Новости про Apple и SoC

Стоимость запуска 7 нм технологии более миллиарда

Не секрет, что с уменьшением техпроцессов, стоимость разработки микросхем становится всё дороже.

Центральные и графические процессоры с высокой производительностью по-прежнему требуют всё более меньших размеров элементов, однако другим, менее энергоёмким решениям, уже не нужно дальнейшее уменьшение, поскольку этот процесс оказывается слишком дорогим.

Сайт Fudzilla сообщает, что, проведя разговоры со многими инженерами и руководителями технологических компаний, они установили, что стоимость запуска производства чипа по 7 нм нормам превышает миллиард долларов.

Производство процессоров на заводе TSMC
Производство процессоров на заводе TSMC

Стремление к экономии масштаба привело к тому, что создание одного чипа стоит миллиард долларов и месяцы работы. Поэтому требуются высокие объёмы продаж, чтобы иметь возможность платить такую цену. Так, Apple продаёт более 70 миллионов телефонов в квартал. Даже при таких объёмах Apple платит по 5 долларов на каждом iPhone лишь за запуск A13. К этой сумме ещё нужно добавить производственные затраты.

Именно поэтому лишь несколько крупнейших компаний имеют возможность заказывать производство по топовым процессам. Несмотря на высокую стоимость «вхождения», первые процессоры по 5 нм нормам уже прошли этап опытного производства. На рынок они поступят во второй половине 2020 года.

TSMC готовится к выпуску A11

Производитель интегральных полупроводниковых решений, компания TSMC, готовится начать выпуск процессоров A11 уже в этом месяце. Компания планирует изготовить 50 миллионов чипов до июля.

Микросхемы A11 будут использоваться в смартфонах Apple iPhone, которые будут выпущены в продажу в сентябре. Новый процессор обещает привнести множество новшеств, в основном благодаря новому GPU, заточенному для игр и виртуальной реальности.

Пластина микропроцессоров

Система-на-чипе изготавливается по 10 нм технологии FinFET. Производитель освоил её в середине прошлого года, а первая промышленная партия 10 нм чипов была поставлена в первом квартале 2017 года.

Согласно Tame Apple Press тайваньская компания выпустит 100 миллионов процессоров A11 до конца 2017 года. Эта величина важна, поскольку превышает количество процессоров A10, поставленных до конца 2017 года. По всей видимости, Apple возлагает на новый iPhone большие надежды.

Apple хочет создать собственный GPU

Уже многие годы Apple создаёт собственные процессоры для устройств iOS, однако в плане графики она всегда полагалась на разработки сторонних компаний.

Как известно, стабильным партнёром Apple по разработке GPU является Imagination Technologies, а значит, эта компания получает выплаты за каждый выпущенный iPhone или iPad. Вероятно, Apple это надоело, и компания больше не хочет партнёрских соглашений, предпочитая самостоятельную разработку GPU.

Apple

Соглашение с Apple является огромной статьёй дохода для Imagination Technologies, поэтому сразу после оглашения новости, её акции упали на 70%. В Apple отметили, что прекратят сотрудничество с Imagination в течение двух лет.

Учитывая печальный опыт Samsung в создании собственного GPU, Imagination не верит, что Apple это удастся. «Создание совершенно новой архитектуры GPU изначально без применения прав на интеллектуальную собственность — это крайне сложный вызов».

Apple пока не комментирует заявление Imagination.

Samsung потеряла клиентское производство для Apple

Согласно свежим слухам компания Samsung потеряла заказчика Apple, которой она производила системы на чипе для смартфонов.

По информации China’s Economic Daily News, тайваньский производитель TSMC будет производит все чипы A11 в полном объёме. Скорее всего, новые процессоры будут изготовлены по 10 нм технологии и будут установлены в iPhone следующего года выпуска.

Возможная причина такого решения кроется в скандале, который получил название «чипгейт». Компания Apple заказывала процессоры A9 для iPhone 6 и 6S у Samsung и TSMC. Процессоры, произведённые Samsung, оказались горячее аналогов, производства TSMC, потребляли больше энергии, однако они и работали быстрее.

Apple A11

Однако чипгейт касался процессоров A9, а сейчас речь идёт об A11, и система производства их различна. В прошлых чипах использовался 14 нм процесс, в то время как в A11 будет применяться 10 нм технология. Возможно, что у Apple просто не было другого выхода, а возможно, TSMC предложила заманчивую цену. Поскольку акции Apple за последний год очень сильно упали в цене, компании необходимо сократить расходы, чтобы увеличить прибыль.

Отмечается, что TSMC уже оканчивает разработку документации для производства A11, и мелкосерийное производство процессоров может начаться уже в третьем квартале 2017 года. Сейчас TSMC является эксклюзивным производителем системы-на-чипе A10, которая будет применена в Apple iPhone 7.

Кроме Apple компания TSMC будет производить 10 нм чипы для Xilinx, MediaTek и HiSilicon.

AMD изготовит заказную SoC для iMac

Согласно свежим слухам, которые, безусловно, нужно принимать с долей здорового скепсиса, компания AMD разрабатывает полузаказную систему-на-чипе для Apple, которая будет использоваться в компьютерах iMac следующего поколения. Новая SoC будет совмещать на одном ядре x86 процессор и GPU.

Компонент CPU в этой SoC будет основан на готовящейся архитектуре AMD Zen, которая, как ожидается, будет иметь огромные преимущества в скорости и энергоэффективности перед современными решениями компании. Процессоры Zen будут изготовлены по 16 нм технологии, так что и новая SoC будет 16 нм.

SoC AMD

Пока до конца не ясно, какой графический процессор будет использован в этой SoC, но, по всей видимости, он будет иметь производительность выше, чем в остальных интегрированных решениях, но ниже, чем в средневысоком дискретном сегменте, примерно, как это сделано в современных игровых консолях.

Сейчас дискретная графика AMD используется в iMac и высокопроизводительных MacBook, так что компании уже имеют богатый опыт сотрудничества. Отмечается, что новая полузаказная SoC от AMD будет выпущена в 2017—2018 годах.

Apple A10 может получить 6 ядер

Несмотря на то, что последний iPhone с процессором A9 ещё не начал поставляться в магазины, в Сети стали появляться слухи о будущей SoC для смартфонов компании.

Нынешняя SoC Apple содержит всего два ядра, однако, по слухам, в Купертино планируют в новом процессоре увеличить число ядер до шести. Производителем нового процессора могут стать TSMC и Samsung, которые изготовят чип оп 14 нм или 16 нм технологии. Примечательно, что эти же слухи допускают и контрактное производство у Intel, поскольку Apple хочет использовать 14 нм техпроцесс.

Apple A9

Последняя система-на-чипе компании Apple, A9, демонстрирует ощутимый прирост производительности, несмотря на наличие лишь двух ядер. Результаты бенчмарка A9 заметно опережают флагманы под Android в одноядерном тесте GeekBench. В многоядерном тесте чип A9 не столь эффективен по сравнению с Samsung Exynos 7420, однако не стоит забывать, что Exynos 7420 обладает 8 ядрами, по сравнению с двумя в чипах A9.

TSMC изготовит 40—50% процессоров A9 для Apple

Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) может заполучить 40—50% заказов на производство процессоров A9 для компании Apple, которые будут применяться в iPad и iPhone следующего поколения.

Сама TSMC отказалась комментировать эти слухи.

Источники DigiTimes сообщают, что в TSMC надеялись заполучить все заказы на производство A9, которые будут использованы в следующем поколении устройств Apple. Однако Samsung, благодаря низкой цене, получила преимущество в выпуске SoC для Apple в следующем году.

SoC Apple A8

В Samsung предлагают производить процессоры по 14 нм технологии FinFET при цене, такой же, как у 20 нм технологии.

В TSMC планируют начать производство процессоров для следующего поколения устройств Apple уже в декабре этого года, продолжив играть важную роль в поставках чипов для iPhone и в 2015 году.

Что касается процессоров Apple A8 для нынешнего поколения iPhone, то их производством в полном объёме занимается TSMC.

Qualcomm не хочет производить чипы у TSMC

Крупный игрок ARM рынка, компания Qualcomm объявила о своих планах переноса заказов на производство микросхем по 20 нм процессу от Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Новым исполнителем работ должны стать Samsung Electronics или Globalfoundries, сообщают промышленные источники.

Компания Qualcomm пошла на этот шаг после того, как TSMC во втором квартале начала производство процессоров A8 для Apple по улучшенной 20 нм технологии. Это заняло большие технологические ресурсы компании и нарушило планы Qualcomm, которая сейчас является крупнейшим заказчиком у TSMC, поясняет источник.

Qualcomm

В связи с этим Qualcomm начала поиск других производственных предприятий, которые бы смогли выпускать чипы с размером элементов в 20 нм, при этом главным направлением производства для компании являются 4G-модемы.

По мере дальнейшего усовершенствования разработки компанией Apple, от процессоров приложений до, вероятно, собственных сотовых модемов и Wi-Fi чипов, она может стать серьёзным конкурентом для Qualcomm в этой сфере, также вытеснив последнюю и с производственных мощностей TSMC.

Процессоры Apple будет производить GloFo?

Из США пришли довольно занимательные слухи. Издание Albany Times Union сообщает о том, что компания Apple может начать производство следующего чипа серии A на заводе Globalfoundries Fab 8 на Мальте.

Надо отметить, что Albany Times Union это не совсем техническое издание, однако оно имеет отличных информаторов и в прошлом им часто выпускались сообщения, связанные с GloFo.

Завод GloFo Fab 8

Итак, согласно отчёту, небольшая команда инженеров Samsung посетила Fab 8, чтобы поделиться опытом с местными производственниками. Этот ход на практике может означать стремление Apple найти себе ещё одного производственного партнёра, который наряду с TSMC будет производить SoC для фирмы из Купертино.

По этому плану Samsung сыграет некоторую роль на Fab 8, а также использует новый центр разработки Globalfoundries Technology Development Centre, который сейчас только строится. Также ожидается некоторое партнёрство между обоими производителями чипов.

Тем не менее, пока ещё не ясно, станет ли Apple прямым клиентом GloFo, или же Samsung просто передаст часть своего производства, связанного с Apple, этой компании, но в любом случае, происходящее весьма интересно.

TSMC произведёт большую часть A8 для Apple

Издание Korea Economic Daily сообщает, что Taiwan Semiconductor Manufacturing Company займётся производством львиной доли систем-на-чипе A8 для компании Apple, при этом доля производства Samsung составит от 20 до 30%.

В настоящее время Samsung является единственным поставщиком чипов для iPad и iPhone. Также чип её производства, 64-битный A7, стоит внутри нового смартфона компании iPhone 5S.

Офис Apple в Тайбее

В июне Wall Street Journal сообщал, что Apple подписала контракт с TSMC на производство SoC, предположив, что TSMC станет единственным производителем вычислительных микросхем для Apple.

Напомним, что Samsung был важным звеном в производственной цепочке iPhone с момента его выпуска в 2007 году. Но после того как компании завалили друг друга судебными исками, Apple решила сменить производителя чипов, чтобы держаться от конкурента как можно дальше.

TSMC будет выпускать для Apple 20 нм, 16 нм и 10 нм чипы

Сайт DigiTimes сообщает, что Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) и её служба разработки микросхем Global UniChip заключили трёхлетнее соглашение с Apple по которому со следующего года производитель обязуется изготавливать чипы серии A используя 20 нм, 16 нм и 10 нм техпроцесс.

Таковы данные источников, близких к производству, при этом ни сам производитель TSMC ни дизайнер Global Unichip не захотели как-либо комментировать ситуацию.

В малом объёме TSMC начнёт производство A8 уже в июле 2013 года и существенно повысит своё 20 нм производство после декабря, отмечает источник. Полноценно же завод сможет изготавливать чипы после запуска нового оборудования в первом квартале 2014 года.

Объём производства нового оборудования составит 50000 блинов, при этом часть из этого оборудования может позже быть использована для выпуска 16 нм чипов. Так, по имеющимся данным, TSMC начнёт выпуск процессоров Apple A9 и A9X в конце третьего квартала 2014 года.

TSMC начинает производство для Apple

Процессор A8, который сейчас готовится к выпуску, будет устанавливаться в iPhone, которые поступят в продажу в начале следующего года, в то время как процессоры A9/A9X предназначены для новейшего поколения iPhone и iPad. При этом начало поставок этих чипов для производителей смартфонов и планшетов источник не обозначил.

Ранее исполнительный директор и глава TSMC Моррис Чан отмечал, что его заводы начнут выпуск продукции по 16 нм FinFET процессу менее чем через год после начала массового производства 20 нм микросхем. Опытное же производство 20 нм изделий прошло ещё в первой четверти этого года.

Tegra 4 всё же самая быстрая SoC?

Интересную информацию распространил ресурс AnandTech. По его расчётным предположениям, производительность новой SoC Tegra 4 получит лидерство, среди всех подобных систем, опережая даже процессор Apple A6X.

По мнению обозревателей Anand, Tegra 4 сможет обеспечить вычислительную мощь в 74,8 Гфлопс, против 71,6 Гфлопс у A6. Это в полтора раза больше чем в новом восьмиядерном чипе Samsung Exynos 5, производительность которого оценивают в 51,1 Гфлопс.

NVIDIA Tegra 4

Напомним, что в сеть утекли якобы внутренние тесты производительности Tegra 4, комментировать которые в NVIDIA отказались. Так что, реалистично оценить производительность пока ещё очень сложно. Ведь не стоит забывать и о будущих монстрах Qualcomm 800-й серии, которые по мнению компании, должны стать единственными процессорами на рынке, не оставив шанса конкурентам.

 GeForce ULP (2012)PowerVR SGX 543MP2PowerVR SGX 543MP4PowerVR SGX 544MP3PowerVR SGX 554MP4GeForce ULP (2013)
Использовано вTegra 3A5A5XExynos 5 OctaA6XTegra 4
Имя SIMDcoreUSSE2USSE2USSE2USSE2core
Число SIMD3816123218
MAD на SIMD444444
Всего MAD1232644812872
GFLOPS при базовой частоте12,416,032,051,171,674,8

Digitimes Research: потеря заказов Apple не навредит Samsung

Как мы уже писали, компания Apple хочет отказаться от услуг Samsung в производстве центральных процессоров. Компания уже снизила объёмы заказов и, по слухам, хочет перенести производство SoC частично или полностью.

При этом Digitimes Research сообщает, что при отказе от Apple производить чипы у Samsung Electronics, последняя практически не пострадает. Бизнес Samsung по производству логических интегральных схем прекрасно продержится на крепком бизнесе компании, связанном с производством смартфонов и планшетных ПК, а также прочей потребительской электроники.

Объёмы производства процессоров Samsung

В настоящее время из-за больших заказов со стороны Apple, корейский гигант лишь на 30% покрывает собственные потребности в мобильных процессорах, и если Apple откажутся от услуг Samsung, у компании появится больше возможностей по оснащению планшетов и смартфонов под брендом Samsung собственными SoC.

А пока компания самостоятельно производит чипы лишь для своих хай-энд гаджетов, таких как Galaxy S3, S2 и Note 2 с общим объёмом поставок в прошедшем году на уровне 40—50 миллионов штук. Для остальных своих продуктов компания приобретает чипы у Qualcomm, NVIDIA, Broadcom, ST-Ericsson и Marvell.

Если слухи подтвердятся, то в 2013 году производство процессоров для собственных нужд может превысить 105 миллионов единиц, что на 50% превышает всю потребность Samsung в этих микросхемах.

Apple хочет производить процессоры на заводах TSMC?

Судебное противостояние Apple и Samsung стало одной из важнейших тем для обсуждения в сфере патентных споров в этом году. Обе компании, имея гигантские обороты, стремились получить друг от друга как можно больше выплат, из-за чего долгое время судились в разных концах света.

Таким образом, хотя Samsung по-прежнему является производственным партнёром Apple, в Купертино уже не хотят иметь с корейским гигантом никаких  связей.

Apple и TSMC

Теперь в Apple ищет сотрудничества с TSMC в качестве производителя мобильных чипов для своих устройств. В СМИ неоднократно сообщалось, что Apple ведёт переговоры с тайваньской компанией, однако пока официальных подтверждений тому нет. Более того, сообщается, что Apple также вела переговоры и с Intel, предлагая компании существенный кусок от пирога мобильного рынка. Если эти слухи окажутся правдой, то у Apple появится прекрасный шанс отказаться от услуг столь ненавистной им Samsung и получить огромные технические преимущества, поскольку Intel является одной из передовых компаний в производстве чипов и она обладает такими технологиями, до которых TSMC будет развиваться ещё несколько лет.

Правда, Taipei Times сообщает, что уже со второго квартала 2013 г. Apple начнёт производство процессоров для своих гаджетов на заводах TSMC по 28 нм техпроцессу, что является для «яблочной» компании шагом назад, поскольку Samsung изготавливает для них процессоры по 20 нм технологии. В сообщении также говорится, что от этого могут пострадать главные заказчики компании — Qualcomm и NVIDIA. Дело в том, что Apple предложила 1 миллиард долларов за эксклюзивное право использования производственных мощностей TSMC, однако финансовый директор Taiwan Semiconductor Manufacturing Company заявил, что его фирма не продаётся, каким-бы то ни было способом, а значит, остальным заказчикам пока что волноваться рано.

Процессор Apple A6 имеет трёхъядерный GPU

Наши коллеги с сайта AnandTech смогли получить доступ к первым диффузионным изображениям новой системы на чипе Apple A6, который предоставлен UBM TechInsights.

Из этого снимка видно, что процессор A6 имеет трёхъядерный графический блок, в отличие от четырёхъядерного, интегрированного в SoC A5x, которые работают в новых планшетах iPad.

Диффузионный снимок A6

Некоторое время назад стало известно, что в новом смартфоне iPhone 5 компания Apple использовала двухъядерный центральный процессор ARM собственной разработки с частотой 1 ГГц, однако то, какой GPU внедрён в SoC A6, оставалось загадкой. Кроме некоторой информации о GPU и каналах памяти диффузионное изображение процессора открыло сведения о площади ядра, которое составляет 95,04 мм2, а также о том, что производителем микросхемы является южнокорейский гигант и заклятый друг Apple — компания Samsung.

Наиболее же важной деталью снимка является информация о GPU, входящего в состав SoC. Исходя из снимка можно заключить, что Apple решила использовать трёхъядерный ускоритель PowerVR SGX543MP3, а не четырёхъядерный PowerVR SGX543MP4, который можно увидеть в iPad. Кроме того сообщается, что графика гибридного процессора работает на частоте 266 МГц, и всего этого оказалось достаточно, чтобы достичь обещанной ранее «вдвое большей графической мощности, чем в чипе A5».