Новости про технологии

Skype отметил десятилетие, рассказав о 3D-звонках

Популярнейших сервис VoIP звонков Skype объявил о разработке технологии 3D видеозвонков, и случилось это в тот же день, когда принадлежащая сейчас Microsoft фирма отметила десятилетие.

По словам корпоративного вице-президента по Skype, Марка Джилетта, лаборатория использовала 3D-экраны и 3D-захват для модификации сервиса видеозвонков, нацеливая его на владельцев 3D-мониторов и телевизоров.

Но, у этой технологии пока есть проблемы. Дело в том, что «устройства захвата пока не готовы. Если вы будете работать с этой технологией также как мы, то вам придётся добавить к вашему компьютеру несколько камер, откалибровать их за немалую цену и установить их под правильным углом», — отметил вице-президент в интервью BBC.

«Мы получили это в лаборатории, мы знаем, как заставить это работать и мы ищем экосистему устройств и их возможности для того, чтобы принять решение о том, когда мы сможем задуматься о выпуске чего-то подобного на рынок».

Джилетт отметил, что сейчас прошло слишком мало времени с момента появления 3D-телевизоров со встроенными камерами, а 3D-камеры могут быть встроены в ТВ лишь через несколько лет. И вот когда объёмные камеры появятся в телевизорах, компьютерах и мобильных устройствах, тогда и наступит время внедрения 3D-видеозвонков.

Отмечая свой первый юбилей, компания отметила, что за 10 лет их сервис вырос на 300 миллионов пользователей, которые всего «наговорили» 1,4 триллиона минут.

Гейтс поможет разработать технологию конвертации текста-в-видео

Технологии «текст-в-речь» уже давно нас окружают, продолжая совершенствоваться, однако основатель Microsoft Билл Гейтс и группа инвесторов заинтересовались разработкой более инновационной вещи.

Издание The Business Journal сообщает, что Билл Гейтс, сооснователь Intellectual Ventures Натан Мирвольд и ещё 8 человек зарегистрировали патент на технологию «текст-в-видео», и в скором времени они могут начать его реализацию.

На первый взгляд конвертация текста в видео выглядит несколько странной затеей, но на самом деле возможности новой системы весьма впечатляющи. Вот как описывается процесс конвертации в патенте:

«По одному из обозримых сценариев, студенту задали прочитать текст. Чтобы сделать текст более интересным, студент может использовать свой мобильный телефон, чтобы сделать фотографию страницы учебника. Системы и методы, описанные тут, затем могут сгенерировать синтезированный ряд изображений с действиями, описываемыми в тексте.

Таким образом, вместо простого чтения имён и дат, студент может увидеть солдат, бегущих по полю боя. Системы и методы далее могут собирать дополнительную информацию (например, цвет одежды солдат, топографические особенности боя, как выглядели генералы, время года, погодные условия и т.д.), которые могут быть использованы в последовательности синтезированных изображений».

Короче говоря, это означает, что ученик может просто сделать снимок текста и затем посмотреть видеоролик, иллюстрирующий каждое значащее слово в тексте.

Что ещё более интересно, технология сможет даже распознавать рукописный текст и она сможет переводить его на другие языке, что значит использование технологии независимо от языка. Пока ничего не известно о дате выпуска, но поговаривают, что Гейтс включит эту технологию в свою образовательную программу.

Что ж, звучит просто ошеломляюще, но неужели компьютеры и впрямь скоро научатся воображать лучше людей?

Microsoft прекращает работу над альтернативой QR

Технология Microsoft Tag, являющаяся альтернативой кодам QR, в скором времени прекратит своё существование.

Будучи запущенным в 2009 году, этот малоизвестный сервис должен был стать альтернативой традиционным штрих-кодам, чёрно-белым QR кодам и прочим сканируемым меткам. И хотя ряд компаний приняли эту систему, в реальности она не нашла себе применения, поскольку её все игнорировали.

В связи с этим компания прекратила дальнейшую разработку службы, а также прекратила её поддержку, однако она лицензировала технологию для Scanbuy, чтобы та поддерживала её работу и подготовила существующим клиентам способы перехода на иные виды меток. Таким образом, Tag будет интегрирована в платформу ScanLife от Scanbuy и будет поддерживаться до 19 августа 2015 года.

По сравнению с прочими решениями, использование цвета позволяло Microsoft Tag выпускать не только фирменные и внешне более симпатичные метки, оно позволяло хранить больше информации на меньшем пространстве. В отличие от обычного машинного считывания меток, метки Tag распознавались на серверах Microsoft, что давало преимущество аналитикам в оценке популярности установленных меток.

Ещё одним положительным моментом была безопасность. Поскольку все метки проходили через серверы Microsoft, любые сторонние метки не распознавались, изолируя, таким образом, клиентов от получения вредоносного кода.

Тем не менее, несмотря на кажущиеся преимущества, пользователям не понравилась эта система, и использовали её крайне редко. В настоящее время отсканировать Tag код можно посредством собственных приложений Microsoft, написанных для большинства популярных мобильных платформ. Компания Scanbuy обещает интегрировать распознавание Tag кодов и в свои приложения, которыми, по словам компании, пользуются 80 миллионов человек.

Превратите любую поверхность в сенсорный экран

Сенсорные экраны создали новый способ взаимодействия с медиаданными. Сейчас сенсорными экранами оснащены потребительские устройства малого форм-фактора, однако компания Ubi представила решение, позволяющее превратить в сенсорную любую поверхность.

Для этого вам потребуется иметь датчик Microsoft Kinect для Windows и проектор. Далее, вам необходимо установить специальное ПО от Ubi, которое стоит от 150 до 1500 долларов в зависимости от размера экрана и уровня поддержки пользователей.

В идеале систему стоит устанавливать с засветкой с обратной стороны, чтобы пользователи не затеняли собой изображение проектора. С другой стороны необходимо расположить сенсор Kinect, который с высокой точностью отслеживает перемещения пользователя, предоставляя всю ту же функциональность, которую мы всегда получаем в планшетах и смартфонах. Это означает возможность закрытия программ в одно касание, прокрутку списков жестами или увеличение окон и фотографий привычным растягиванием картинки.

В использовании подобных технологий кроется огромный потенциал. Система от Ubi способна перевернуть представление о том, как учитель ведёт урок и объясняет классу материал, превращая скучную доску в интерактивную обучающую среду. Этой технологией также могут заинтересоваться розничные магазины, создавая виртуальные интерактивные витрины, и, конечно, такая презентация проекта произведёт неизгладимое впечатление на всех присутствующих в конференц-зале. Главным же преимуществом данной технологии является её довольно невысокая цена.

NVIDIA продемонстрировала мобильный облачный игровой сервис

Компания NVIDIA провела демонстрацию CloudLight, новой облачной технологии для рендера в реальном времени изображений с непрямым светом.

Техника предназначена для снижения нагрузки на процессоры мобильных устройств при интенсивных расчётах, и переноса их в облако, и таким образом, создания визуально более качественного видеоряда в играх на мобильных системах.

Согласно пресс-релизу компании, облачная система CloudLight отличается от одномашинного расчёта по трём принципиальным позициям. Во-первых, представленное картирование поверх существующих устройств обеспечивает потенциально ассиметричные вычислительные ресурсы, по сравнению с теми, что есть в облаке и на локальном устройстве. Во-вторых, по сравнению с аппаратной шиной памяти, сеть предлагает намного большие задержки и меньшую пропускную способность между определёнными этапами связи. И, в-третьих, для многопользовательского виртуального окружения, облачные решения могут амортизировать мировое влияние на рост конечной стоимости устройств.

Для реализации этой технологии компания использовала три известных алгоритма освещения и продемонстрировала работу технологии при 50 одновременно подключенных пользователях.

Ещё одной интересной особенностью технологии является то, что в случае сбоя интернет подключения, пользователи увидят обычное качество спецэффектов, такое же, как наблюдается сейчас во всех мобильных играх, а с восстановлением подключения к серверам CloudLight, качество световых эффектов будет также восстановлено.

Пока ещё компания не объявила об условиях продажи данной технологии, а также не назвала ни одного возможного партнёра среди разработчиков игр, кто хотел бы применить в своих проектах новое решение NVIDIA.

Corning работает над самодизенфецирующимся антибликовым стеклом

Те же парни, что стоят за разработкой популярнейшего Gorilla Glass занялись разработкой антибликового покрытия нового поколения, которое использует специальное антибактериальное покрытие, убивающее нежелательные и вредные бактерии на поверхности стекла в течение двух часов.

В дополнение к удивительной антибактериальной технологии, это новое стекло будет обладать превосходными противоотражательными свойствами. Нынешние дисплеи могут отражать лишь 5% поступающего света, но в Corning обещают пойти ещё дальше!

Как видно на приведённом снимке, круглое отверстие по центру стекла на самом деле не отверстие, а участок стекла нового поколения, над которым и работает компания. Вы можете оценить, насколько более эффективной является разработка Corning.

Пока технология ещё не получила рыночного бренда. Ожидается, что промышленно стекло будет реализовано в смартфонах, планшетах и прочих мобильных устройствах где-то в 2015—2016 годах.

И если вы постоянно протираете стекло своего гаджета, и просто выходите из себя, смотря на экран под прямыми солнечными лучами, то эта новость обязательно придётся вам по душе. Как всегда — будущее прекрасно!

AMD не станет лицензировать свои графические технологии

Похоже, что это только вопрос времени, когда NVIDIA сумеет вернуть себе лидерство на мировых рынках.

Когда AMD подсчитывает каждый цент прибыли от контрактов с производителями консолей, её главный конкурент делает вид, что ему это совершенно неинтересно. И теперь становится понятно, почему компания вела такую политику. Отстранившись от рынка консолей, фирма полностью сосредоточила усилия на чипе Kepler, решив для его популяризации начать лицензирование технологии для смартфонов и планшетов.

И вот спустя пару дней после объявления NVIDIA, AMD заявила, что не пойдёт тем же путём. Графика Radeon компании AMD останется доступной лишь для производителей игровых приставок и видеокарт для ПК, для которых фирма и будет производить GPU.

«Мы не сделали каких-либо объявлений касательно лицензирования GCN или наших графических разработок. В дополнение к нашему всестороннему подходу, наш смежный бизнес предлагает клиентам возможность войти в расширенный портфель разработок AMD включая x86, ARM, мультимедиа и, конечно же, нашу лидирующую в промышленности графику», — заявил Трэвис Виллиам, представитель бизнеса AMD по встраиваемым и смежным решениям, в интервью X-bit Labs.

На Android-приставке «GamePop» можно играть в игры для iOS

Компания Bluestacks проделала огромную работу, заставив людей говорить об их новой игровой консоли «GamePop» на базе Android. Компания продемонстрировала несколько игр для нового устройства и анонсировала интересную вещь, названную «Looking Glass» и позволяющую на консоли запускать огромное число игр для iOS.

Инструмент виртуализации «Looking Glass» разработан компанией для того, чтобы воссоздать iOS API поверх Android. Это означает, что ПО, работающее на этом уровне, отличается от большинства существующих способов эмуляции.

По данным авторов консоли, всё построено таким образом, что разработчикам игр для iOS не потребуется ничего делать для выпуска своих продуктов на новой консоли. Им нужно будет лишь заплатить взнос в размере 7 долларов в месяц для работы с «GamePop», и они могут начинать.

Несмотря на то, что приставка «GamePop» была анонсирована довольно давно, множество деталей о ней остаются неизвестными. Мы знаем, что она запланирована к выходу примерно на зиму, но конкретная дата пока не называлась.

Кроме того, остаётся загадкой её будущий контроллер, который, безусловно, является важнейшей частью любой игровой системы, так что наверняка компания скоро будет вынуждена его продемонстрировать.

Ну а теперь в работе будущей консоли возник новый вопрос: «как отнесётся сама «Apple» к тому, что игры для iOS можно будет запускать на стороннем аппаратном обеспечении?». По словам «Bluestacks» в разработке средств виртуализации не использовался код «Apple», так что она «совершенно чиста», вот только в Купертино, наверняка, будут думать совсем по-другому.

Intel показала прототип флэш-накопителя для Thunderbolt

Нет сомнения, что главным доходом Intel являются их центральные процессоры, однако это вовсе не означает, что Haswell стала единственной вещью, которую компания привезла на Computex.

Одной из интересных вещей фирмы стал прототип флэш-накопителя с интерфейсом подключения Thunderbolt, который, по словам Intel, является самой быстрой технологией передачи данных между компьютером и периферией.

По большому счёту представленный 128 ГБ накопитель выглядит как обычная USB флэшка. На самом деле внутри неё установлен простой SSD от SanDisk, однако само устройство подключается к ПК посредством стандартного порта Thunderbolt. При этом в отличие от большинства периферии накопитель не требует использования дорого интерфейсного кабеля.

Современная версия технологии Thunderbolt обеспечивает скорость передачи данных в 10 Гб/с, что в два раза выше, чем у USB 3.0. Несмотря на такое технологическое преимущество лишь небольшая часть ПК оснащена портами Thunderbolt, да и рынок не пестрит устройствами, подключаемыми по данному интерфейсу. В их число входит лишь небольшая часть мониторов и внешних накопителей.

Сейчас же прототип готов и продемонстрирован. Инженер Thunderbolt Орен Хабер сообщил, что существует некоторый интерес производителей в выпуске подобных устройств, поскольку они обладают крайне высокой скоростью передачи данных, но при этом он так и не сказал, будет ли подобный гаджет когда-либо выпущен на рынок.

Новое видео Watch Dogs демонстрирует захват движения

Недавно издатель видеоигр Ubisoft продемонстрировал совершенно новый ролик игры Watch Dogs, сосредоточившись на процессе создания игры и немного показав новые элементы геймплея.

Watch Dogs должна стать одной из самых интересных игр этого года, особенно учитывая, что это абсолютно новый проект. В связи с этим Ubisoft активно продвигает игру, написанную на игровые системы разных поколений. Как известно, проект запланирован к выходу не только на приставках PS3, Xbox 360 и Wii U и персональных компьютерах, но и на Xbox One и PlayStation 4.

В новом коротком ролике компания демонстрирует процесс захвата движений с актёров, оцифровку и то, как это будет выглядеть в самой игре. Не секрет, что уже многие годы именно таким способом переносятся движения с реальных объектов в анимационные ролики. Надо сказать, что это не только наиболее эффективный, но и максимально реалистичный способ оцифровки движений.

По ходу ролика сотрудники издателя дают ряд комментариев, в которых рассказывают о похождениях главного героя Эидена Пирса, заостряя большее внимание на уличных драках, чем на технологической составляющей игры.

Проект Watch Dogs должен поступить в продажу 22 ноября этого года на существующем поколении игровых систем. Для систем нового поколения игра будет выпускаться по мере начала их продаж.