Новости про процессоры

NVIDIA снова отрицает намерения выпускать x86-процессоры

Недавнее сообщение о наёме NVIDIA сотрудников компании Transmeta, участвовавших в разработке процессора, способного исполнять x86-код, породило предположение о том, что NVIDIA заинтересована в освоении нового для неё рынка. В телефонном разговоре с журналистами сайта CNet, который состоялся  в прошлый четверг, Иен-Сан Юань дал официальный ответ по этому поводу.

На вопрос, существует ли основание для этих слухов, он дал отрицательный ответ, добавив, что стратегия NVIDIA обладает совершенной ясностью и определённостью, и что сегодня более, чем когда-либо, компания сконцентрирована на визуальных и параллельных вычислениях.

Господин Юань сказал, что стратегия заключается в распространении GPU и расширении этого рынка на всех возможных платформах, в частности Иен-Сан считает, что рынок серверов и суперкомпьютеров даёт  его компании невероятные возможности развития, наравне с энергоэффективными мобильными платформами Tegra.

К сожалению, ни одно официальное заявление не может быть окончательным, ведь известны случаи, когда компании нарочно замалчивают или даже искажают реальное положение вещей, чтобы сохранить за собой преимущество неподготовленности конкурентов. В любом случае, сегодня трудно предположить, что NVIDIA в ближайшие годы сможет выйти на рынок x86-процессоров.

Intel Pentium E6500K появился в Японии

На китайском рынке Intel проверила популярность 2-ядерного процессора Pentium E6500K с разблокированным коэффициентом умножения и отличным разгонным потенциалом. Это решение стало очень популярным, и компания решила расширить эксперимент ещё на один крупный рынок — на Японию.

Однако, упаковка всё ещё китайская, с китайскими иероглифами вместо японских. Характеристики те же: 45-нм процесс производства, частота 2,93 ГГц, 2 Мб кэш-памяти второго уровня, поддержка шины 1066 МГц, энергопотребление не выше 65 Вт и поддержка аппаратной виртуализации.

Пока E6500K доступен в Японии ограниченным тиражом по цене 11 800 Иен (130 $).

40-нм процессор Fusion получит ядро Bobcat

В сентябре стало известно, что AMD готовит процессор среднего уровня, принадлежащий к семейству Fusion. Его кодовое имя — Ontario, он объединяет на одном кристалле два ядра x86 и одно — графическое, с поддержкой DirectX 11.

Интересно то, что Onterio будет 40-нм чипом, не использующим архитектуру Phenom II или Athlon II. Ранее предполагалось, что AMD просто переведёт свой 2-ядерный процессор на 40-нм техпроцесс и оснастит его графическим ядром, однако, источник сообщает, что будет использоваться новая архитектура Bobcat, основное преимущество которой — очень низкое энергопотребление.

2 ядра Bobcat будут потреблять по слухам не более 10 Вт, что может сделать чип Ontario отличным конкурентом процессору Intel Atom. Единственная скверная новость во всём этом — дата выхода в 2011 году.

NVIDIA нанимает бывших инженеров Transmeta, работавших над процессорами

Корпорация NVIDIA начала приглашать на работу инженеров из Transmeta. Это косвенно может указывать на то, что компания заинтересована в создании процессоров, способных исполнять x86-код.

Transmeta была основана в 1995 году и попыталась выйти на рынок центральных процессоров в 2000 году с архитектурой VLIW, однако из-за технологических трудностей и задержек в производстве чипы не пользовались популярностью. Очередные попытки исправить положение не принесли ощутимых результатов, и в 2007 году компания объявила о прекращении производства микросхем и переориентировала свою деятельность на область развития и продажи интеллектуальной собственности, наряду с этим из штата компании было уволено 75 инженеров.

Архитектура VLIW (Very Long Instruction Word) предполагает абстракцию от привязки аппаратной реализации к программным технологиям. Совместимость с процессорными архитектурами прошлых лет реализуется программно, с помощью компилятора кода, таким же путем включается поддержка новых инструкций. VLIW позволяет исполнять параллельно несколько операций через одну инструкцию, задача распределения вычислительных устройств возложена на компилятор. Теоретически, VLIW сильно упрощает архитектуру процессора и снижает его энергопотребление, однако на практике это не вполне удалось подтвердить.

Аналитк Даг Фридмэн высказал мнение агентства Broadpoint AmTech, которое сводится к тому, что NVIDIA может освоить производство x86-процессоров и стать поставщиком таких решений, тем самым сохранив свой бизнес видеокарт и чипсетов, а технология преобразования программного кода позволит ей обойти лицензионные ограничения.

Графические ускорители и центральные процессоры десятилетие назад не имели практически ничего общего, однако значительное развитие архитектуры видеокарт сделало их более программируемыми, позволило выполнять на них задачи общего назначения, одновременно развитие процессоров пошло в направлении увеличения числа ядер, интеграции контроллера памяти и даже графических ядер.

NVIDIA отчётливо осознаёт, что процессоры и видеокарты приближаются друг к другу и в дальнейшем будут объединены. Компания не собирается проигрывать и к тому времени, возможно, выпустит собственные подобные решения. По крайней мере, в этом направлении уже сделаны определённые шаги:

  1. NVIDIA присоединилась к консорциуму HyperTransport ещё тогда, когда технология была известна под названием Lighting Data Transport, теперь же она используется в качестве системной шины в процессорах AMD.
  2. Компания участвует в консорциуме по развитию технологии производства чипов Silicon-on-Insulator, применяемой в современных процессорах.
  3. В январе этого года должность руководителя исследовательских работ занял Уильям Дэлли, известный эксперт в области технологий параллельных вычислений, работавший над процессорами вроде Cell и Larrabee.
  4. NVIDIA уже производит чипы с архитектурой ARM и продолжает нанимать специалистов в области x86.
  5. Архитектура Fermi стала более похожей на процессоры, получив кэш-память и поддержку памяти ECC.

Существуют слухи о том, что NVIDIA планирует приобрести VIA Technologies, однако, если это случится, то компания получит только технологии и специалистов, но не лицензию x86, которая не может передаваться третьим лицам. Господин Фридмэн полагает более вероятным, что NVIDIA создаст решения x86 собственной разработки, нежели приобретёт VIA.

Сама же NVIDIA до сих пор отрицает заинтересованность в разработке x86-решений, утверждая, что процессор теперь значит меньше, чем видеокарта.

VIA анонсировала новые процессоры Nano серии 3000

Компания VIA представила общественности новые энергоэффективные процессоры Nano серии 3000, рассчитанные на рынок нетбуков и тонких ноутбуков.

Серия имеет частоты от 1 ГГц до 2 ГГц, поддерживает 64-битные инструкции, аппаратные технологии виртуализации, SSE4, а также аппаратные средства шифрования.

Процессоры производятся с соблюдением 65-нм норм 1техпроцесса, являются полностью совместимыми с экосистемой VIA Nano серий 1000 и 2000, C7-M и Eden. При этом производительность процессоров примерно на 20 % выше, чем у прошлого поколения при той же частоте. Более того, компании удалось добиться понижения уровня энергопотребления на 20 %.

Диаграммы показывают, что 1,6-ГГц версия процессора VIA Nano 3000 намного быстрее, чем аналогичный по частоте процессор Intel Atom N270.

Если платформа ION 2 будет поддерживать данные процессоры, а NVIDIA и VIA удастся договориться с крупными производителями, мы можем увидеть серьёзного конкурента чипам Atom на рынке нетбуков.

К сожалению, новые VIA Nano не появятся на рынке ранее первой четверти 2010 года.

AMD добавила 125-Вт Phenom II X4 965 в свою линейку

Выход флагманского процессора Phenom II X4 965 с частотой 3,4 ГГц для многих стал небольшим разочарованием. Дело в том, что этот чип потреблял до 140 Вт энергии. Однако, на днях AMD представила новую версию этого процессора, основанную на ревизии чипа C3, призванную устранить досадный недостаток.

Новый процессор Phenom II X4 Black Edition имеет те же цену (195 $), частоту и прочие характеристики за исключением энергопотребления: оно не превышает 125 Вт.

Новый, 125-Вт Phenom II 965 (слева) и 140-Вт модель

Кстати, ревизия чипа C3 также работает при более низком напряжении, что улучшает разгонный потенциал.

Производство множества Phenom II X4 вскоре будет свёрнуто

Согласно планам компании AMD, многие 4-ядерные процессоры Phenom II перестанут выпускаться в конце 2009 или в начале 2010 года. Последние поставки процессоров, подпавших «под сокращение» состоятся во второй и третьей четвертях 2010 года.

Этот шаг компания делает потому, что вскоре будет выпущена новая ревизия 45-нм чипа Deneb, которая позволит делать процессоры с гораздо более низким энергопотреблением.

Итак, перестанут выпускаться следующие чипы: Phenom II X4 910 @2,6 ГГц 95 Вт, Phenom II X4 925 @2,8 ГГц  95 Вт, Phenom II X4 945 @3 ГГц 125 Вт, Phenom II X4 955 @3,2 ГГц 125 Вт и Phenom II X4 965 @3,4 ГГц 140 Вт.

Все они будут заменены на менее требовательные к энергопотреблению версии.

Intel готовит более быстрый 2-ядерный Celeron за 53 $

Медленно, но верно Intel избавляется от одноядерных настольных процессоров в своём ассортименте. Производитель всё ещё предлагает 1-ядерные чипы, но с 17 января, по данным источника, состоится выход нового 2-ядерного Celeron E3400, который окончательно отодвинет их в тень.

Итак, Celeron E3400 будет работать на частоте 2,6 ГГц, иметь 1 Мб кэш-памяти и поддержку системной шины 800 МГц. Процессор будет основан на том же 45-нм кристалле, что и более дорогие Core 2, а цена его составит всего 53 $, что соответствует цене 1-ядерных чипов.

В тот же день Intel может выпустить ещё один 2-ядерный процессор, 3,06-ГГц Pentium по цене 84 $. По слухам, в январе также должны выйти первые 32-нм процессоры Clarkdale.

AMD готовит 12-Вт мобильный 2-ядерный чип

AMD разрабатывает множество новых мобильных процессоров, большинство из которых начнут появляться на рынке во втором квартале следующего года, что обусловлено появлением в это время новой энергоэффективной ревизии 45-нм архитектуры K10.5.

Сейчас многим интересны сверхкомпактные мобильные компьютеры. Именно на эту нишу будет рассчитан 2-ядерный процессор AMD Athlon II Neo K325, энергопотребление которого не превысит 12 Вт. Чип будет иметь 2 Мб кэш-памяти L2, 64-битный блок FPU, встроенный контроллер памяти DDR3 @800 МГц и поддержку шины HyperTransport 2.0 Гп/с. Частота, к сожалению, источником не указана. Видимо, она будет около или выше 1 ГГц. Выйдет также 1-ядерная версия процессора с более высокой частотой и такими же характеристиками, в том числе и энергопотреблением.

Более быстрая 2-ядерная модель будет носить имя AMD Turion II Neo K625, потреблять до 15 Вт энергии, иметь 2 Мб кэш-памяти, 128-битный блок FPU, контроллер памяти DDR3 @800 МГц и поддержку шины HyperTransport 3.2 Гп/с.

AMD представит 3-ядерные Phenom для нетбуков

Если на рынке настольных компьютеров AMD прекрасно освоила практику продажи бракованных чипов, а в мобильных решениях она ещё не применяется, то вскоре это должно измениться.

Сегодня Intel представила 4-ядерные и 2-ядерные мобильные Core i7, а в начале следующего года готовит запуск мобильного процессора Arrandale с архитектурой Westmere, который будет состоять из двух 32-нм x86-ядер и одного 45-нм графического. Данное решение вряд ли принесёт какой-либо прирост производительности, но на компактность и энергопотребление новый подход повлияет. Между прочим, инициатива в этой области когда-то принадлежала AMD, теперь же компания отложила выход своих решений Fusion до 2011 года, когда ею будет освоен 32-нм техпроцесс.

А что же представить сегодня в ответ на агрессию Intel? Ответ прост — более дешёвые решения. По данным сайта Fudzilla, во II квартале следующего года компания выпустит мобильную платформу нового поколения, которая получит имя «Danube». В рамках данной продуктовой линейки будет выпущен также 3-ядерный процессор Phenom II N820.

Чип будет обладать 1,5 Мб кэш-памяти L2, поддержкой памяти DDR3 @1333 МГц и шиной HyperTransport со скоростью работы 3,6 гигапередач/с. Стоит отметить, что, несмотря на отсутствие буфера L3, процессор носит имя Phenom. Что касается энергопотребления, то оно должно быть сравнительно невысоким, принимая во внимание малый объём кэш-памяти.

Если есть 3-ядерная версия, то обязательно должна существовать и полная (не бракованная) 4-ядерная модель. Она получит номер N920 и будет иметь аналогичные спецификации, кроме закономерно увеличенного объёма кэш-памяти L2 на 512 Кб.