалению, OpenGL не поддерживается.

Звучит неплохо: нужно лишь иметь материнскую плату, оснащенную технологией HYDRA и установить любые видеокарты в систему для ускорения игр. Единственная проблема прошлогодней демонстрации заключалась в ограничениях операционной системы Windows Vista, точнее её драйверной модели: в одной ОС не могло быть установлено два различных графических драйвера. К счастью, в Windows 7 этот подход изменен и позволяет установить в систему драйверы различных производителей.

Прошёл год и LucidLogix вернулась с новым чипом HYDRA 200. На этот раз компания также обзавелась поддержкой одного из крупнейших производителей материнских плат — компании MSI. Последняя выпустила материнскую плату Big Bang на базе чипсета Intel P55, оснастив её чипом HYDRA 200.

Чип HYDRA 200 производится по 65-нм техпроцессу на мощностях TSMC, поддерживает PCI-Express 2.0 и потребляет всего 6 Вт при нагрузке.

LucidLogix будет продавать различные версии чипа, рассчитанные на разное количество линий PCIе и, соответственно, позволяющие объединять различное количество видеокарт — от двух до четырёх.

Ресурс Hexus решил проверить работу данной технологии. Для начала были протестирована работа в тандеме видеокарт Radeon HD 4890 и HD 4770, относящихся к разным классам. Драйвер для каждой карты был установлен отдельно, поверх них был поставлен драйвер от LucidLogix, распределяющий нагрузку между двумя решениями с помощью чипа HYDRA. Кстати, мост CrossFireX между видеокартами в этом случае не нужен.

Такой же тест был проведен с GeForce GTX 260 и GTS 250, которые имеют различные чипы, разную мощность и отличные конфигурации памяти. И снова нагрузка распределялась между двумя картами, причём больше ресурсов было передано более мощному ускорителю GeForce GTX 260.

Windows 7 позволяет объединить в общей работе видеокарты от NVIDIA и от ATI. Игровая демонстрация BIOSHOCK показала, что в паре могут работать видеокарты от различных производителей.

Конечно, остаётся ряд вопросов. Пока неясно, насколько эффективно работают эти конфигурации, тем более насколько эффективно работают системы с тремя или четырьмя ускорителями. Дополнительная стоимость чипа HYDRA 200 также пока неизвестна.

И, наконец, самый важный вопрос: смирятся ли NVIDIA и AMD с существованием компании, которая стремится отнять часть их бизнеса мощных графических систем для энтузиастов. Можно ли с помощью данной технологи ускорять PhysX, имея в системе видеокарты ATi и NVIDIA. Наконец, будет ли Larrabee, выходящая в следующем году, работать с этой технологией.

Однако, конечно, сам факт появления такой технологии не может не привлечь внимания.